Nuevo récord argentino en los Juegos Panamericanos de Lima. Logró su mejor cosecha de medallas fuera del país, con un total de 101 preseas: 32 doradas, 35 plateadas y 34 de bronce. Quedó sexta en el medallero detrás de Estados Unidos, Brasil, México, Canadá y Cuba.

La últimas dos medallas argentinas se consiguieron en el freestyle de BMX. José Torres, en su segunda demostración, hizo una gran rutina y le dieron un puntaje de 87.33, que solo pudo ser superado por el venezolano Daniel Dhers (88.50), mientras que unos minutos antes, Agustina Roth se había asegurado la medalla de bronce al finalizar tercera con 71.00 puntos detrás de la estadounidense Hannah Roberts (86.67) y la chilena Macarena Pérez (76.67).

El domingo Las Panteras se llevaron su primera presea panamericana cuando derrotaron por 3-0 (26-24, 25-20 y 25-21) a Brasil en el partido por el tercer puesto. La máxima anotadora del equipo fue Lucía Fresco con 19 puntos.

El sábado, Argentina tuvo una excelente jornada con la obtención de diez oros, cinco medallas de plata y otras cuatro de bronce. Este gran día comenzó con una prueba en la que no se conseguía un oro desde Cali 1971, ocho remos con timonel. Iván Carino, Agustín Díaz, Francisco Esteras, Axel Haack, Tomás Herrera, Ariel Suárez, Joel Romero, Agustín Scenna y Joel Infante pasaron en los últimos 400 metros al equipo chileno y terminaron primeros con un tiempo de 5:41.66, a 50 centésimas del segundo.

El siguiente oro llegó mediante el yachting. El equipo conformado por Javier Conte (abanderado de Argentina en la inauguración), Paula Salerno e Ignacio Giammona, en la clase Lightning, ganó la medal race y con esos 22 puntos quedó por encima de brasileños y chilenos. Fue la séptima medalla argentina en la disciplina.

Delfina, la chica récord

Delfina Pignatiello sigue haciendo historia y en una carrera muy cerrada con la chilena Kristel Kobrich hizo un tiempo de 16:16.54 y se colgó su tercera medalla dorada en Lima. Es la nadadora que más cantidad de preseas de oro consiguió en Juegos Panamericanos.

Los Leones igualaron a su par femenino y con una goleada sobre Canadá (5-2 con goles de Ignacio Ortiz, Leandro Tolini, Martín Ferreiro, Maico Casella y Lucas Martínez) salieron campeones panamericanos por tercera vez consecutiva y clasificaron a los Juegos Olímpicos de Tokio 2020.

En tiro con arco se dio la sorpresa de la tarde cuando Eugenia González Briosso e Iván Nikolajuk quedaron primeros en la categoría de equipos mixtos tras derrotar 153-152 a Guatemala (María José Zebadua y José del Cid Carrillo). Es la primera medalla dorada en la disciplina para Argentina (tenía plata y bronce que había conseguido en Mar del Plata 1995).

Maximiliano Richeze, único en la competencia que había formado parte del Tour de France, lideró el podio en ciclismo de ruta dejando atrás al mexicano Ignacio Prado y al colombiano Brayan Gómez. Él, previamente, no había podido participar de la prueba de Madison porque la aerolínea Air Europa había perdido sus bicicletas.

Pablo Fusto y Alfredo Villegas derrotaron a Frendy Fernández y Armando Chappi de Cuba, terminaron invictos y se quedaron con la dorada en frontón con pelota de cuero, mientras que los equipos masculinos y femeninos de trinquete pelota de goma aportaron dos doradas más: Cynthia Pinto y María Lis Calderón vencieron por 2-1 (8-15, 15-9 y 10-4) a Uruguay y Sebastián y Santiago Andreasen le ganaron 2-0 (15-8 y 15-6) a México. Su hermano, Facundo Andreasen, terminó segundo en frontón con pelota de goma tras ser vencido por el mexicano Arturo Rodríguez. Y en frontón peruano, Guillermo Osorio se llevó una medalla plateada tras perder la final por 2-0 (15-6 y 15-11) contra el peruano Cristopher Martínez.

El fútbol masculino cerró un gran torneo, pese a no contar con los mejores jugadores que podría haber tenido debido a que los clubes no les prestaron futbolistas como Matías Zaracho (Racing), Alexis McAllister y Nicolás Capaldo (Boca Juniors) y Ezequiel Centurión y Julián Álvarez (River Plate). En la final superó ampliamente a Honduras al golearlo 4-1 con anotaciones de Agustín Urzi, Carlos Valenzuela, Lucas Necul y Fausto Vera.

María José Vargas y Natalia Méndez lograron su tercera medalla tras perder con la dupla mexicana de Paola Longoria y Montserrat Mejía en la final de equipos de racquetball. En tenis de mesa, Gastón Alto, Horacio Cifuentes y Pablo Tabachnik cayeron por 3-2 contra Estados Unidos y se llevaron la medalla plateada en la categoría de equipos masculinos. Milka Kraljev consiguió la quinta presea de plata del día al quedar segunda con un tiempo de 7:43.60 en la prueba de par de remos cortos peso ligero.

Las cuatro de bronce vinieron de disciplinas variadas. La única medalla en atletismo fue en los 3.000 metros con obstáculos y la obtuvo Belén Casetta, que llegó tercera con un tiempo de 9m44s46 por detrás de la canadiense Genevieve Lalonde (9m41s45) y la estadounidense Marisa Howard (9m43s78). Brian Rosso se quedó con el tercer puesto en la categoría de par de remos cortos. Sol Branz y Victoria Travascio finalizaron en el último lugar del podio de la modalidad 49er FX de vela. Y Agustín Hernández, Gabriel Morelli, Santiago Grassi y Federico Grabich terminaron terceros en la prueba de los 4×100 metros relevo combinado de natación.

Lo más destacable de estos Juegos para Argentina son los deportistas, que supieron vencer los distintos problemas que les sucedieron debido a la falta de un apoyo completo de las distintas dirigencias. Además, tuvieron que soportar el recorte presupuestario (bajó a 1.000 millones de pesos) que vino tras el cambio de nombre de la Secretaría de Deportes (pasó a ser Agencia de Deportes) y que el Ente Nacional de Alto Rendimiento Deportivo (ENARD) sufrió una baja del 25% en sus ingresos mensuales.

Tampoco ayuda la actual situación económica del país que dificulta el día a día y los viajes que tengan que hacer los deportistas. Mezclado con las malas condiciones de los lugares para entrenar y el deseo del Gobierno de vender el predio del CENARD en Núñez (por lo que tendrían menos lugares para practicar) la previa tanto para estos Panamericanos como para los Juegos Olímpicos del año que viene se vuelve complicada. Pero, a la vez, es la prueba del gran trabajo de los deportistas que, a pesar de esto, este terminó siendo el Juego Panamericano, a excepción de los que se llevaron a cabo en el país, en el que más medallas consiguió Argentina. Porque no solo se trajeron 26 preseas más que en Toronto 2015 sino que se consiguieron varias plazas para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020: Alexis Eberhardt en rifle de tres posiciones; Fernanda Gil en 10 metros con rifle de aire; Melisa Gil en skeet; Nadia Podoroska en tenis femenino; el seleccionado masculino y el femenino en hockey; el handball masculino; María Victoria Travascio y Sol Branz en la categoría 49er FX de vela; José María Larocca en salto individual ecuestre; y en natación, Julia Sebastián en 100 y 200 metros pecho y Santiago Grassi en 100 metros mariposa.

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