Con la presencia de tres jugadores argentinos en el equipo inicial, el Manchester City que transita los últimos tiempos con el chileno Manuel Pellegrini como entrenador (cuando finalice la temporada será reemplazado por Josep Guardiola) obtuvo este domingo en Wembley su cuarta Copa de la Liga Capital One al vencer por penales 3-1 al Liverpool (habían igualado en el tiempo regular 1 a 1).

En un encuentro parejo y dinámico, los Ciudadanos se pusieron en ventaja cuando Fernandinho recibió de Sergio “Kun” Agüero un pase largo hasta el fondo de la banda derecha para que el brasileño capitalice y sorprenda a todos al rematar al primer palo del arco que defendía el belga Simon Mignolet. Previo al tanto del Manchester City, el propio Kun tuvo una oportunidad de abrir el marcador cuando, a los 23′, enganchó dos veces hacia el medio del área y sacó un tiro cruzado que se estrelló en el poste del Liverpool.

Así, con la potencial derrota y el reloj que se acercaba al final y el título quedaría en manos de los vestidos de celeste, los de rojo tuvieron en el segundo tiempo la posesión del balón y ponían especial atención en que el City no amplíe el marcador de contragolpe. Por insistencia y fortuna, Liverpool llegó a la igualdad a través de Coutinho, quien a los 83 minutos tomó un rebote en el área defendida por el argentino Wilfredo Caballero para poner el resultado 1-1 y extender otra media hora el juego en búsqueda del título en el que participan los 92 clubes de las 4 máximas categorías del fútbol inglés (incluyendo a los equipos de Gales que disputen alguna de estas competencias).

Una vez transcurridos los dos tiempos extra de 15 minutos, la serie de penales tuvo en el arquero argentino a su principal figura. Pese a que Fernandinho marró su tiro, Caballero contuvo los disparos de Leiva, Coutinho y Lallana para que luego de la hazaña Touré se encargue de cerrar el pleito.

Formaciones iniciales

Liverpool: Mignolet, Clyne, Lucas, Sakho, Moreno, Can, Henderson, Milner, Firmin, Coutinho y Sturridge. Entrenador: Jurgen Klopp.

Manchester City: Wilfredo Caballero, Sagna, Nicolás Otamendi, Kompany, Clichy, Fernandinho, Fernando, Silva, Touré, Sterling y Sergio Agüero. Director técnico: Manuel Pellegrini.

El camino al título

Manchester City eliminó a Sunderland por 4-1, Crystal Palace también con goleada por 5 a 1, vapuleó a Hull City 4-1 y dejó en el camino a Everton por 1-2 y 3-1. Por su parte, Liverpool había avanzado hasta la final gracias a las victorias ante Carlisle United (empate 1-1 y penales 3-2), Bournemouth 1 a 0, goleada al Southampton por 6-1 y Stoke City con 1-0 y 0-1 (avanzó por penales, 6-5).

Los más ganadores

Liverpool perdió la oportunidad de alejarse como el club más ganador de la Copa de la Liga, ya que cuenta con 8 títulos. Detrás se ubican Aston Villa y Chelsea con 5 y ahora al lote de clubes con cuatro copas se suma Manchester City, que iguala a su acérrimo rival Manchester United, a Tottenham Hotspur y Notthingam Forest.

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