Luego de años de análisis, estudios y sobre todo muchas críticas, la Federación Internacional de Fútbol Asociado (FIFA) decidió implementar el uso de la tecnología para facilitar los arbitrajes, cada vez más cuestionados.
La iniciativa de la International Board (responsable de las actualizaciones en el reglamento deportivo) de incluir asistencia mediante videos va de la mano con el nuevo mandato del recientemente presidente electo del organismo, Gianni Infantino, que tiene como objetivo principal modernizar la FIFA y limpiar la imagen de la entidad.
La inclusión de consultas de imágenes para revisar un acontecimiento que despierte dudas en el fallo arbitral será implementado a la brevedad de manera offline, es decir, sin contacto con el juez ni sus asistentes y a partir de la temporada 2017-2018 el árbitro tendrá comunicación directa para tener conocimiento inmediato de la jugada en cuestión.
Recordemos que esta será la segunda gran entrada de la tecnología en el fútbol, ya que desde 2012 se utiliza la misma para consultar si el balón cruza en su totalidad la línea de gol. De hecho, fue implementado y utilizado en la pasada Copa Mundial de la FIFA 2014 en Brasil.
Al respecto de la introducción del video ref (tal como hace años se usa en el rugby) será para analizar en detalle cuatro tipos de jugadas: goles, tarjetas rojas, penales y errores sobre quién comete una falta. Por el momento, el fuera de juego (off side) no está en los planes de ser incluido.
«Hoy hemos tomado una decisión realmente histórica para el fútbol. La FIFA y la Board dirigen el debate y no descansan. Hemos escuchado a los aficionados, a los jugadores, al fútbol», declaró entusiasmado Gianni Infantino. «Tenemos que ser prudentes, pero también estar abiertos para dar pasos concretos hacia adelante», expresó en la 130° Asamblea General Anual de la International Board, en Cardiff.
Acerca de la experiencia piloto que se definirá en las próximas semanas sobre dónde entrará en vigencia, Jonathan Ford, uno de los funcionarios de International Board y representante de la Federación Galesa de Fútbol (FAW), comentó que «se probaran distintos protocolos. Queremos dar tiempo, debemos estar seguros de que todo va bien antes de aplicarlo».
El punto principal para el análisis y uso de video ref tiene que ver con la «triple pena». Esta se refiere a la sanción de penal con tarjeta roja y suspensión para el jugador expulsado y fue reformada por el organismo. «Si el portero o el defensa dentro del área intentan alcanzar el balón, disputarlo, de manera correcta y hacen una falta, no será tarjeta roja», detalló Infantino. «En cualquier otro caso, juego violento o evitar un gol, se mostrará la roja. Esto entrará en vigor el 1° de junio para la Eurocopa y la Copa América Centenario».
Otro cambio en el reglamento se dará por la autorización de realizar un cuarto cambio en caso de prórroga, pero que aún no tiene competiciones definidas donde será implementado. También se eliminó el género masculino en la redacción del reglamento y en el caso de que un futbolista sea lesionado y el agresor recibe tarjeta roja, el afectado podrá ser atendido dentro del campo de juego para que el equipo rival no obtenga ventaja alguna durante el tiempo de asistencia al agredido.
Finalmente, otra ampliación del poder del árbitro rige desde antes del comienzo del partido, ya que si ve un comportamiento que debiera ser sancionado, este puede forzar el reemplazo en el equipo inicial. Veremos cómo influyen todos estos cambios en el juego y la dinámico del fútbol que se viene.