El combinado nacional que dirige Gerardo Martino se consolidó en el juego y en la tabla de posiciones camino a la Copa Mundial de la FIFA en Rusia tras vencer con comodidad y buen juego a su par de Bolivia con un resultado de 2-0 en el Estadio Mario Alberto Kempes de la ciudad de Córdoba.
Con los tantos de Gabriel Mercado (quien venía de anotar en la pasada jornada frente a Chile) y Lionel Messi de penal, Argentina se coloca con 11 puntos en la tercera ubicación detrás de los líderes Uruguay y Ecuador, que cuentan con 13 unidades.
El encuentro pareció un trámite para los locales, quienes podrían haber abierto el marcador cuando apenas se jugaban 16 segundos, cuando recuperaron la pelota y Ever Banega estrelló su remate contra el travesaño. Ese aviso sería el anuncio de cómo Argentina se plantaría en el terreno, con velocidad, precisión y efectividad. Por eso no sorprendió que a los 19 minutos de comenzado el partido Messi ponga un pase milimétrico para Gonzalo Higuaín, quien definió por encima del arquero y un defensor boliviano sacó el balón de la línea para que nuevamente reciba el delantero del Nápoli y asista con comodidad a Mercado, que definió con total tranquilidad para anotar el primer gol en la noche cordobesa.
Tan solo 10 minutos después, el penal que cobró el árbitro Jesús Valenzuela sirvió para ampliar la diferencia y para que el mejor jugador del mundo llegue a 50 goles con la camiseta nacional (499 en su carrera). Messi definió fuerte, con altura y cruzado al poste izquierdo del guardametas Carlos Lampe, quien adivinó el palo pero nada pudo hacer frente a la exquisita definición del jugador del Barcelona.
Así, con la seguridad que otorgan dos goles de distancia, Argentina manejó el resto del choque ante Bolivia sin pasar demasiados sobresaltos y los minutos restantes fueron utilizados para plasmar una idea de juego, consolidar las líneas y para que algunos futbolistas que no tienen tanto recorrido representando al combinado nacional se muestren ante las más de 50 mil personas que colmaron el Mario Alberto Kempes.
Luego de la victoria, Javier Mascherano expresó que «hicimos una muy buena fecha y nos acomodamos en la tabla. Teníamos que ganar. No intentamos ser el Barcelona, con una identidad, son diferentes los fútbol de una selección a la de un equipo. La parte del tiempo es complicado de organizar». Por su parte, el entrenador manifestó: «Me parece que lograr los seis puntos era fundamental. Nos sentimos bien en Córdoba, nos dieron mucho cariño» y Martino concluyó que «la pelota circuló bastante bien y creo que el equipo jugó un partido sólido y serio».
De esta forma, y pese a que podría haberse ganado con un resultado más abultado, el saldo en esta jornada por Eliminatorias Sudamericanas es mucho más que positivo. Ahora que ya se encuentran en puestos de clasificación para la cita mundialista, es momento de pensar en la Copa América…

Formaciones iniciales

Argentina: Sergio Romero; Gabriel Mercado, Martín Demichelis, Javier Pinola y Marcos Rojo; Lucas Biglia, Javier Mascherano y Ever Banega; Lionel Messi, Gonzalo Higuaín y Ángel Di María. Técnico: Gerardo Martino.
Bolivia: Carlos Lampe; Diego Bejarano, Fernando Marteli, Ronald Eguino, Luis Gutiérrez, Marvin Bejarano; Jhasmani Campos, Danny Bejarano, Samuel Galindo; Martín Smedberg y Yasmani Duk. Técnico: Julio César Baldivieso
Arbitro: Jesús Valenzuela (Venezuela). Estadio: Mario Alberto Kempes, en Córdoba.

Camino a Rusia

En horas de la tarde Colombia venció con superioridad a Ecuador por 3-1, Uruguay venció 1-0 a Perú y complica la continuidad del técnico argentino Ricardo Gareca, como ya sabemos Argentina derrotó a Bolivia por 2-0, Chile goleó de visitante a Venezuela por 4-1 y Brasil en la última jugada igualó con Paraguay 2-2.
Las Eliminatorias Sudamericanas hasta el momento son encabezadas por Uruguay y Ecuador con 13 puntos, seguidos por Argentina con 11, Chile sería el cuarto clasificado con 10 puntos y Colombia, pese a tener las mismas unidades, jugaría repechaje. Detrás siguen Brasil y Paraguay con 9 puntos, Perú 4, Bolivia 3 y cierra Venezuela con un punto.
La próxima fecha será el 28 de agosto y los choques serán los siguientes: Argentina – Uruguay, Bolivia – Perú, Colombia – Venezuela, Ecuador – Brasil y Paraguay – Chile.