Bélgica se metió en los cuartos de final de la Copa Mundial de Fútbol de la FIFA tras derrotar 3-2 a Japón con gol de Nacer Chadli en la última jugada del partido. Cuando solamente restaban casi 20 minutos de juego los asiáticos vencían 2-0 con tantos de Genki Haraguchi y Takashi Inui. La cita tuvo lugar en el Rostov Arena.

Equilibrio absoluto

Aunque de antemano se creía que Bélgica podía sortear sin sobresaltos a un rival con menor jerarquía en cuanto a valores individuales e historia, el comienzo del enfrentamiento entre belgas y japoneses fue con paridad. De hecho, a más de un analista sorprendió que Japón se le plante de igual a igual a uno de los más serios candidatos a quedarse con la Copa Mundial en Rusia. Con ideas claras e intencionada cesión de la posesión del balón pero con contragolpes rápidos en velocidad y precisión, los europeos se vieron sorprendidos ante la desfachatez nipona. Y, aunque en los primeros 45′ se podría haber concretado algún gol, gracias a la presencia de dos equipos con buen juego y solidez en todas sus líneas en lo que iba del certamen, el primer tiempo concluyó sin abrir el marcador.

Final para el infarto

En la segunda etapa se vio la mejor y peor versión de ambos. Apenas comenzado el periodo, Gaku Shibasaki comandó un contraataque perfecto con un pase en profundidad para dejar a Genki Haraguchi con Jan Vertonghen, pero el delantero nipón amagó un enganche, se sacó la marca y le definió cruzado a Thibaut Courtois, que se estiró para tapar el disparo certero que puso el tanteador 1-0. Y la sorpresa fue aún mayor cuando apenas cuatro minutos después otra lanzada ofensiva de los asiáticos puso las cosas 2-0 cuando Takashi Inui remató en forma espectacular al palo más lejano de Courtois. A partir de ese momento el partido se quebró, los europeos buscaron de todas las formas posibles llegar al descuento y revertir su pálida imagen, y Japón en cada ataque estaba a punto de sellar la goleada.

De esta manera, cuando transcurrían 69′ un cabezazo llovido al segundo palo de Jan Vertonghen  se le metió por detrás a Eiji Kawashima para darle vida a Bélgica y brindar un final de partido no apto para cardíacos. El gol de los Diablos Rojos caló hondo en el ánimo de los dirigidos por Akira Nishino. Apenas cinco minutos después de la anotación del defensor, un arresto individual de Eden Hazard por la banda izquierda tuvo en sus pies el centro perfecto para que Marouane Fellaini estampe la igualdad con otro testazo. El encuentro estaba igualado en dos goles y los minutos finales podían ser para cualquiera. Japón intentaba con contragolpes peligrosos (ya sin la confianza antes vista) y Bélgica (pese al desorden) volvía a hacerse de la posesión de la pelota y las ganas de quedarse con la clasificación a la siguiente ronda.

Pero cuando el encuentro parecía ir hasta el tiempo suplementario, en la última jugada del partido Courtois le entregó el balón a Kevin De Bruyne, que lideró la contra en velocidad y abrió hacia la derecha con un pase para Thomas Meunier que asistió al punto penal para Romelu Lukaku, el centro delantero abrió las piernas y dejó pasar la pelota para la llegada de Nacer Chadli, quien solamente tuvo que empujar la Telstar contra la red para depositar a su país en cuartos de final.

Así, por la siguiente instancia de la Copa Mundial de Fútbol de la FIFA, Bélgica se medirá ante Brasil el viernes 6 de julio en el Kazan Arena a partir de las 15 horas.

Formaciones e incidencias

Bélgica: Thibaut Courtois; Toby Alderweireld, Vincent Kompany, Jan Vertonghen; Kevin De Bruyne, Axel Witsel, Thomas Meunier, Yannick Carrasco; Dries Mertens, Romelu Lukaku, Eden Hazard. Entrenador: Roberto Martínez.

Japón: Eiji Kawashima; Gen Shoji, Maya Yoshida, Yuto Nagatomo, Hiroki Sakai; Gaku Shibasaki, Makoto Hasebe, Takashi Inui, Genki Haraguchi; Shinji Kagawa, Yuya Osako. Director técnico: Akira Nishino.

Goles: 48′ Genki Haraguchi (Japón), 52′ Takashi Inui (Japón), 69′ Jan Vertonghen (Bélgica), 74′ Marouane Fellaini (Bélgica), 94′ Nacer Chadli (Bélgica). Amonestado: 40′ Gaku Shibasaki (Japón). Árbitro: Malang Diedhiou (Senegal).

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