Argentina venció 2-1 a Colombia y, con la igualdad previa entre Brasil y Uruguay, se quedó con el Preolímpico Sub-23 y uno de los dos cupos sudamericanos para disputar los Juegos Olímpicos Tokio 2020.

El inicio del encuentro, en la noche del jueves en Bucaramanga, tuvo a la Argentina como protagonista cuando a los 5’ Agustín Urzi aprovechó una pésima salida colombiana para rematar bajo al palo derecho del guardametas local, que salió levemente desviado. Pero inmediatamente después de la situación de peligro, Colombia emparejó el juego.

El primer tiempo culminó sin goles pero con la premisa para los dirigidos por Fernando Batista de mejorar la producción para obtener el doble objetivo: ganar y lograr el título del certamen y la clasificación a los Juegos Olímpicos.

El periodo complementario daría un giro “esperado”. Dos nuevas malas salidas del local permitieron que en la segunda ocasión Urzi se acomode sobre el vértice del área para colocar, de media distancia y manera magistral, la pelota contra la red para decretar el 1-0 parcial a los 50’.

¿Mencioné antes que Colombia tuvo problemas defensivos? Inmediatamente después de la apertura del marcador, Julián Álvarez lanzó un certero tiro de esquina desde la derecha hacia el área chica para que Nehuén Pérez, de cabeza, coloque el balón al palo más lejano de Esteban Ruiz y aumente la diferencia en el resultado.

Con la victoria 2 a 0, Argentina ganó en confianza y Colombia quemó sus papeles y el escaso orden con el que contaba, lo que posibilitó que Adolfo Gaich a los 57 minutos supere la última línea e intente disparar para vulnerar a Ruiz, aunque el tiro salió cerca del poste.

Luego llegó el turno de Facundo Cambeses para lucirse cuando despejó un tiro libre de Gabriel Fuentes que se colocaba en el rincón izquierdo de su arco.

Con la necesidad de descontar a la vez que el reloj seguía su curso, la selección cafetera se adueñó del control del partido y tuvo su chance mediante un penal que Edwuin Cetré cambió por gol con un tiro furibundo. Para colmo de males para Argentina, Urzi perdió la compostura y se fue expulsado a tan solo un minuto del descuento colombiano, lo que provocó una embestida que se prolongó hasta la finalización del encuentro.

Finalmente, vale mencionar la última jugada a los 97’ en la que pudo concretarse el empate, pero el ingresado Mender García, increíblemente, cabeceó debajo del arco… pero para el lado equivocado.

De esta forma, y pese a no tratarse del mejor despliegue del equipo que entrena el “Bocha” Batista, al plantel le sobró temple y calidad técnica para adueñarse del certamen de punta a punta y sacar boletos a los Juegos Olímpicos en Tokio una jornada antes que finalice la competencia, que aún otorga un cupo más que tendrá que disputarse entre Brasil (2 puntos), Colombia (1) y Uruguay (1 unidad)… pero esa ya es otra historia.

Formaciones e incidencias

Argentina: Facundo Cambeses; Nehuén Pérez, Nicolás Capaldo, Facundo Medina, Agustín Urzi; Fausto Vera, Hernán De la Fuente, Claudio Bravo, Julián Álvarez, Alexis Mac Alllister; Adolfo Gaich. Entrenador: Fernando Batista.

Colombia: Esteban Ruiz; Eddie Segura, Johan Carbonero, Gabriel Fuentes, Kevin Balanta, Edwin Herrera; Willer Ditta, Eduard Atuesta, Nicolás Benedetti; Jorge Carrascal, Edwuin Cetré. Director técnico: Arturo Reyes.

Goles: 50’ Agustín Urzi (Argentina), 53’ Nehuén Pérez (Argentina), 68’ Edwuin Cetré de penal (Colombia).

Amonestaciones: 39′ Nicolás Capaldo (Argentina), 59’ Eduard Atuesta (Colombia), 68’ Jorge Carrascal (Colombia), 70’ Fernando Batista (Argentina), 85’ Matías Zaracho (Argentina), 97’ Adolfo Gaich (Argentina). Expulsado: 69’ Agustín Urzi (Argentina).

Cambios: 45’ Matías Zaracho por Nicolás Capaldo (Argentina), 55’ Ricardo Márquez por Johan Carbonero (Colombia), 56’ Mender García por Nicolás Benedetti (Colombia), 74’ Jaime Alvarado por Kevin Balanta (Colombia), 80’ Tomás Belmonte por Alexis Mac Allister (Argentina).

Árbitro: Piero Maza (Chile). Estadio Alfonso López, Bucaramanga.