El Instituto del Espíritu Santo, en coherencia con su especialidad en Salud y Medio Ambiente, promueve diversos espacios de participación académica en Ciencias Naturales durante el ciclo lectivo. Uno de esos espacios es el Grupo de Feria de Ciencias, que se conforma desde hace 12 años con una convocatoria abierta entre los estudiantes del Ciclo Básico y el Ciclo Orientado. A estos se les propone el desafío de elaborar y llevar adelante un proyecto de investigación que contribuya a la solución de un problema de relevancia científica y comunitaria aportando su tiempo extra y diversas aptitudes individuales. Es por ello que los temas que se abordan no pertenecen a un espacio curricular particular sino que son transversales, y el objetivo pedagógico central es el desarrollo del pensamiento y método científico.

En este contexto, el 15 de septiembre el Equipo de Feria de Ciencia del Instituto participó en la instancia zonal de la 48º Feria de Ciencia y Tecnología de la Provincia de Córdoba, presentando su trabajo titulado “La epidemia empieza por casa. Análisis del riesgo de un brote de Dengue en Río Ceballos y alrededores”, con el cual pasó a la siguiente instancia a nivel provincial (5, 6 y 7 de octubre), donde fue seleccionado como la investigación temática y extraordinaria de mayor relevancia entre otros 200 trabajos de la provincia para presentarse en la Feria Nacional de Ciencia y Tecnología, que se llevará a cabo del 1º al 4 de noviembre en el Complejo Ferial Córdoba.

Breve descripción del surgimiento, desarrollo y desafíos del trabajo

A comienzos del año lectivo 2016 un grupo de estudiantes del nivel primario de la institución, trabajando con su maestra del área de Ciencias Naturales, tomó muestras de agua de un juego para niños situado en el patio del colegio. Las muestras, que tenían abundantes organismos con aspecto de “gusanitos” fueron llevadas a la encargada del laboratorio del nivel medio para consultar sobre su identidad. La encargada y el vice director -ambos biólogos de profesión- identificaron a los organismos como larvas del mosquito Aedes aegypti, vector de los virus causantes de dengue, fiebre zika y chikungunya.

En simultáneo con estos acontecimientos, los docentes coordinadores del Grupo de Feria de Ciencia iniciaron los encuentros con el grupo de estudiantes. El descubrimiento de larvas de Aedes aegypti en la escuela fue un potente elemento motivador para el grupo, y la discusión y reflexión grupal llevaron naturalmente a formular la pregunta que da origen a todo el proyecto de investigación, que desarrollarían a lo largo de 5 meses para presentarlo en la 48º Feria de  Ciencia y Tecnología Zonal.

¿Cuál es el riesgo de un brote de dengue en Río Ceballos y alrededores?

Es importante recordar que, en marzo de 2016, la epidemia de dengue alcanzó su pico más alto desde 2009, y que el tema estaba fuertemente instalado en los medios locales y nacionales. Por otra parte, los reportes de enfermedades asociadas al virus zika también enfocaban la atención sobre el mosquito vector.

Con el asesoramiento y supervisión de los coordinadores -ambos con formación en ciencias biológicas- los estudiantes iniciaron un proceso de elaboración colectiva del proyecto de investigación, enfocado en encontrar respuesta a la situación problemática planteada. En la discusión apareció como problema emergente otra pregunta.

¿Cuenta la población de Río Ceballos y alrededores con el nivel mínimo de información necesario para prevenir un brote de dengue?

Los estudiantes revisaron la información existente sobre el tema ayudados, en la selección, por los coordinadores docentes. Los alumnos más antiguos en el grupo adoptaron naturalmente el liderazgo, ya que tienen desde 4º año un intenso entrenamiento en el espacio curricular de Metodología de la Investigación en Ciencias Naturales. En dicha asignatura se trabaja en comprender y aplicar el proceso de descubrimiento y construcción de conocimiento científico a la resolución de problemas. Por eso plantearon la necesidad de proponer hipótesis destinadas a contestar provisionalmente las preguntas formuladas, basadas en la información disponible.

El paso siguiente fue encontrar los procedimientos experimentales u observacionales para estudiar las hipótesis propuestas. Para ello, los coordinadores presentaron a un experto de la Universidad Nacional de Córdoba en el tema, quien compartió una tarde con los estudiantes, mostró el tema en un contexto histórico y enseñó a identificar las larvas de distintas especies de mosquitos. También explicó los métodos utilizados para evaluar las hipótesis planteadas. El experto se comprometió con el proyecto como asesor científico y revisó estos aspectos del trabajo y el informe final.

Con esta información se diseñó un plan de trabajo, que por propuesta del experto involucró a toda la comunidad educativa del nivel medio. Se invitó a participar de manera voluntaria a todos los estudiantes a través de dos reuniones informativas. Desde la Dirección de Nivel Medio se enviaron planillas a los hogares (con relevamiento y encuesta) junto con una nota a los padres, aclaratoria de los fines y pertinencia.

El problema de trabajo se inscribe claramente bajo el tema “cambio climático y vulnerabilidad social” (eje temático de la Feria de Ciencia y Tecnología 2016), y es de gran relevancia para la comunidad en general, ya que el cambio climático favorece la presencia y aumento de casos de dengue, influyendo en la intensidad y duración de las temporadas de lluvia, con implicancias directas sobre la población, la cual se transforma en un factor importante para disminuir la transmisión de la enfermedad, ya que la información certera y la participación efectiva y decidida de las personas es fundamental. Este panorama se reflejó localmente, y la presente investigación fue de gran utilidad para que los alumnos observaran que las herramientas técnicas disponibles son accesibles y muy importantes al momento de analizar y exponer posibles respuestas, ensayando argumentaciones y juicios críticos en contextos académicos y no académicos (difusión en radios locales y provinciales, institucional y diarios), en los que se ha encontrado gran interés por la investigación y sus derivaciones. Además, los resultados de la encuesta sobre el desconocimiento de las larvas de Aedes aegypti permitieron vislumbrar una posible manera de iniciar un mejor control de la población de mosquitos. Para esto diseñaron imanes con la imagen de las larvas, los cuales fueron distribuidos entre los visitantes del stand en las ferias y la comunidad educativa.

Dadas las condiciones actuales, se plantea continuar y mejorar el trabajo con la finalidad de obtener mayor cantidad de datos y fortalecer el estudio. También se espera seguir difundiendo el trabajo en la institución, organismos gubernamentales y no gubernamentales y medios masivos de comunicación como diarios, radios, revistas, sitios web relevantes locales y provinciales, ya que la retroalimentación generada en estas instancias es y será una ventajosa herramienta para el crecimiento del equipo de trabajo y la investigación.

Cabe destacar que el trabajo en la Feria de Ciencia genera un espacio extracurricular donde los conocimientos adquiridos se refuerzan de manera simultánea a la incorporación de otros,  aplicándolos a una situación de la vida cotidiana para dar soluciones o propuestas válidas. Además, ha estimulado el encuentro entre alumnos de diferentes ciclos, observándose un impacto global sobre ellos, ya sea en el proceso de aprendizaje que se adapta a cada uno de ellos y que se aprecia en los modos de trabajo y sistematización, la comprensión y razonamiento de los contenidos de manera oral y escrita, la fuerte relación de los contenidos trabajados con todas las asignaturas que cursan habitualmente (multi e interdisciplinariedad), como también en la socialización y el sentido de pertenencia a un grupo, tan importantes en la adolescencia.

Artículo especialmente elaborado para puntocero por Evangelina Minuzzi Fahn y Pablo Demaio.

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