Como todos los años, la Unión Cultural Argentino Libanesa (UCAL) eligió a Miss Líbano de los Emigrados: la representante argentina que enviará para participar en Miss Emigrants, el desfile internacional que se realizará el 10 de agosto en el Líbano.

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El salón del Hotel Intercontinental

Este evento se realizó en el Hotel Intercontinental (Moreno 809, CABA) el sábado 1° de junio y fue posible gracias a varios anunciantes que colaboraron con la UCAL: Sanín Viajes, Fito Santoandré, Josefina Lara, Lady Pink, calzados Ruma, el Centro de Estética Leyla Abboud, las maquilladoras profesionales Nadia Jattar y Clara Ceretti, el estilista Federico Hecht y la Asociación Libanesa de Tandil, entre otros.

A partir de las 20:30 horas comenzó la recepción de los invitados, donde se pudieron degustar diversas comidas típicas árabes tanto frías como calientes, tales como el puré de garbanzos con pasta de sésamo (hummus), pequeñas albóndigas fritas de carne y trigo (kebbe), empanadas triangulares con relleno de carne (sfijas), niños envueltos en hoja de parra con relleno de arroz y carne (wara anab), además de pastas y picadas estilo occidental.

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Presentadores Vanina Palomo y Mario Mauvecin

Alrededor de las 21:30, pasamos al Salón Monserrat del hotel y los maestros de ceremonia del desfile, Vanina Palomo y Mario Mauvecin, integrantes de la Juventud de la Unión Cultural Argentino Libanesa de Buenos Aires (JUCAL Buenos Aires), realizaron la apertura, agradecieron a las diversas personalidades de las instituciones que se encontraban presentes e invitaron al escenario a la Miss Líbano de los Emigrados 2012, Agustina Córdoba Matar Khalifeh, quien se mostró muy emocionada y agradecida al recordar cómo fue el momento en que fue elegida el año anterior y, además, se conmovió al entregar su cetro y corona a una nueva reina esa misma noche.

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El jurado

El jurado estaba compuesto por Laurice Ashkar (nacida en el Líbano, argentina por adopción desde los 20 años, diseñadora de moda, pintora y escritora), la doctora María Luisa Rijana (especialista en cirugía plástica y maxilofacial), Fernando Corona y Fito Santoandré (prestigiosos diseñadores de moda de alta costura) y Antonio Andary (embajador del Líbano en nuestro país).

El desfile comenzó a las 22 horas de la mano de las 11 participantes, que embellecieron la pasarela al lucir mallas enterizas. JUCAL Buenos Aires fue la que mas representantes postuló, con 5 candidatas: Carolina Julieta Martín Esper, Magalí Yael Herrera Agüed, María Clara López, María Constanza Sapag y, representando a la localidad de Dolores, María José Salim; JUCAL Rosario envió dos representantes: Laila Salum y María Laura García Roko; JUCAL La Rioja fue representada por Nura Busleiman; JUCAL Neuquén (Zapala), por Vanesa Yanel Olivera Rezuc; en representación de JUCAL Misiones (Posadas), Clara Ailín Chiyah y de JUCAL Tucumán, Ailín Matar.

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Show de tango

A continuación, salieron a escena Gustavo Álvarez y Solange Kerbage, quienes brillaron al bailar dos tangos instrumentales con estilo escenario: “`9 de julio”, interpretado por el Sexteto Mayor y ”Negracha”, por la Orquesta Color Tango. Según me comentaron al termino del evento, son estudiantes de la Licenciatura de folklore con mención en danzas folklóricas y tango del Instituto Universitario Nacional de Arte (IUNA) y se conocieron “durante la cursada”. “Hace poco que bailamos juntos”, expresaron. En cuanto a sus proyectos, comentaron que “en el Club Libanés, en Capital Federal,  nos están ofreciendo dar clases de tango y de danzas folklóricas, es una linda iniciativa para sumar al club”. Luego, las modelos realizaron una segunda pasada con ropa típica de tango.

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Show de Pablo Olivera

Como segundo gran show de la noche se presentó Pablo Olivera Abdala, quien comenzó a estudiar canto desde pequeño, participó en el festival de canto de Villa Allende (Córdoba), realizó presentaciones en diversos bares y restaurantes de Villa Carlos Paz, integró el Grupo Íkonos durante tres años, forma parte del coro de la Universidad de El Salvador desde 2003 y continúa sus estudios de canto con Diana María. Actualmente interpreta y compone publicidades en radio, integra la JUCAL Buenos Aires y es nuestro director comercial en .cero. En esta oportunidad, eligió “Por debajo de la mesa” y “Nosotros”, dos canciones melódicas que hicieron historia.

La tercera pasada de las participantes fue con vestidos de fiesta de Fito Santoandré, para engalanar la noche. En esta oportunidad, no solo debían desfilar sino que también tuvieron que responder las preguntas que el jurado realizó a cada una de ellas para conocerlas más en cuanto a sus raíces y a su visión del mundo argentino-árabe, en caso de que fueran las elegidas para viajar al Líbano en el mes de agosto. Después de dar sus respuestas, las postulantes volvieron a sus camarines para aguardar los resultados finales.

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Homenaje a Laurice Ashkar

Terminada esta tercera y última etapa del desfile, Vanina y Mario anunciaron que se entregaría un reconocimiento especial a uno de los presentes, para lo cual solicitaron que dos de los integrantes de la UCAL (filial Buenos Aires) suban al escenario: Ronald Hamdan y Juan Saliba, quienes entregaron una placa a Laurice Ashkar “por su intensa labor y abnegada dedicación” en la integración argentino-libanesa. Laurice llegó a nuestro país a los 20 años, luego de haber sido elegida Miss Beirut durante su adolescencia, se radicó en Buenos Aires y formó su familia. “Dedicó gran parte de su vida a sus dos pasiones, la alta costura y la causa libanesa […] simplemente gracias Laurice Ashkar por darnos tanto”, expresó Hamdan.

El presidente de UCAL, Hernán Echén, también subió al escenario para dirigirse a los presentes y a quienes hicieron posible el evento: “Quiero agradecer a UCAL Buenos Aires y a las chicas que, con belleza y sentimiento, se animan a representar a cada una de sus ciudades y provincias, a las instituciones de las cuales participan; en todas ellas prima el deseo de representarnos en el Líbano”.

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Hernán Echén, presidente de UCAL

Pero esto no fue todo, Echén anunció una gran novedad para las participantes: la representante que viaje, no solo va a participar del evento el 10 de agosto en Beirut, sino que “por decisión de la Unión Libanesa Cultural Mundial, nuestra representante va a estar en el Líbano desde el 1 hasta el 26 de agosto conociendo el país de nuestros abuelos”, y aclaró que podrá participar además del Congreso Mundial de la Juventud de la Unión Libanesa Cultural Mundial que se celebrará durante ese mes. Luego subió al escenario Abelardo Yunes (presidente de UCAL Buenos Aires), y resaltó el apoyo incondicional de los sponsors que hicieron posible el evento.

En el marco de una noche tan emotiva, la incertidumbre crecía entre los presentes. La intención de los organizadores era que ya se conociera la decisión del jurado, pero debido a que no les fue sencilla la elección, nos hicieron esperar un poco más. Mientras tanto, Vanina convocó a Pablo Olivera para volver a “enamorar a las chicas” y cante “Imagíname sin ti”.

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Las candidatas

Finalmente, volvieron a salir a escena las modelos y conocimos la decisión del jurado: Miss Simpatía, Nura Busleiman (La Rioja); Miss Elegancia, Magali Yael Herrera Agüed (Buenos Aires); Segunda Princesa, Vanesa Yanel Olivera Rezuc (Zapala, Neuquén); Primera Princesa, María Constanza Sapag (Buenos Aires) y la elegida como Reina de Miss Líbano de los Emigrados fue María Laura García Roko (Rosario), “Lala” para los amigos.

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Miss Líbano de los Emigrados, María Laura García Roko

Al término del desfile, tuve oportunidad de entrevistar a Hernán Echén, a las princesas y a la reina. Echén se manifestó muy feliz y gratamente sorprendido con la elección de “Lala”, ya que es una joven que participa activamente de la JUCAL filial Rosario. En cuanto al certamen, comentó que “desde el año pasado hay una renovación institucional importante, estamos revitalizando la institución, gracias a esto también logramos enviar a la reina a competir en el Líbano”. Le consulté si un evento así rompe con el mito de la mujer árabe en Medio Oriente, y respecto a esto aclaró que “la realidad de la mujer árabe es muy distinta en cada país. Sin embargo, en el Líbano estamos mejor parados, por ejemplo, en la universidad hay más mujeres que hombres; marca la diferencia por ser un país más occidental, más abierto, más democrático, multicultural y multi religioso”.

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Miss Simpatía, Nura Busleiman

A Miss Simpatía, Nura Busleiman, no llegué a entrevistarla luego del desfile,  pero me escribió sus reflexiones al respecto: “Siempre pensé que en los certámenes de belleza se vivía la competencia, pero el sábado pasado entendí que se vivía una amistad. Fue una experiencia hermosa y realmente me alegré de que María Laura haya sido la afortunada, es una persona muy cálida”.  Nura recuerda que sus abuelos fueron los fundadores de la Sociedad Libanesa en La Rioja, en 1910, y agregó: “He estado sumergida en una familia con sus raíces bien presentes, donde el trabajo, el amor y la honestidad han sido los pilares fundamentales”.

Por su parte, Miss Elegancia, Magali Yael Herrera Agüed, manifestó que trató de no pensar durante la semana “para no ponerme nerviosa, vine a pasarla lo mejor posible, estoy súper contenta, conocí a muchas chicas nuevas, todas veníamos en busca de vestirnos como princesas, ninguna venía a competir con la otra”.

La segunda princesa, Vanesa Yanel Olivera Rezuc, declaró estar “muy contenta por poder representar a Zapala, Neuquén. Estoy muy agradecida, me sorprendió muchísimo, me llevo un recuerdo muy lindo porque conocí chicas divinas, fue una experiencia hermosa, una noche grandiosa”. Solo pudo acompañarla su madre, quien desde la primera fila le dio todo su apoyo en representación de su familia: “igual los sentí a todos muy cerca”.

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Primera Princesa, María Constanza Sapag

María Constanza Sapag comentó que está muy agradecida por haber sido elegida Primera Princesa. Es un puesto de gran responsabilidad, ya que si la reina no puede cumplir con sus obligaciones, es ella quien ocuparía su lugar. Le consulté respecto a sus familiares libaneses en nuestro país, pero comentó que “en Argentina ya no me queda ninguno libanés. En el Líbano sí, ya los iré a visitar”.

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María Laura García Roko

Cuando María Laura García Roko fue interrogada por el jurado, luego de la tercera pasada de ropa, aseguró que “son muchas las enseñanzas de mis antepasados y creo que es algo que se palpa durante toda la vida, me han transmitido el amor y el valor por las cosas pequeñas; el valor al trabajo, que hay que esforzarse para lograr las cosas; la perseverancia y la capacidad de soñar”. La flamante reina tiene 22 años, nació en Esperanza, Santa Fe, estudia Relaciones Internacionales en Rosario y se encuentra cursando el último año de la carrera: “Mi bisabuela materna nació en el barco, viniendo desde Líbano, a principios del siglo pasado. Es un honor haber podido concursar, yo venía a divertirme, sin ninguna expectativa, y cuando dijeron mi nombre, no lo podía creer […] va a ser una experiencia maravillosa, tengo muchas ganas de ir”. Lamentablemente, su familia no pudo viajar para presenciar el desfile, “pero está mi familia de la sociedad libanesa que son siempre un apoyo enorme, están con nosotros, nos ayudan, son como mi familia adoptiva”.

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Agustina Córdoba Matar Khalifeh y María Laura García Roko

Fue una noche para el recuerdo, donde las emociones de las participantes se percibían en el ambiente. No fue el típico certamen de belleza en el que prevalecen las ambiciones personales de las modelos, sino todo lo contrario. Cada uno desde su lugar, las diversas instituciones, las participantes, el jurado, los invitados y sponsors, los conductores y el público presente, hicieron que uno se sintiera realmente en familia.

Fotos: Nicolás Poggi y Lucila Munilla Lacasa.

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