La parada fue más que difícil en esta Copa Davis, porque República Checa era local en Praga, tenían a un top ten con Tomáš Berdych y a un experto en canchas rápidas como Radek Št?pánek. Esos dos jugadores resolvieron la serie 3 a 2 a su favor, porque ambos estuvieron en los singles y sellaron el pase a la final con la victoria en el dobles del sábado. Argentina no tenía a David Nalbandian, con molestias en su cadera y una lesión en el hombro, y tampoco a Juan Martín Del Potro, quien decidió no jugar con el equipo argentino este año.
StepanekJuan Mónaco jugó el primer punto y tenía que salir a ganarle a Št?pánek, un jugador veterano pero de excelente saque y mejor volea, con un puesto 60 mentiroso, porque en la Copa Davis el ranking queda a un lado. El checo ganó 7-6(3), 6-3 y 6-2 con 13 aces, un 72% de los puntos ganados con su primer saque, 26 puntos en la red y quebró el saque del argentino en 6 oportunidades.
Leonardo Mayer tenía que dar el golpe contra Tomáš Berdych, N°5 del mundo y uno de los mejores tenistas de la actualidad. El correntino perdió 6-4, 4-6, 6-3 y 6-4 contra el checo, muy bien por el «Yacaré» en el segundo set, con con un 80% de los puntos ganados con el primer saque, dos quiebres y siete errores no forzados. Lamentablemente, no pudo aguantar la intensidad del top ten, que logró 13 aces en todo el partido, 5 quiebres de 13 chances y un 80% de puntos ganados con el primer servicio.
El sábado se terminaron las esperanzas del equipo argentino cuando Carlos Berlocq y Horacio Zeballos cayeron ante Tomáš Berdych y Radek Št?pánek por 6-3, 6-4 y 6-2. La dupla checa ganó el 81% de los puntos jugados con el primer saque contra solo el 67% de los argentinos, que no pudieron quebrar en todo el partido y sufrieron cuatro breaks en 12 chances para perder el saque.
El domingo fue para cumplir y las dos victorias argentinas llegaron cuando la serie estaba liquidada. Horacio Zeballos sobre Lukáš Rosol por 6-4, 6-7(6) y 4-6, y Leo Mayer sacó por un doble 6-4 a Ji?í Veselý.
Dobles ChecaLa final la jugarán República Checa y Serbia, que le ganó a Canadá por 3 a 2. El partido decisivo se jugará en Belgrado, entre el 15 y 17 de noviembre, cuando Novak ?okovi? y Janko Tipsarevi? vayan por el título que ganaron en 2010, solo que esta vez estará enfrente el campeón defensor.
Un balance más que positivo
Argentina llegó más lejos de lo esperado en esta edición de la Copa Davis, con dos series iniciales sobre el polvo de ladrillo del Parque Roca: en los octavos de final con un 3-1 a Alemania y 3 a 2 a Francia por el inolvidable triunfo de Carlos Berlocq sobre Gilles Simon. Recordamos el match point de aquella tarde en Parque Roca, cuando .cero fue testigo del día más importante de la carrera del tenista de Chascomús.

Juan Martín Del Potro decidió armar su año en base al calendario del circuito profesional, buscó avanzar en el ranking y es uno de los mejores tenistas del mundo, pero desistió de jugar este año en la Davis. Habrá que esperar en los próximos días al sorteo del Grupo Mundial y ver qué suerte le depara a la Argentina, que ojalá tenga a David Nalbandian recuperado de sus lesiones y al tandilense una vez más en el equipo para repetir las finales de 2008 y 2011 pero con espíritu de equipo: dejar los egos de lado y pelear por la gloria, la gran deuda del deporte argentino llamada Copa Davis.
Fotos: www.daviscup.com