Una vez más, el Real Madrid cierra el año en lo más alto del planeta fútbol. Con una actuación soberbia de Cristiano Ronaldo, se quedó con la final de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA en tiempo suplementario ante el nada fácil conjunto local Kashima Antlers, que sorprendió a propios y extraños al jugar de igual a igual ante la mayor potencia futbolística de la actualidad (tal vez solo comparable con su acérrimo rival, el Barcelona).
Así, con orden e ideas claras, el club japonés dio vuelta el partido luego de que Karim Benzema abriera el marcador a los 9 minutos de juego. El responsable de dejar a los simpatizantes del Real y las casi 70 mil personas presentes el domingo en el Estadio Internacional Nissan en Yokohama fue Gaku Shibasaki, que en dos ocasiones (a los 44 y 52 minutos) anotó y puso al Kashima Antlers al borde la hazaña.
Pero como todos sabemos, el conjunto español cuenta con el fenómeno CR7, y este aprovechó sus chances para primero igualar el encuentro a través de un tiro penal a los 60′ y luego, en tiempo suplementario, cerrar una jornada -y año- inolvidable con un hat-trick que selló a fuego la coronación del Real Madrid y culmina un 2016 único para el delantero portugués.
De esta forma, además de los 5 millones de dólares de premio por salir campeón, el equipo comandado por Zinedine Zidane repite la Copa Mundial de Clubes de la FIFA lograda en 2014 y se suma al palmarés que ostenta 3 Copas Intercontinentales, el certamen precedente al finalizado este domingo 19 de diciembre. Asimismo, ahora Cristiano Ronaldo comparte la tabla histórica de goleadores con Luis Suárez, Lionel Messi y César «Chelito» Delgado, todos con cinco anotaciones.

La voz de los entrenadores

El director técnico del mejor equipo del planeta manifestó su alegría por el título merengue que lo tuvo por primera vez en la competencia en el banquillo. «¡Por supuesto que estamos muy felices por este triunfo! Todos y cada uno de los títulos que conquistamos tienen muchísima importancia. Sabíamos que esta final no nos resultaría fácil. Han corrido. Han luchado. Creo que el Kashima tiene varios jugadores que podrían jugar en La Liga. Nos alegramos mucho de haber podido estar aquí y de haber triunfado. Estamos muy contentos de llevarnos a casa el trofeo de la Copa Mundial de Clubes», declaró el francés. Además, aseguró que «hemos tenido que sufrir en ocasiones y a veces no hemos podido jugar como hubiéramos querido. Una de nuestras grandes cualidades es que somos siempre muy positivos. Nunca dejamos de tener fe en nosotros. Ahora, a mis jugadores les ha llegado el momento de descansar un poco y luego volveremos al estrés de la rutina diaria. En cuanto a mí, lo único que quiero ahora es dormir», concluyó el entrenador.
Por su parte, en la vereda de enfrente se encontraba Masatada Ishii, el responsable de la grata sorpresa de esta edición de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA. «El fútbol japonés se hizo profesional hace solo 25 años. Comparada con las de otras confederaciones, nuestra historia es muy corta. Para nosotros, haber llegado tan lejos tiene muchísima importancia. Quiere decir que el fútbol japonés ha alcanzado talla mundial en muy poco tiempo. Haber participado en esta competición y habernos enfrentado a tantos equipos nos ha supuesto una experiencia impagable. Espero que podamos mantenernos en este nivel. Nuestro club procede de una ciudad muy pequeña», afirmó el técnico oriental. «Cuando se inauguró la J-League nos dijeron que sería imposible al 99,9999% que llegáramos a formar parte de esta liga. Pero nosotros apostamos por ese 0,0001% restante y nos convertimos en un club profesional de la J-League. Un club como el nuestro ha llegado a ser representante de Japón en una Copa Mundial de Clubes, un logro que debería motivar y estimular a todos los clubes pequeños del mundo», declaró el cerebro del Kashima Antlers, hoy el segundo mejor club del planeta.

Formaciones e incidencias

Real Madrid: Keylor Navas, Daniel Carvajal, Sergio Ramos, Rafael Varane, Marcelo; Casemiro, Toni Kroos, Luka Modric; Lucas Vázquez, Cristiano Ronaldo y Karim Benzema. Entrenador: Zinedine Zidane.
Kashima Antlers: Hitoshi Sogahata; Daigo Nishi, Naomichi Ueda, Gen Shoji, Shuto Yamamoto; Yasushi Endo, Gaku Shibasaki, Mitsuo Ogasawara, Ryota Nagaki; Mu Kanazaki y Shoma Doi. Director técnico: Masatada Ishii.
Goles: 9′ Karim Benzema (Real Madrid), 44′ Gaku Shibasaki (Kashima Antlers), 52′ Gaku Shibasaki (Kashima Antlers) y 60′ Cristiano Ronaldo (Real Madrid) de penal, en tiempo suplementario nuevamente Cristiano Ronaldo (Real Madrid) marcó a los 98′ y 104′.
Cambios: 67′ Fabricio por Mitsuo Ogasawara (Kashima Antlers), 80′ Isco por Lucas Vázquez (Real Madrid), 88′ Yuma Suzuki por Shoma Doi (Kashima Antlers), 102′ Ito por Endo (Kashima Antlers), 106′ Kovacic por Luka Modric (Real Madrid), 108′ Nacho por Sergio Ramos (Real Madrid), 112′ Álvaro Morata por Cristiano Ronaldo (Real Madrid), 114′ Akasaki por Nagaki (Kashima Antlers). Amonestados: Sergio Ramos (Real Madrid), Shuto Yamamoto (Kashima Antlers), Fabricio (Kashima Antlers), Casemiro (Real Madrid) y Daniel Carvajal (Real Madrid).
Árbitro: Janny Sikazwe (Zambia). Estadio Internacional Nissan de Yokohama (68.742 espectadores).