Sin ofrecer una actuación descollante, Argentina venció en la noche del lunes a Paraguay por 1-0 y, al término de la 3° fecha del Grupo A de la Copa América, los dirigidos por Lionel Scaloni ya se encuentran clasificados a la fase eliminatoria y se ubican en la cima de la tabla de posiciones con 7 puntos. Además, Lionel Messi igualó a Javier Mascherano como el jugador con más presencias con la camiseta del seleccionado, con 147 partidos.

Lo mejor del combinado nacional se vio durante los primeros minutos del partido, Ángel Di María se mostraba permanentemente como opción para encabezar el ataque y de sus pies llegó el único gol del encuentro en Brasilia. Alejandro «Papu» Gómez anotó a los 10′ cuando, un pase filtrado de Di María, dejó al jugador de Sevilla frente a la portería para tocar suave el balón por sobre el cuerpo de Antony Silva.

Luego del tanto argentino, Lionel Messi pudo ampliar la ventaja a los 17′ con un tiro libre directo que se fue cercano al segundo palo defendido por el golero paraguayo. Pero el equipo guaraní, con la urgencia del empate y gracias al repliegue de los albicelestes (que, por cierto, reiteró la solidez defensiva vista ante Uruguay), comenzó a hacerse de la posesión de la pelota, aunque sin consecuencias para Emiliano Martínez.

Antes de concluir el primer tiempo y cuando se jugaba tiempo adicionado, el árbitro Jesús Valenzuela anuló un gol en contra de Junior Alonso por obstrucción en posición adelantada inicial de Messi cuando, previamente a la definición poco fortuita del defensor guaraní, Di María había rematado al arco.

En la segunda parte del match ambos equipos se repartieron la tenencia del balón, pero sin ocasiones concretas para alterar el resultado. Aunque al promediar el periodo los dos entrenadores realizaron cambios, la dinámica se mantuvo sin variaciones. Paraguay recurría casi en exclusividad a la inventiva de Miguel Almirón (tuvo que soportar la férrea marca de Nahuel Molina) por la banda izquierda, mientras al vencedor se le hacía «largo» el terreno como consecuencia de la decisión de ceder espacio y dominio de las acciones.

De esta manera, y nuevamente sin contar con oportunidades de gol en la valla defendida por Emiliano Martínez (símbolo de esto fue el tiro libre de Ángel Romero a los 77′ que impactó en la barrera y diluyó cualquier atisbo de peligro), el equipo de Scaloni se quedó con los 3 puntos y el pase a la siguiente instancia de la Copa América.

En la próxima jornada Argentina tendrá fecha libre y, por este motivo, el plantel regresa a Ezeiza para preparar el último encuentro de la fase de grupos ante Bolivia, que se jugará el lunes 28 de junio a las 21 horas. Por su parte, Paraguay se medirá este jueves en el mismo horario ante Chile en busca de la clasificación. En la última jornada, el seleccionado guaraní enfrentará a Uruguay.

Formaciones e incidencias

Argentina: Emiliano Martínez; Germán Pezzella, Cristian Romero, Nahuel Molina, Nicolás Tagliafico; Leandro Paredes, Guido Rodríguez, Alejandro Gómez, Ángel Di María, Lionel Messi; Sergio Agüero. Director técnico: Lionel Scaloni.

Paraguay: Antony Silva; Junior Alonso, Alberto Espínola, Gustavo Gómez, Santiago Arzamendia; Andrés Cubas, Robert Piris Da Motta, Miguel Almirón, Alejandro Romero Gamarra; Gabriel Ávalos, Ángel Romero. Entrenador: Eduardo Berizzo.

Gol: 10′ Alejandro Gómez (Argentina).

Amonestados: 16′ Gustavo Gómez (Paraguay), 34′ Leandro Paredes (Argentina), 78′ Ángel Cardozo Lucena (Paraguay).

Cambios: 59′ Joaquín Correa por Sergio Agüero (Argentina), 66′ Óscar Romero por Alejandro Romero Gamarra (Paraguay), 66′ Ángel Cardozo Lucena por Andrés Cubas (Paraguay), 72′ Rodrigo De Paul por Alejandro Gómez (Argentina), 80′ Nicolás Domínguez por Leandro Paredes (Argentina), 81′ Ángel Correa por Ángel Di María (Argentina), 82′ Richard Sánchez por Robert Piris Da Motta (Paraguay), 88′ Carlos González por Ángel Romero (Paraguay), 88′ Braian Samudio por Gabriel Ávalos (Paraguay).

Árbitro: Jesús Valenzuela (Venezuela). Estadio: Mané Garrincha, Brasilia.