Argentina viajó a Venezuela con la ilusión de continuar por la senda del triunfo en estas Eliminatorias Sudamericanas camino a Rusia 2018 tras 4 victorias consecutivas (ante Colombia, Chile, Bolivia y Uruguay) pero, además de un punto tras el empate con el local en Mérida por 2-2, volvió con más dudas que certezas en cuanto al aspecto futbolístico de los dirigidos por Edgardo Bauza.
El seleccionado lideraba la tabla de clasificación luego de desplazar a Uruguay en Mendoza en la jornada anterior, pero después de la pobre actuación este martes por la 8º fecha, se ubica en el tercer lugar detrás de los charrúas y Brasil, que venció a Colombia por 2 a 1. Vale mencionar que Uruguay cuenta con 16 puntos, uno más que los brasileños y Argentina. De todas formas, no hay que descuidarse, porque detrás están Colombia y Ecuador con 13 unidades. Paraguay tiene 12 puntos y por el momento se encuentra fuera de toda chance mundialista, pero son solo 3 puntos los que separan a los guaraníes de nuestro combinado nacional.
En relación al desarrollo del juego argentino en la lluviosa noche del martes, se vio una preocupante falta de variantes de juego, sobre todo en el primer tiempo y por la banda derecha. Y el emblema del equipo, Javier Mascherano, es consciente de ello. «No jugamos un gran partido. Las condiciones no estaban dadas para hacerlo, pero lo más rescatable fue la entrega. Tuvimos situaciones para marcar, pero no pudimos ganar», expresó el mediocampista una vez concluido el juego.
Tal vez tocado el orgullo, la selección se adueñó con actitud del partido una vez que se encontraron dos goles abajo, tras una tremenda anotación de Juan Añor a los 34 minutos y Josef Martínez a los 52′. Por eso, inmediatamente después (57′) Lucas Pratto debutó en el tanteador albiceleste con una jugada personal dentro del área que defendía Daniel Hernández y así descontó para impulsar la remontada que Nicolás Otamendi canalizó con una definición bajo el arco tras un tiro de esquina desde el sector derecho cuando solo restaban 7 minutos para cerrar la noche en el Estadio Olímpico de Mérida.

Las voces de los protagonistas

Precisamente, el autor del primer gol argentino manifestó que «salió el partido que preveíamos, muy luchado, se pudo ver cómo estaba la cancha, no se podía jugar al fútbol, lo que más me gustó es el carácter que tuvimos para recuperarnos de un 2-0. En una cancha difícil por Eliminatorias y contra un equipo que sabíamos que se iba a jugar la vida, nos recuperamos y casi lo ganamos», afirmó Lucas Pratto.
De esta forma, el punto conseguido de visitante se valora por lo poco que brindó el equipo del Patón, pero lejos está de generar tranquilidad en los simpatizantes y el propio grupo de cara al futuro, en caso que la estrella Lionel Messi se ausente un encuentro como sucedió este martes en tierras venezolanas. Y así lo vio el mismo Bauza, quien declaró que se dio «un primer tiempo en el que no estuvimos bien. Arriesgamos desde afuera, con los cambios, lo pudimos empatar, por suerte, hasta lo pudimos ganar. La actitud fue muy buena, pero igual cometimos errores».
Además, el técnico repasó lo plasmado ante la Vinotinto: «El partido no salió como imaginábamos. Tuvimos un primer tiempo que nos costó mucho jugar. No tuvimos profundidad, salvo por izquierda. Después con el gol abajo en el segundo tiempo se tiró atrás Venezuela y eso nos dio la posibilidad de jugar y arriesgar con los cambios para remontar el resultado. El 2-0 estaba lejos del trámite de lo que estaba pasando en el juego», aseguró, al mismo tiempo que remarcó que «la actitud del plantel me deja tranquilo» pese a que «en los últimos 20 minutos jugamos con línea de tres atrás y quedamos mal parados, pero fue producto de querer arriesgar para dar vuelta el resultado».
Finalmente, el entrenador concluyó que «la única conformidad que me queda es el esfuerzo de los jugadores para poder empatarlo. Hay cosas para mejorar. y seguro cuando nos volvamos a juntar lo charlaremos».

Formaciones e incidencias

Argentina: Sergio Romero; Ramiro Funes Mori, Nicolás Otamendi, Pablo Zabaleta, Marcos Rojo; Javier Mascherano, Ever Banega, Lucas Biglia, Ángel Di María, Erik Lamela; Lucas Pratto. Director técnico: Edgardo Bauza.
Venezuela: Daniel Hernández; José Velásquez, Oswaldo Vizcarrondo, Mikel Villanueva, Alexander González; Adalberto Peñaranda, Arles Flores, Juan Añor; Tomás Rincón; Josef Martínez, Salomón Rondón. Entrenador: Rafael Dudamel.
Goles: 34′ Juan Añor (Venezuela), 52′ Josef Martínez (Venezuela), 57′ Lucas Pratto (Argentina) y 83′ Nicolás Otamendi (Argentina).
Cambios: ingresaron en Argentina Ángel Correa, Lucas Alario y Nicolás Gaitán por Lamela, Biglia y Rojo, respectivamente. En Venezuela entraron Víctor García, Jacobo Kouffati y Yonathan Del Valle por González, Martínez y Kouffati.

Otros resultados

En primer turno de una fecha que se jugó de manera completa el martes 6 de septiembre, Uruguay goleó a Paraguay por 4-0 (Edinson Cavani anotó por duplicado, Cristian Rodríguez y Luis Suárez completaron el score), Chile igualó sin tantos ante Bolivia, Brasil derrotó a Colombia por 2-1 (Miranda y Neymar marcaron para el scratch, Marquinhos en contra puso la igualdad transitoria para los cafeteros) y Perú venció 2-1 a Ecuador (Renato Tapia y Christian Cueva anotaron los tantos locales y Gabriel Achilier el gol visitante).
Las próximas dos fechas se jugarán los días 6 y 11 de octubre con los siguientes cruces: Uruguay-Venezuela, Paraguay-Colombia, Ecuador-Chile, Perú-Argentina y Brasil-Bolivia; y Colombia-Uruguay, Venezuela-Brasil, Argentina-Paraguay, Chile-Perú y Bolivia-Ecuador.