Pese al resultado del lunes en el que Irlanda puso punto final al sueño de Los Pumitas por ser uno de los dos mejores seleccionados Sub-20 del mundo luego del 37-7 por la semifinal del mundial de la categoría en Inglaterra, no quedan dudas acerca del crecimiento del rugby argentino a nivel global y abre nuevas esperanzas para una disciplina que supo ganarse su lugar en el país a fuerza de competiciones y superación permanente.
Por eso fue grata pero no tanta la sorpresa al obtener el Grupo C tras vencer por primera vez en la historia a una potencia como Sudáfrica y dejar atrás a Francia y Japón con victorias por 19-13, 24-15 y 39-20, respectivamente.
Por su parte, Irlanda también se hizo cargo de despachar a sus rivales del Grupo A y por ese motivo clasificó primero en su zona para enfrentar a nuestro combinado nacional en semifinales. Los europeos fueron demasiado para Los Pumitas y convirtieron tres tries con solidez en el juego en los minutos iniciales (a los 29′ ya ganaban 21-0). Recién cuando concluía la primera etapa Argentina logró descontar y mantener vivas las esperanzas de cara al periodo final.
Pero la contundencia irlandesa aniquiló toda ilusión finalista, y el triunfo fue merecido. Jacob Stockdale marcó 2 tries, Max Deegan y Shane Daly también anotaron, Connon se encargó de una conversión y Johnny McPhillips se hizo responsable de 3 conversiones y 3 penales. Por el lado argentino Juan Cruz Mallía contabilizó el único try y Hugo Domingo Miotti capitalizó la conversión.
En la otra semifinal, el anfitrión venció a Sudáfrica por 39-17 y definirá el sábado ante Irlanda. Previamente, los dirigidos por Nicolás Fernández Lobbe jugarán a las 12:45 de nuestro páis ante los africanos para completar el podio de esta Copa Mundial de Rugby U20.
Precisamente, una vez finalizado el choque ante Irlanda, el entrenador argentino minimizó la derrota y analizó este presente de cara al futuro. «Uno aprende más de las derrotas que de las victorias. A los chicos les servirá mucho todo lo que pasó de cara al futuro, pero las virtudes que teníamos antes de este partido las seguimos teniendo».

Formaciones e incidencias

Argentina: Rubén Ricco, Gaspar Baldunciel, Santiago Medrano; Franco Molina, Ignacio Calas; Marcos Kremer, Mariano Romanini, Vicente Boronat; Patricio Baronio, Hugo Domingo Miotti; Julián Domínguez, Santiago Mare, Juan Cruz Mallía (capitán), Tomás Malanos; Bautista Delguy. En el segundo tiempo ingresaron Lautaro Bazán, Conrado Roura, Román Pretz, Santiago Pulella, Gonzalo Del Pazo, Martín Elías y Nicolás Osadczuk.
Irlanda: Jacob Stockdale, Matthew Byrne, Shane Daly, Conor O’Brien, Hugo Keenan, Johnny McPhillips, Stephen Kerins, Max Deegan, David Aspil, Greg Jones, James Ryan, Sean O’Connor, Ben Betts, Adam McBurney, Andrew Porter.
Puntos:: 8′ try de Jacob Stockdale convertido por Johnny McPhillips (Irlanda), 22′ try de Max Deegan convertido por Johnny McPhillips (Irlanda), 29′ try de Jacob Stockdale convertido por Johnny McPhillips (Irlanda), 38′ try de Juan Cruz Mallía convertido por Hugo Domingo Miotti (Argentina). En el segundo tiempo: 12′ 21′ y 26′ penales de Johnny McPhillips (Irlanda) y 40′ try de Shane Daly convertido por Brett Connon (Irlanda).
Incidencia en el segundo tiempo: 31′ expulsado Santiago Pulella (Argentina).
Estadio: Academia de Manchester City, Inglaterra.