El torneo de franquicias en Nueva Zelanda tiene fixture confirmado mientras Los Pumas no disputarán amistosos en julio. Además, Agustín Pichot pegó el portazo en World Rugby. Enterate de esto y más en esta nota.

Calientan los motores

El Investec Super Rugby Aotearoa comenzará el 13 de junio en la ciudad de Dunedin con el choque entre Highlanders y Chiefs por la primera fecha del certamen. Un día después, se enfrentarán Blues y Hurricanes en Auckland. Crusaders, último campeón, tendrá libre la primera jornada y debutará el 21 de junio frente a Hurricanes en Wellington.

Los entrenamientos comenzarán el 18 de mayo, por lo que los equipos tendrán cerca de un mes para ponerse en forma y disputar este torneo de emergencia que organizó Nueva Zelanda Rugby con la aprobación de SAANZAR.

Asimismo, Super Rugby Aotearoa se extenderá por diez semanas (del 13 de junio al 16 de agosto de este año) y las franquicias jugarán entre sí en partidos ida y vuelta, siempre a puertas cerradas.

Por otra parte, en Australia se espera la confirmación final de un torneo similar con las 4 franquicias que participan en Super Rugby (Reds, Brumbies, Waratahs y Rebels) a la que se suma Western Force.

Mientras tanto, en Sudáfrica aún no hay nada concreto en cuanto a la creación de una competencia doméstica, a pesar de que en un primer momento se especuló con que Stormers, Bulls, Lions y Sharks compitan junto a Cheetahs y Southern King; Super Rugby frente a Pro 14, norte frente a sur.

Vale mencionar que durante la semana que pasó el director técnico de Stormers, John Dobson, manifestó que su equipo necesitará una «pretemporada completa» para volver a la competencia.

Cerraron la ventana

World Rugby anunció la cancelación de los partidos internacionales entre seleccionados (denominados ventanas, antes test match) a disputarse en el mes de julio a causa de la pandemia de COVID-19. «Cualquier tipo de competición de rugby internacional no puede tener lugar en julio», fue el comunicado del ente máximo de rugby, que tomó la decisión apoyado en el avance de la enfermedad y las restricciones sanitarias en los diversos países.

De esta manera, Los Pumas no jugarán frente a Francia ni ante Italia, en los primeros partidos amistosos tras el Mundial de Japón del año pasado. Además, se suspendieron Nueva Zelanda contra Gales, Sudáfrica versus Escocia y Australia con Irlanda, entre otros.

De esta manera, Rugby Championship sería el inmediato compromiso internacional que debería afrontar el seleccionado nacional, ya que a la fecha no fue suspendido. El debut está pautado para el 8 de agosto en Johannesburgo frente a Sudáfrica.

Adiós

Agustín Pichot presentó su renuncia a todos sus cargos en diferentes instituciones vinculadas a la disciplina: representación de la Unión Argentina de Rugby (UAR) en el Consejo de World Rugby, en Board de Rugby World Cup y presidente de Americas Rugby.

Esto se da luego de que el exjugador de Los Pumas perdiera la elección frente a Bill Beaumont. «Mí propuesta no ha sido elegida y es por ello que elijo dar un paso al costado. No concibo ocupar un lugar, solo por el hecho de ocuparlo», expresó Pichot, y aseguró que seguirá vinculado al rugby desde el lugar que le toque para «lograr un deporte global más justo y equitativo».

En su gestión se pueden mencionar algunos cambios que impulsó como, por ejemplo, vuelta del rugby como disciplina olímpica en formato de 7 jugadores, crecimiento en la actividad femenina en Sudamérica, creación de Pampas XV y Jaguares como parte de la profesionalización y la oportunidad de disputar torneos de primer nivel como Super Rugby, además de la inclusión de Los Pumas en Rugby Championship (antes Tres Naciones) junto con Sudáfrica, Nueva Zelanda y Australia. Finalmente, fue parte responsable del impulso de la Súper Liga Americana de Rugby.