Por la segunda fecha del Grupo C del fútbol masculino en los Juegos Olímpicos Tokio 2020, este domingo a las 4:30 horas en el estadio Sapporo Dome, Argentina enfrentó a Egipto con la necesidad de ganar para mantener vivas las esperanzas de clasificación tras la caída ante Australia en el debut en la competencia. Aunque fue sin brillar, la victoria por 1-0 con gol de Facundo Medina ofreció la tranquilidad necesaria de cara a la última jornada ante España.

Por esta razón, los dirigidos por Fernando Batista salieron al campo de juego con máxima concentración y presión contra la salida egipcia, lo que les permitió contar con la primera ocasión de gol cuando Adolfo Gaich recuperó el balón a los 4 minutos, se acomodó desde la banda izquierda hacia el centro del campo sobre el borde del área grande y lanzó un tiro con una parábola bien abierta para imposibilitar la llegada de Mohamed El Shenawy, pero el esférico impactó en el palo.

De todas maneras, el lanzamiento excesivo en ataque posibilitó a Egipto contar con una chance de contragolpe para abrir el marcador porque, cuando el reloj acusaba 14′, Mohamed Sobhi remató frente al arco ante el golero Jeremías Ledesma y este rechazó con una intervención providencial. Esta jugada desnudó falencias e inseguridades defensivas argentinas e, inmediatamente, los africanos tomaron nota, porque comenzaron a apelar al lanzamiento largo de pelota en diagonal para exponer la última línea nacional.

De igual forma, y pese a esas iniciativas aisladas, Egipto no creó peligro en demasía y la «Albiceleste» consolidó su intención de dominar el encuentro, lo que arrojó una posesión de aproximadamente dos tercios del total en disputa en la primera etapa aunque sin ocasiones concretas de gol. Además, entre el saldo positivo del periodo inicial se confirmó la buena sociedad futbolística entre Alexis Mac Allister (principal creador de juego) y Gaich.

Apenas comenzado el tiempo complementario, un tiro de esquina desde la franja izquierda tuvo a Mac Allister bien acomodado para enviar un centro cerrado para que Facundo Medina «peine» la redonda, pero no pudo conectar, lo que tuvo como consecuencia que el balón se estrelle contra el palo, pero la suerte estuvo del lado argentino porque el rebote le quedó en los pies del propio Medina para que remate y ponga el marcador 1-0.

Posteriormente al gol del defensor, el partido perdió en dinámica y se dirimieron las acciones en el mediocampo, lo que deslució el juego. La primera oportunidad egipcia, sin riesgo, fue responsabilidad de Ahmed Fotouh, que intentó con un tiro desde fuera del área que rozó un jugador y finalizó en córner. Por el lado contrario, se comenzó a ceder la tenencia de pelota y las acciones ofensivas empezaron a limitarse a contraataques (sin la presencia de Gaich, relevado por Ezequiel Ponce).

Sobre el final del match, un tiro libre de Sobhi pudo establecer la igualdad, pero ninguno de los futbolistas de rojo llegó a tiempo sobre la línea y el esférico recorrió el área sin consecuencias. Inmediatamente después, otra vez Sobhi contó con otro lanzamiento a balón detenido, pero Ledesma contuvo con solvencia.

Así, Argentina logró el obligado triunfo para seguir en carrera y obtener uno de los pasajes a la siguiente fase en estos Juegos Olímpicos en Tokio. En la última fecha a disputarse el miércoles a las 8 horas, enfrentará a España.

Formaciones e incidencias

Argentina: Jeremías Ledesma; Claudio Bravo, Facundo Medina, Nehuén Pérez, Hernán De la Fuente; Martín Payero, Fausto Vera, Ezequiel Barco, Alexis Mac Allister, Pedro De la Vega; Adolfo Gaich. Director técnico: Fernando Batista.

Egipto: Mohamed El Shenawy; Karim El Eraki, Mahmoud Hamdy, Ahmed Hegazy, Osama Galal, Ahmed Fotouh; Ammar Hamdi, Akram Tawfik, Salah Mohsen, Ahmed Yasser Rayan, Mohamed Sobhi. Entrenador: Shawky Gharib.

Gol: 52′ Facundo Medina (Argentina).

Amonestados: 71′ Ezequiel Ponce (Argentina), 84′ Tomás Belmonte (Argentina), 84′ Pedro De la Vega (Argentina).

Cambios: 45′ Karim Fouad por Karim El Eraki (Egipto), 60′ Mohamed Taher por Salah Mohsen (Egipto), 60′ Ibrahim Adel por Ammar Hamdi (Egipto), 62′ Agustín Urzi por Ezequiel Barco (Argentina), 62′ Ezequiel Ponce por Adolfo Gaich (Argentina), 79′ Nasser Maher por Osama Galal (Egipto), 79′ Tomás Belmonte por Martín Payero (Argentina), 89′ Thiago Almada por Alexis Mac Allister (Argentina).

Árbitro: Georgi Kabakov (Bulgaria). Estadio: Sapporo Dome.