La noche del sábado (la tarde en Estados Unidos) en el estadio de la Universidad de Phoenix fue un escenario ideal para culminar el camino de Colombia y el anfitrión de la Copa América Centenario.

Ambos seleccionados venían de presentaciones descoloridas en las semifinales y el partido por el tercer lugar en la competencia podía ser un aliciente para los simpatizantes que vieron cómo Argentina humillaba a Estados Unidos el martes pasado y Colombia se convertía el miércoles en un equipo sin respuestas ni ideas ante Chile.

Por eso, y porque el potencial de ambos conjuntos no se pudo confirmar en los últimos encuentros, el choque era una verdadera incógnita en cuanto al nivel de juego. Afortunadamente para nosotros, cuando se completa el programa de la copa los colombianos salieron a la cancha con la decisión de demostrar con la pelota sobre el ras del césped de qué son capaces. Y así fue, porque con varias llegadas desde el sector derecho del ataque cafetero, un pase largo de James Rodríguez a los pies de Juan Cuadrado tuvo como nuevo destinatario al 10, quien a los 31′ picó el balón para superar toda la línea defensiva y dejarle sobre la cabeza la pelota a Santiago Arias, que la envió al medio del área chica y, con la punta del botín, Carlos Bacca anotó el único tanto del encuentro.

Tanto el resto de la etapa como el complemento fueron similares: Estados Unidos intentó llegar al empate pero no fue certero en la definición, mientras que Colombia se decidió a jugar de contragolpe y también tuvo oportunidades para anotar, pero la imprecisión o malas decisiones en la puntada final hicieron que se llegue al tiempo completo con un solo gol.

Para la estadística quedará la doble expulsión del árbitro uruguayo Daniel Fedorczuk, que tomó la decisión de mostrarle roja directa a Michael Orozco por golpear a Santiago Arias, que también vio la cartulina por doble amarilla tras la falta previa e intentar devolver el golpe del estadounidense con un cabezazo.

Así, el equipo de José Pekerman completa el podio junto a Chile y Argentina pero tendrá que trabajar y mucho si pretende candidatearse en los Juegos Olímpicos en Río de Janeiro en agosto o ser uno de los próximos clasificados a la próxima Copa Mundial de la FIFA en Rusia. Mientras tanto, Jürgen Klinsmann tiene en la selección yanqui un buen plantel que no deberá descuidar y en el que habrá que pulir varias cosas para encontrar la regularidad que pretende si definitivamente Estados Unidos tiene en sus planes pegar un salto de calidad.

Formaciones e incidencias

Colombia: David Ospina; Santiago Arias, Christian Zapata, Jeison Murillo, Frank Fabra; Juan Cuadrado, Sebastián Pérez, Daniel Torres, Edwin Cardona, James Rodríguez; Carlos Bacca. Entrenador: José Pekerman.

Estados Unidos: Brad Guzan; DeAndré Yedlin, Geoff Cameron, Michael Orozco, Fabian Johnson; Alejandro Bedoya, Michael Bradley, Jemaine Jones; Bobby Wood, Clint Dempsey; Gyasi Zardes. Director técnico: Jürgen Klinsmann.

Gol: 31′ Carlos Bacca.

Árbitro: Daniel Fedorczuk (Uruguay). Fuero expulsados a los 93′ Michael Orozco (Estados Unidos) y Santiago Arias (Colombia) por comportamiento antideportivo.

Estadio: University of Phoenix Stadium, Glendale, Arizona.

puntocero 2018

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