Los Pumas se despidieron de la Copa del Mundo en Japón con una victoria sobre Estados Unidos por 47 a 17 en la ciudad de Kumagaya.

El seleccionado nacional arrancó el encuentro con la intención de ser protagonista y, tras superar algunos pasajes con varios errores, lo logró de la mano de Nicolás Sánchez, quien apoyó el primer try tras un gran quiebre en el centro del campo del debutante, Juan Cruz Mallia. Minutos más tarde, una habilitación con el pie del tucumano posibilitó que Joaquín Tuculet apoye en el ingoal rival y poner el partido 14 a 0.

El fullback surgido de Los Tilos, cerca de los 35′, marcó su segundo try y el tercero del seleccionado, cuando apareció por la derecha del ataque y superó a la defensa estadounidense con gran potencia. Pero Las Águilas reaccionaron y descontaron sobre el cierre del primer tiempo, gracias a la corrida de Blain Scully tras un exquisito pase del apertura Aj Macginty para dejar el partido 19-5.

En el complemento se ganó el protagonismo Mallía, quien en los primeros diez minutos marcó dos tries más para Los Pumas. El cordobés primero llegó al ingoal tras varias fases en ataque y en la segunda oportunidad recibió un pase de Jerónimo De la Fuente y, con una corrida, apoyó bajo los palos para dejar el partido 35 a 5.

A los 15′ llegó otra conquista de Los Pumas gracias a un muy buen manejo de pelota que comenzó en campo propio, Sánchez habilitó a Santiago Carreras, quien avanzó por la izquierda del ataque y le sirvió el try a De la Fuente para estirar la ventaja por 40 a 5.

La potencia física de los estadounidenses les permitió descontar tras una muy buena entrada de Paul Lasike, quien doblegó a la defensa nacional y decretó el 40-12 parcial. Cerca de la media hora del segundo tiempo apareció la figura del encuentro, Mallia, quien quebró la resistencia rival y asistió a Gonzalo Bertranou (tuvo que viajar de emergencia para reemplazar por lesión a Tomás Cubelli) que apoyó el séptimo try de Los Pumas.

Con el tiempo cumplido, Scully descontó para Estados Unidos y puso cifras definitivas al encuentro, 47 a 17 en favor de Los Pumas.

Adiós

Juan Manuel Leguizamón puso fin a su carrera en Los Pumas con este partido. El tercera línea, nacido en Tucumán, se inició en Santiago Lawn Tennis y luego pasó al SIC. Años más tarde se fue a jugar a Inglaterra (London Irish) y entre 2008 y 2014 se desempeñó en el Top 14 francés, donde vistió las camisetas de Stade Francais y Lyon. También fue seleccionado para integrar el plantel de Barbarians. Desde 2015 defiende la camiseta de Jaguares en el Super Rugby.

«Legui», como se lo conoce en el mundo de la ovalada, debutó en el seleccionado nacional en 2005 en un test match frente a Japón. Integró los planteles que disputaron los mundiales de 2007 (histórico tercer puesto), 2011 y 2015. Con Los Pumas disputó 87 partidos y se ubica en el segundo lugar, junto a Felipe Contempomi, entre los jugadores que más vistieron la celeste y blanca. Agustín Creevy lidera la tabla con 88 presencias.

Formaciones e incidencias

Argentina (47): Nahuel Tetaz Chaparro, Julián Montoya y Santiago Medrano; Guido Petti, Matías Alemanno; hablo Matera (capitán), Juan Manuel Leguizamón, Rodrigo Bruni; Felipe Ezcurra y Nicolás Sánchez; Santiago Carreras, Jerónimo De la Fuente, Juan Cruz Mallia, Bautista Delguy; Joaquín Tuculet.

Ingresaron: Mayco Vivas por Medrano, Enrique Pieretto por Tetaz Chaparro, Agustín Creevy por Montoya, Marcos Kremer por Matera, Tomás Lezana por Petti, Gonzalo Bertranou por Ezcurra, Benjamín Urdapilleta por Sáhez y Matías Moroni por De la Fuente.

Conquistas: 18′ try de Sánchez, 24′ y 34′ tries de Tuculet, 43′ y 47′ tries de Mallia, 55′ try de De la Fuente y 70′ try de Bertranou. Sánchez aportó 5 conversiones, mientras que Urdapilleta aportó una.

Estados Unidos (17): Eric Fry, Joe Taufette y Titi Lamositele; Nate Brakeley, Greg Peterson; Tony Lamborn, Hanco Germishuys, Cam Dolan; Ruben De Haas y Aj Macginty; Marcel Brache, Paul Lasike, Bryce Campbell, Blaine Scully (capitán); Mike Teo.

Ingresaron: Dylan Fawsitt, Olive Kilifi, Paul Mullen, Ben Landry, Ben Pinkelman, Nate Augspurer, Will Hooley y Martin iosefo.

Conquistas: 38′ try de Scully, 59′ try de Lasike (convertido por Macginty), 80′ try de Scully.

Árbitro: Paul Williams. Asistentes: Jaco Peyper y Brendon Pickerill. Estadio: Kumagaya Stadium.