Mientras la selección de fútbol de Colombia despachaba a su par ecuatoriano en el camino que los deposite en Rusia para jugar la Copa Mundial de la FIFA en 2018, la selección de fútbol de Colombia hacía lo propio con Estados Unidos para sacar boletos para Río de Janeiro y ser uno de los 16 países que participarán de los Juegos Olímpicos.

Aunque suene extraño, dos seleccionados cafeteros pisaron el verde césped este martes.

Tal vez el juego más importante es el que se realizó en Frisco, Texas, por el repechaje para obtener el último cupo para Río 2016. Pese a no contar con sus máximas estrellas (estaban justamente en el otro match), los visitantes salieron victoriosos por 2-1 (la ida había finalizado 1-1) con dos tantos de Roger Martínez. El jugador de Racing Club fue la gran figura y marcó al minuto 30 de juego y a los 64 para romper una racha de 24 años sin que su país participe de la cita olímpica.

Los tantos de Martínez llegaron por un remate fortísimo de un compañero que apenas si tuvo que conectar cuando la pelota le quedó solo frente al arco y en el segundo tanto enganchó hacia dentro en el punto penal y se quitó la marca del último defensor para rematar cruzado frente al arquero de Estados Unidos.

Por el lado de los norteamericanos se puede mencionar que finalizaron el encuentro con 9 jugadores por las expulsiones de Luis Gil y Matt Miazga. El empate transitorio se dio a los 57′ con una anotación en contra de Déiver Machado.

Al respecto de la clasificación y ahora quinta participación de Colombia en Juegos Olímpicos, el entrenador Carlos Restrepo declaró que “estamos muy felices por este logro y por el buen momento que vive nuestro fútbol. Hicimos méritos para lograr la clasificación y en la cancha quedó demostrada la calidad y jerarquía de estos muchachos, que no dejaron de creer a pesar del resultado adverso en la ida”.

Recordemos que Colombia había logrado acceder al repechaje por haber finalizado en el segundo lugar en el Preolímpico Sudamericano. De esta forma, se suma a los demás clasificados: Brasil (título que nunca obtuvo y en el que perdió 3 finales), Argentina (bicampeón en 2004 y 2008), Alemania, Dinamarca, Suecia, Portugal, Fiyi, México (último campeón, derrotó a Brasil en la final por 2-1 en Londres 2012), Honduras, Nigeria, Argelia, Sudáfrica, Japón, Corea del Sur e Irak. Un detalle interesante para destacar es que los dos países más ganadores, con 3 oros, no participarán de la próxima edición: Hungría y Reino Unido.

Formaciones iniciales

Estados Unidos: Horvath; Acosta, Miazga, Parker, Payne; Polster, Hyndman, Trapp, Arriola; Rodriguez, Morris. Entrenador: Andreas Herzog.

Colombia: Bonilla; Palacios, Mina, Sánchez, Machado; Barrios, Celis; Quintero, Roa; Martínez, Preciado. Director técnico: Carlos Restrepo.

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