Se completó la primera jornada del Grupo D, en el que participa Argentina, con el triunfo de Croacia 2-0 ante Nigeria. Kaliningrado fue testigo de la solidez y dinámica croata ante la irregularidad africana.

Con la igualdad previa de nuestro país ante Islandia, el choque que completaba la zona tenía más relevancia de la estimada en las albores del sábado. Tanto Croacia como Nigeria eran, a priori, candidatos a pelear por el segundo cupo para sortear la instancia de clasificación.

Poco claros

Los europeos comenzaron el partido con mayor decisión y mejor nivel de juego para salir en búsqueda de los tres puntos pero Nigeria, aún sin brillos, mostró ciertas intenciones y velocidad para atacar. Así, con un primera etapa que abrió el marcador con un gol en contra del defensor Oghenekaro Etebo a los 32 minutos tras un cabezazo conectado por Mario Mandzukic que el jugador empujó en propia puerta, Croacia se vio no solamente arriba en el tanteador y líder del grupo, sino que recibió en el momento justo la dosis para apaciguar ansiedades. De esta forma, ambos se irían al descanso con el resultado merecido en el caso del conjunto que lidera Luka Modric y castigo para las Águilas Verdes.

En la segunda etapa no se vio demasiado cambio de intenciones, el control del juego se mantenía en los pies de Croacia y algunos arrestos ofensivos en velocidad acercaban peligro en la valla que defiende Daniel Subasic. Los dos equipos contaron con algunas ocasiones de gol e instantes de juego colectivo, pero quienes mejor aprovecharon sus oportunidades fueron los dirigidos por Dalic Slatko, que tuvieron en su figura Modric al autor del tanto que selló el triunfo.

Esta anotación se materializó tras una torpeza cometida en el área por William Ekong, que tomó en forma alevosa a Mandzukic para que el árbitro brasilero Sandro Ricci sancione la pena máxima. Y Modric, que es tan certero como resolutivo, no dudó para cruzar su disparo y ampliar la diferencia. Vale mencionar que luego del 2-0 Croacia pudo haber aumento el marcador en más de una ocasión y Nigeria llegar al descuento.

Croacia vuelve a salir a la cancha el jueves 21 de junio cuando enfrente a la Argentina en Nizhni Novgorod desde las 15 horas y Nigeria se mida con Islandia en Volgograd el viernes 22 de junio a las 12 horas de nuestro país.

Formaciones e incidencias

Croacia: Daniel Subasic; Sime Vrsaljko, Domagoj Vida, Ante Rebic, Ivan Strinic; Ivan Perisic, Dejan Lovren, Ivan Rakitic, Andrej Kramaric, Luka Modric; Mario Mandzukic. Director técnico: Dalic Slatko.

Nigeria: Francis Uzoho; William Ekong, Daniel Baloguin, Bryan Idowu, Abdullahi Shehu; Oghenekaro Etebo, Wilfred Ndidi, Alex Iwobi, Victor Moses, John Obi Mikel; Odion Ighalo. Entrenador: Rohr Gernot.

Goles: 32′ Oghenekaro Etebo en contra (Croacia), 71′ Luka Modric de penal (Croacia). Amonestados: 30′ Ivan Rakitic (Croacia), 70′ William Ekong (Nigeria), 89′ Marcelo Brozovic (Croacia). Árbitro: Sandro Ricci (Brasil).

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