«El periodismo en general está en apuros»

La Universidad de Oxford junto al Instituto Reuters dieron a conocer esta semana el Reporte Anual de Noticias Digitales, donde «en varios mercados, los medios enfrentan los desafíos crecientes de la desinformación, la baja confianza, los ataques de políticos y la incertidumbre del negocio».

El 13° Digital News Report, elaborado con recopilaciones de 47 mercados en 5 continentes, manifiesta: «Si bien el periodismo en general está en apuros, hay medios en ciertas partes del mundo que continúan siendo rentables, independientes y ampliamente confiables. Pero incluso en esos países observamos retos en torno al ritmo del cambio, al papel de las plataformas y al modo de adaptarse a un entorno digital que cada año parece volverse más complejo y fragmentado».

El inicio del documento advierte sobre el escenario actual: «La preocupación en torno a qué es real y qué es falso en internet cuando se trata de noticias ha aumentado 3 puntos porcentuales en el último año, y alrededor de seis de cada diez (59%) muestran inquietud. La cifra es considerablemente mayor en Sudáfrica (81%) y Estados Unidos (72%), países con elecciones este año». Además, «mientras los medios van adoptando la Inteligencia Artificial (IA), hallamos una sospecha generalizada con respecto a su utilización, sobre todo en noticias ‘duras’ vinculadas a temas como la política o la guerra. Notamos más comodidad cuando la IA se emplea en tareas del detrás de escena, como la transcripción y la traducción: es decir, para apoyar a los periodistas en lugar de reemplazarlos».

Asimismo, el informe alerta sobre «ejemplos de despidos, cierres y otros recortes, debido a una combinación de costos al alza, una disminución de ingresos por publicidad y una fuerte caída del tráfico proveniente de las redes sociales», que ponen en jaque al ejercicio del periodismo y la comunicación en el mundo entero… y Argentina no es la excepción: «Los comicios han incrementado el interés por las noticias en algunos países, como Estados Unidos (+3), pero la tendencia general permanece en declive. En Argentina, por ejemplo, se ha derrumbado del 77% en 2017 al 45% actual. En el Reino Unido se ha reducido casi a la mitad desde 2015. En ambos países, el panorama se completa con una disminución similar del interés por la política».

Precisamente, sobre nuestro país, el documento advierte que «el ecosistema informativo argentino se encuentra agitado, con la llegada de un nuevo presidente que se ha comprometido a privatizar o cerrar los ya debilitados medios públicos, y a eliminar toda la publicidad oficial. Esto, sumado a la inflación galopante, ha incrementado la presión sobre los medios privados. Además, el interés y la confianza en las noticias permanecen bajos» y «el impacto de la hostilidad del presidente libertario Javier Milei hacia los medios se siente en todo el sector periodístico nacional».

En cuanto al interés de la ciudadanía argentina en las noticias, es relativamente bajo: 45%, según el reporte. Clarín redujo considerablemente su impresión diaria en la última década y pasó de 250.000 ejemplares a solo 51.000, aunque sí creció la suscripción digital: de 550.000 a 712.000. De todas formas, «si bien la disposición a pagar por las noticias ha subido 3 puntos porcentuales (ahora está en el 15%), la mitad de quienes pagan aporta menos del equivalente a dos dólares al mes». El formato podcast es utilizado por 34% de los consultados.

Asimismo, «la audiencia televisiva continuó su declive y en 2023 reunió 18,4% de media entre todas las emisoras; el año anterior había sido 19,6%. Según nuestra encuesta, el video online ha incrementado su relevancia como fuente de noticias: dos tercios de la gente accede a videos breves para informarse, al menos semanalmente, y sobre todo en plataformas sociales. El video online en directo, con una mezcla de noticias y entretenimiento, se disparó durante la pandemia y ha mejorado su popularidad y su sofisticación». TN se mantiene como el más visto semanalmente, con 34% de las personas encuestadas, seguido por Telefé Noticias con 27% (medio de comunicación que resulta más confiable, con 55%), C5N 23% (medio más votado como el que genera más desconfianza con 44% de encuestados) y La Nación+ 20%. Detrás comparten el quinto lugar A24 y Canal 13 Noticias con 18%.

Al respecto del sector online, Infobae es líder indiscutido con 40% de alcance semanal, TN online le sigue con 30%, La Nación online 22%, Clarín online 18% y A24 online 13%. Sin lugar a dudas, los medios de centro derecha y derecha «copan» los dispositivos.

Las redes sociales más elegidas en Argentina para informarse son Facebook con 37% («los principales medios y periodistas todavía tienden a liderar la conversación cuando se trata de noticias, aunque cuentan con fuerte competencia, debido al auge de influencers), Instagram y WhatsApp con 33%, YouTube 31%, TikTok 15% y X (antes Twitter) con 11% del total de encuestados.

Finalmente, el reporte concluye que «el porcentaje del público que confía en los medios en general se mantiene bajo, en un 30%, mientras que un 36% dice confiar en las fuentes informativas que consume. Argentina se encuentra entre los países con niveles más bajos de confianza en la prensa.