El torneo de clubes más antiguo del mundo trajo el alivio que necesitaba el Manchester United de Louis Van Gaal tras una temporada en la que no gravitó en certámenes internacionales y tampoco fue protagonista en la liga inglesa.

En un estadio de Wembley colmado con 88.619 espectadores y para disputar la 135° final de FA Cup, los Diablos Rojos se medían ante el modesto Crystal Palace para obtener al menos un título en un año deportivo sin éxitos.

Pese a que en los papeles el club que integran los argentinos Sergio Romero y Marcos Rojo era el candidato a quedarse con la copa, el juego fue parejo y recién se pudo inclinar la balanza en el tiempo suplementario cuando el jugador surgido de las inferiores del United, Jesse Lingard, marcó el gol que cerraba la historia, sellaba la obtención de la 12° Copa de Inglaterra y evitaba la definición desde el punto penal cuando restaban 10 minutos de juego.

Previo al festejo del joven canterano y de todo el club que presiden los norteamericanos Avram y Joel Glazer, a seis minutos de su ingreso al campo de juego Jason Puncheon abrió el marcador para el Crystal Palace a los 78′, pero en la siguiente jugada el español Juan Mata puso el 1-1 parcial. Con el empate no quedaba otra opción que jugar tiempo extra y alargar una final que no cumplió con las expectativas para disfrutar de un gran partido.

Así, la temporada culmina con un título y se espera en las próximas horas la decisión de los dirigentes o del entrenador holandés sobre su continuidad en la institución. Además, uno de los datos de color que dejó como saldo la final disputada este sábado es que no pudo marcar un gol el capitán Wayne Rooney, quien se encuentra en cuenta regresiva para convertirse en el máximo goleador en la historia del Manchester United, ya que contabiliza 245 goles (en poco más de 500 partidos) y está a solo 4 de la leyenda Bobby Charlton (en aproximadamente 750 encuentros).

Formaciones e incidencias

Crystal Palace: Hennessey; Ward, Dann (Mariappa), Delaney, Souaré; Cabaye (Jason Puncheon), Jedinak, Wilfried Zaha, James McArthur, Yannick Bolasie; y Connor Wickham (Gayle).

Manchester United: David De Gea; Antonio Valencia, Christopher Smalling (expulsado por doble amarilla), Daley Blind, Marcos Rojo (Matteo Darmian); Michael Carrick, Juan Mata (Jesse Lingard), Marouane Fellaini; Wayne Rooney, Antohny Martial y Marcus Rashford (Young).

Goles: 78′ Puncheon (Crystal Palace), 80′ Mata (Manchester United) y 110′ Lingard (Manchester United).

Árbitro: Mark Clattenburg.

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