El equipo escandinavo venció por la mínima a Suiza y se clasificó a los cuartos de final de la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018. El encuentro tuvo lugar en el Estadio Krestovski de San Petersburgo.

Intensidad mutua

El partido comenzó de manera equiparada, ambos equipos intentaron manejar la pelota, aunque uno de ellos fue un poco más que su rival. A los 7′ Suecia se aproximó al arco de Yann Sommer luego de una muy buena triangulación, y Marcus Berg desperdició una clara opción después de enviar su remate muy desviado. A continuación, los de amarillo volvieron a tener otra aproximación en pies del delantero, pero este nuevamente remató por arriba del travesaño. El conjunto escandinavo empezó a dejar en claro que ellos eran quienes tenían la iniciativa para llegar al gol. A Suiza se le cerraron los caminos en zona de ataque y no le quedó más remedio que probar de media distancia, aunque no de forma efectiva.

También intentaron centrar pero tampoco resultó, ya que la defensa sueca se encargó de neutralizar las potenciales acciones de peligro aéreo. A los 27′, nuevamente Berg capturó un centro en el área y de bolea ensayó un remate que el arquero Sommer llegó a despejar luego de estirar toda su humanidad de manera excelente. Minutos después, su rival no quiso sentirse menos, por lo que probó de media distancia con un remate de Granit Xhaka y su disparo se fue apenas arriba del ángulo izquierdo de Robin Olsen. Y para dejar una imagen aún mejor en el final del primer tiempo, Steven Zuber asistió dentro del área a Blerim Džemaili y este remató afuera por poco. Sin embargo, Suecia respondió con Albin Ekdal cuando entró sin marca en el segundo palo y se lo perdió tras definir de manera defectuosa. El juego, que en un principio comenzó lento y sin demasiada intensidad, en el final de la primera parte ganó en vértigo y pudo haber registrado algún gol de cualquiera de los protagonistas, pero no fue así y ambos se fueron a los vestuarios en cero.

Avanzar por la mínima diferencia

Apenas reanudado el encuentro, Suecia tuvo la primera y Suiza respondió de manera inmediata, para demostrar que los dos contaban con poderío ofensivo para llegar al primer gol. Pero luego de esas acciones el apremio de ambos pareció descender y tornaron al juego más friccionado en la mitad de la cancha. No obstante a dicha situación, a los 66′ Emil Forsberg llegó a la medialuna del área suiza, remató y su disparo se desvió en Manuel Akanji para descolocar a Sommer y establecer la apertura del marcador. Los de Vladimir Petković no tuvieron más remedio que ir a buscar el empate y lo intentaron sin tener demasiado claros los caminos para llegar a lastimar a su rival. Además, su jugador más desequilibrante, Xherdan Shaqiri, nunca encontró la manera de romper las líneas impuestas por la defensa sueca.

Sin embargo, los de rojo siguieron impulsados por la necesidad y se adelantaron en el campo para arrinconar al rival, pero la zaga del conjunto dirigido por Janne Andersson siempre ofreció una marca férrea y sin fisuras. Ya en el final del encuentro, el árbitro decidió sancionar penal para Suecia cuando el ingresado Martin Olsson se fue mano a mano frente a Sommer y fue derribado justo antes de definir. Pero Damir Skomina quiso revisar la jugada en el VAR y se retrotrajo para cobrar tiro libre luego de observar que la infracción fue afuera del área. El tiro libre se ejecutó, Sommer despejó y el tiempo se terminó para clasificar al conjunto amarillo a los cuartos de final.

Suecia enfrentará al ganador que salga del enfrentamiento entre Inglaterra y Colombia el próximo sábado 7 de julio a las 11 horas.

Formaciones e incidencias

Suecia: Robin Olsen; Mikael Lustig, Victor Lindelöf, Andreas Granqvist, Ludwig Augustinsson; Viktor Claesson, Gustav Svensson, Albin Ekdal, Emil Forsberg; Marcus Berg, Ola Toivonen. Director técnico: Janne Andersson.

Suiza: Yann Sommer; Michael Lang, Johan Djourou, Manuel Akanji, Ricardo Rodríguez; Valon Behrami, Granit Xhaka; Xherdan Shaqiri, Blerim Džemaili, Steven Zuber; Josip Drmić. Entrenador: Vladimir Petković.

Gol: 66′ Emil Forsberg (Suecia). Amonestaciones: 30′ Mikael Lustig (Suecia), 61′ Valon Behrami (Suiza), 68′ Granit Xhaka (Suiza). Expulsado: 92′ Michael Lang (Suiza). Árbitro: Damir Skomina (Eslovenia).

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