África es una de las cunas del atletismo. Precisamente, Etiopía y Kenia son tierras de corredores de largas distancias. Las mejores marcas mundiales en 5.000 y 10.000 metros están en manos de Etiopía y en los 21.097 y 42.195 metros dominan los keniatas.

¿Por qué ganan los keniatas y etíopes y no otros?

Ellos son superiores al resto y se debe a varios motivos y factores. Un estudio científico realizado en la Universidad del País Vasco Jordan Santos-Concejero arrojó como resultado que los atletas procedentes de Kenia tienen una mejor oxigenación cerebral, lo que redunda en que sus músculos se agoten menos en las pruebas de fondo. A esto debemos sumarle su genética, alimentación y ejercicio, que comienzan a realizar durante su niñez. Además, las condiciones geográficas y climatológicas en las que habitan (las ciudades más importantes de Kenia se sitúan a más de 1.600 metros sobre el nivel del mar), la única salida laboral y profesional que ellos ven es la de ser atletas de élite y, por último, estos monstruos del atletismo están acostumbrados a correr por caminos, veredas y pistas de tierra lo que hace que sus músculos se fortalezcan más que el resto de los atletas.

A continuación, nos vamos a impresionar de las mejores marcas del mundo en las distancias antes mencionadas.

10.000 y 5.000 metros

Kenenisa Bekele de Etiopía es el actual poseedor del récord del mundo de 10 y 5 kilómetros. El 26 de agosto de 2005 en Bélgica, precisamente en la Golden League de Bruselas, logró marcar un tiempo de 26:17.53 con WR (world record) en 10.000 metros, aún vigente y que supera su registro de 26:20.31 establecido en Ostrava (República Checa) en junio de 2004.

Un año antes, el 31 de mayo de 2004 en Hengelo (Holanda), el etíope sería el dominador absoluto de la competencia de 5.000 metros y marcaría un nuevo WR en la distancia, y aún vigente, de 12:37.35. A los cinco minutos y medio, Bekele ya dominaba la prueba y pocos minutos después se despegaba del pelotón líder, y sacó una brecha que era prácticamente definitiva y difícil de acortar. El récord anterior estaba en manos de su compatriota Haile Gebrselassie, obtenido en Helsinki (Finlandia) el 13 de junio de 1998 con un crono de 12:39.36.

Kenenisa no solo es poseedor de los dos récords mundiales antes mencionados, además logró coronarse campeón del mundo en los 10.000 metros en París 2003, Helsinki 2005, Osaka 2007, Berlín 2009 y ese mismo año también lo logró en los 5.000 metros. En su trayectoria figuran los Juegos Olímpicos, en Atenas 2004 obtuvo la presea de oro en 10.000 y la de plata en 5.000 metros, y en Pekín 2008 se quedaría con la medalla de oro en los 5 y 10K.

A pesar de tener una vida exitosa a nivel deportivo y profesional, en el año 2005 sufrió una tragedia personal cuando su prometida Alem Techale, también atleta y con quien iba a casarse, falleció mientras entrenaba en Etiopía. Difícil situación personal y sentimental tuvo que atravesar y superar en su vida.

21.097 metros

Abraham Kiptum, atleta de Kenia, logró este domingo 28 de octubre batir el récord mundial de media maratón que estaba en manos de Zersenay Tadese en 58:23 obtenido el 21 de marzo de 2010 tras imponerse en la Media Maratón de Lisboa (Portugal). Tedese fue cuatro veces campeón del mundo en la distancia en mención (Debrecen, Hungría en 2006; Udinese, Italia en 2007; Río de Janeiro, Brasil en 2008; y Birmingham, Inglaterra, en 2009).

Kiptum logró pasar el arco de llegada con un tiempo de 58:18 y así establecer una nueva marca mundial. Algo para destacar: la Media Maratón de Valencia posee el récord mundial actual femenino logrado el año pasado en manos de Joycilene Jepkosgei de Kenia en 01:04.51. La ciudad española tiene condiciones geográficas y climatológicas idóneas y con los años ha encontrado un recorrido casi perfecto para así poder ir por las marcas. El keniata pasó el kilómetro 15 en ritmo de récord, solo algunos segundos por encima, y aumentó el ritmo para así pasar por el kilómetro 20 con segundos a favor para superar el anterior registro.

42.195 metros

Eliud Kipchoge, atleta keniata, es el dueño del maratón. Estableció un nuevo récord mundial en el maratón de Berlín (Alemania) el 16 de septiembre del año en curso, al cruzar la línea de meta con un crono de 02:01.39. Esto es 1:18 minutos por debajo de la mejor marca anterior establecida por su compatriota Dennis Kimetto, en 2014, también en la capital alemana.

El corredor de 33 años comenzó a competir en maratón a partir del 2013. Desde ese entonces corrió 10 maratones, de las cuales ganó todas menos una (Berlín en el 2013). A esto sumamos que ha ganado siete competiciones de las World Marathon Majors y se proclamó campeón olímpico en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro en 2016.

El 6 de mayo de 2017 corrió la maratón en un tiempo de 02:00.25 en el circuito de Monza, Italia, en el marco de “Breaking 2” organizado por su sponsor Nike. La marca es la más baja en la historia, aunque no es reconocida oficialmente por la Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo (IAAF), debido a que se utilizaron elementos para tratar que esta marca sea posible, como vehículos para cortar el viento al igual que liebres que marcaban el ritmo y se renovaban constantemente. El horario, época del año, superficie y lugar eran inmejorables para que el evento sea exitoso.

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