Después del fracaso de la selección de baloncesto de los Estados Unidos, máxima potencia en este deporte, en el Mundial de China en la que quedaron 7°, hicieron oficial la lista de los jugadores que podrían ir este año a los Juegos Olímpicos en Japón y, en esta lista, aparecen LeBron James y Stephen Curry, entre otros.

Luego del mal desempeño en el Mundial se vieron varías reacciones de insatisfacción con los equipos y algunos jugadores por no haber participado en esta competición. Por este motivo, se ven obligados a levantar la imagen en los Juegos Olímpicos. En la copa del mundo que ganó España y que el equipo dirigido por Gregg Popovich cayó ante Francia y Serbia, solo pudo contar con tres jugadores de élite, como lo fueron Kemba Walker, Donovan Mitchell y Khris Middleton.

En esta nómina de basquetbolistas preseleccionados que se dio a conocer el lunes aparecen estrellas como James Harden y Anthony Davis. En el mundo del básquet la competencia más importante es la NBA, por eso priorizan las franquicias esta competencia, pero a nivel internacional son los Juegos Olímpicos, en los que Estados Unidos es el último campeón (Río 2016). Ahí sí contaron con toda la plantilla de figuras, que en ese momento estaba al mando de Michael Williams «Mike» Krzyzewski. Al técnico del Dream Team lo van a acompañar Steve Kerr de Golden State Warriors, Lloyd Pierce de Atlanta Hawks y Jay Wright de la Universidad de Villanova.

Al final del Mundial se despertaron las ganas de competir con la selección, como lo hicieron públicamente LeBron James, Stephen Curry y Kevin Durant. Por eso en esta convocatoria de 44 solo irán 12 competidores que tendrán como adversarios a las selecciones de España, Francia, Argentina, que también van a llevar a sus mejores jugadores.

Vale mencionar que los Juegos Olímpicos comienzan el 24 de julio, una fecha ajustada en relación a las finales de la NBA, y de eso va a depender que los elegidos se sientan preparados físicamente para competir. Además, la culminación de la NBA será entre los meses de mayo y junio, justamente cuando más se exigen a los jugadores. Otro dato no menor es que los entrenamientos dan inicio en el mismo mes de junio.

Los 44 elegidos por Gregg Popovich

Bam Adebayo (Miami Heat); LaMarcus Aldridge (San Antonio Spurs); Harrison Barnes (Sacramento Kings); Bradley Beal (Washington Wizards); Devin Booker (Phoenix Suns); Malcolm Brogdon (Indiana Pacers); Jaylen Brown (Boston Celtics); Jimmy Butler (Miami Heat); Mike Conley (Utah Jazz); Stephen Curry (Golden State Warriors); Anthony Davis (Los Angeles Lakers); DeMar DeRozan (San Antonio Spurs); Andre Drummond (Cleveland Cavaliers); Kevin Durant (Brooklyn Nets); Paul George (L.A. Clippers); Draymond Green (Golden State Warriors); James Harden (Houston Rockets); Montrezl Harrell (L.A. Clippers); Joe Harris (Brooklyn Nets); Tobias Harris (Philadelphia 76ers); Gordon Hayward (Boston Celtics); Dwight Howard (Los Angeles Lakers); Brandon Ingram (New Orleans Pelicans); Kyrie Irving (Brooklyn Nets); LeBron James (Los Angeles Lakers); Kyle Kuzma (Los Angeles Lakers); Kawhi Leonard (L.A. Clippers); Damian Lillard (Portland Trail Blazers); Brook Lopez (Milwaukee Bucks); Kevin Love (Cleveland Cavaliers); Kyle Lowry (Toronto Raptors); JaVale McGee (Los Angeles Lakers); Khris Middleton (Milwaukee Bucks); Donovan Mitchell (Utah Jazz); Victor Oladipo (Indiana Pacers); Chris Paul (Oklahoma City Thunder); Mason Plumlee (Denver Nuggets); Marcus Smart (Boston Celtics); Jayson Tatum (Boston Celtics); Klay Thompson (Golden State Warriors); Myles Turner (Indiana Pacers); Kemba Walker (Boston Celtics); Russell Westbrook (Houston Rockets); and Derrick White (San Antonio Spurs).

El entrenador confirmó que quiere contar con los mejores, pero que la decisión final va a quedar en ellos y también en sus condiciones físicas. De todas maneras, los que no participen de los playoffs son grandes candidatos para viajar a Japón, como podrían ser los casos de Curry y Thompson de Golden State Warriors porque el equipo se ubica último y es muy difícil que clasifiquen. Asimismo, ambos se encuentran lesionados pero estarían aptos para el mes de julio.

La lista final se dará a conocer un mes antes del arranque de la competencia y es seguro que, cuando conozcamos la nómina final y la integren las estrellas de su liga, Estados Unidos se convierta nuevamente en el principal candidato a llevarse la medalla de oro.