Por los cuartos de final de la Copa América, en la noche del sábado Argentina goleó a Ecuador por 3-0 en Goiania con otra soberbia presentación y avanzó a semifinales de la competencia. Lionel Messi volvió a erigirse como figura del encuentro con dos asistencias y un gol de tiro libre. Las restantes anotaciones fueron de Rodrigo De Paul y Lautaro Martínez.

En los primeros minutos del partido, Argentina comenzó como lo hace habitualmente: con presión intensa en la salida del rival y creación de juego con buenas conexiones del mediocampo y pases sobre el ras del piso para hacer circular el balón por todo el frente de ataque, con calma pero decisión. Esta estrategia normalmente surte efecto antes de promediar la etapa inicial, y en esta ocasión casi rindió frutos con dos intentos de Lautaro Martínez y un avance de Lionel Messi que los ecuatorianos desviaron al tiro de esquina, y la jugada siguiente en la que Germán Pezzella en el área chica remató desviado sobre el palo más cercano del arquero Hernán Galíndez.

Precisamente, a los 23′ un pésimo pase hacia atrás dejó solo a Messi, que tuvo otra oportunidad frente a Galíndez, pero su toque cruzado impactó en el palo más lejano del golero. Inmediatamente después del ataque argentino, Jhegson Méndez exigió a Emiliano Martínez con un tiro que el guardameta desvió hacia el lateral.

Por su parte, Ecuador demostró por qué era uno de los participantes en esta instancia eliminatoria. Un avance por la banda izquierda depositó el balón en la cabeza de Enner Valencia, que cabeceó al segundo poste de Martínez y, por muy poco, no abrió el tanteador. Pero quien sí estableció el 1-0 parcial fue Rodrigo De Paul a los 40′, que recibió bajo el arco una asistencia perfecta de Messi tras un rebote de Galíndez cuando enfrentó la ofensiva de Nicolás González sobre el borde del área. El jugador de Udinese solo tuvo que acomodarse para anotar el primer gol de la noche en Goiania.

Antes de concluir el primer tiempo, Nicolás González pudo ampliar el score en dos ocasiones: primero con un frentazo (centro de Messi) y luego con los pies en el rebote que cedió Galíndez, quien de todas formas se lució con dos rechazos consecutivos. Enfrente, Valencia tampoco aprovechó su chance frente al arco, porque su cabezazo cruzó la pelota de lado a lado en el arco defendido por Martínez.

En el segundo tiempo también se vio una versión reiterada del combinado nacional: ceder el dominio del juego aunque sin sufrir demasiados sobresaltos. Pero esta vez, a diferencia de encuentros anteriores, Ecuador sí prendía alertas en el equipo que conduce Lionel Scaloni. A los 58′ Emiliano Martínez debió intervenir para evitar la igualdad ante un remate frente a su humanidad y contra el palo tras una escapada ecuatoriana por el centro del área. Posterior a la oportunidad malograda, González casi coloca el esférico en propia puerta cuando cambió el rumbo por un centro proveniente desde la franja derecha del ataque rival.

Como consecuencia de este escenario desfavorable, Scaloni sacudió el banco de suplentes y mandó al campo de juego a Guido Rodríguez y Ángel Di María. Apenas ingresado, Rodríguez recuperó la pelota y Messi intentó con un lanzamiento fuera del área, sobre el centro, que salió desviado. Los cambios hicieron efecto, porque en los minutos siguientes Argentina volvió a hacerse con el dominio, ganó en confianza y se acercó nuevamente a Galíndez. De todas formas, Martínez tuvo que aparecer otra vez contra su palo para lucirse y mantener la valla invicta.

Sobre el final del encuentro, un quite de Messi a Piero Hincapié en la última línea defensiva ecuatoriana volvió a tener al emblema del seleccionado como protagonista al asistir a Lautaro Martínez para que este solo tenga que elegir dónde colocar el balón y poner el 2-0 para asegurar el pase a semifinales. Cuando el reloj marcaba tiempo cumplido, Di María se escapó con balón dominado por sobre la zaga central y tuvo que ser derribado por Hincapié (el árbitro consultó el VAR y se fue expulsado) para que el jugador de París Saint-Germain no estire la ventaja. Messi se hizo cargo del tiro libre y anotó el 3-0 definitivo, con un lanzamiento preciso al ángulo más lejano de Galíndez, imposible de atajar para el portero.

De esta manera, Argentina goleó a su par de Ecuador con otra firme presentación, confirma la notable mejora en la eficacia ofensiva y nuevamente despachó a su rival de turno, que tuvo oportunidades para vulnerar la albiceleste, que volvió a tener solidez en todas las líneas y refleja en el campo de juego el destacado presente de todos sus futbolistas.

El martes a las 22 horas será el turno de medirse ante Colombia por semifinales en el Estadio Mané Garrincha en Brasilia.

Formaciones e incidencias

Argentina: Emiliano Martínez; Nahuel Molina, Germán Pezzella, Nicolás Otamendi, Marcos Acuña; Leandro Paredes, Rodrigo De Paul, Giovani Lo Celso, Lionel Messi; Nicolás González, Lautaro Martínez. Entrenador: Lionel Scaloni.

Ecuador: Hernán Galíndez; Ángelo Preciado, Robert Arboleda, Piero Hincapié, Pervis Estupiñán; Jhegson Méndez, Alan Franco, Ángel Mena, Carlos Gruezo, Diego Palacios; Enner Valencia. Director técnico: Gustavo Alfaro.

Goles: 40′ Rodrigo De Paul (Argentina), 84′ Lautaro Martínez (Argentina), 93′ Lionel Messi (Argentina).

Amonestados: 20′ Ángelo Preciado (Ecuador), 31′ Alan Franco (Ecuador), 44′ Pervis Estupiñán (Ecuador), 49′ Nicolás Otamendi (Argentina), 66′ Nicolás González (Argentina).

Expulsado: 88′ Piero Hincapié (Ecuador).

Cambios: 45′ Gonzalo Plata por Diego Palacios (Ecuador), 45′ Michael Estrada por Carlos Gruezo (Ecuador), 70′ Moisés Caicedo por Alan Franco (Ecuador), 71′ Guido Rodríguez por Leandro Paredes (Argentina), 71′ Ángel Di María por Giovani Lo Celso (Argentina), 83′ Nicolás Tagliafico por Nicolás González (Argentina), 83′ Leonardo Campana por Ángelo Preciado (Ecuador), 94′ Sergio Agüero por Lautaro Martínez (Argentina).

Árbitro: Wilton Pereira Sampaio (Brasil). Estadio: Olímpico, Goiania.