El Top 14 francés es considerada la liga de rugby más importante del mundo por su nivel de juego y por el magnetismo que representa participar en esta competición de clubes. Estrellas y leyendas del rugby mundial desfilaron por este torneo.

La competición se detuvo el 1° de marzo con la ajustada victoria de Toulon sobre Stade Francais por 19-18. En ese encuentro jugaron tres argentinos: Facundo Isa para el ganador, mientras que Pablo Matera y Nicolás Sanchez hicieron lo propio para el perdedor.

En la actual temporada hay 15 jugadores argentinos que juegan en doce de los catorce clubes participantes de la división de élite francesa. Seis de ellos son backs y el resto forwards, algunos con experiencia en Los Pumas o Jaguares, y otros que no encontraron lugar en los seleccionados de la Unión Argentina de Rugby (UAR) y decidieron probar suerte en Europa.

Hace un tiempo atrás, varias estrellas argentinas participaron con gran éxito de esta prestigiosa competencia. Jugadores de la talla de Agustín Pichot, Ignacio Corleto, Patricio Albacete, Juan Martín Hernández, Juan Fernández Lobbe y Felipe Contepomi (entre otros), brillaron en suelo francés y se convirtieron en jugadores muy respetados a nivel internacional.

Antes del parate obligado por la pandemia de COVID-19, se disputaron 17 fechas y el Bordeaux quedó como puntero con 61 unidades, Lyon lo sigue con 53, mientras que Racing 92 y Toulon ocupan la tercera y cuarta posición. Stade Rochellais y Clermont completan los lugares de playoffs. Un dato no menor: en cinco de los seis clubes que competirán por el título hay presencia argentina.

Además del Top 14, muchos jugadores tuvieron el privilegio de participar en las copas europeas, depende si sus clubes lograron clasificar a las mismas. Champions Cup es el torneo más importante que reúne a los campeones de las ligas de Francia, Inglaterra y el Pro 12 (competencia que incluye a clubes de Escocia, Irlanda, Gales e Italia) y a los equipos mejor ubicados. El otro trofeo es el Challenge Cup, que se ubica en un segundo plano, pero es un torneo muy competitivo.

A continuación compartimos un resumen, club por club, de la actuación de los todos los jugadores argentinos en una de las ligas más prestigiosa del universo ovalado.

Union Bordeaux

Santiago Cordero: el wing, formado en Regatas de Bella Vista, arribó para esta temporada al rugby francés, tras un gran paso por el Exeter Chiefs de Inglaterra. Anteriormente jugó en Jaguares y fue uno de los grandes ausentes del último Mundial en Japón. De las 17 fechas disputadas, Cordero participó en 12 (siempre como titular) y sumó 30 puntos, producto de 6 tries. Su equipo también participa en Challenge Cup (copa europea de clubes), con el que se clasificó a los cuartos de final. Por la fase de grupos, Cordero estuvo presente en cuatro encuentros y marcó dos tries.

Lyon

Francisco Gómez Kodela: el pilar arribó al rugby galo en 2011 para jugar en Biarritz y luego pasó por Bordeaux. Desde 2016 defiende los colores de Lyon. Formado en Belgrano Athletic, esta temporada disputó 14 partidos (cuatro desde el banco de suplentes) y vio una tarjeta amarilla. Por Champions Cup jugó por fase de grupos en tres ocasiones, dos desde el arranque.

Patricio Fernandez: el apertura rosarino, que supo vestir los colores de Jockey Club de su ciudad, encontró la regularidad que no supo hallar en Clermont, su anterior club. En la temporada 2019/2020 fue de menor a mayor, disputó ocho encuentros y antes del parate fue titular en los últimos cuatro. En esos ocho partidos sumó 40 puntos con su patada (ocho penales y misma cantidad de conversiones). Por Champions Cup participó en 3 ocasiones (dos desde el inicio) y conquistó nueve puntos.

Racing 92

Juan Imhoff: el wing disfruta de su octava temporada en el club parisino, donde ya conquistó un título en 2016. Al igual que Santiago Cordero, fue el gran ausente de la última copa del mundo. Por Top 14 jugó en catorce ocasiones (todos como titular), marcó seis tries y  recibió una amonestación. Por Champions Cup estuvo presente en todos los partidos de la zona de grupo y marcó 20 puntos, producto de seis tries. El equipo del wing rosarino, formado en Duendes, está en cuartos de final y enfrentará a Clermont.

Joaquín Díaz Bonilla: el apertura de Jaguares tuvo un breve paso por el equipo de la capital de Francia. Llegó como jockey médico durante el Mundial de 2019. Uno de los orgullos de Hindú Club, jugó seis partidos (uno como titular) y marcó siete puntos (dos conversiones y un penal).

RC Toulon

Facundo Isa: el forward santiagueño fue una de las grandes apariciones del rugby argentino de los últimos tiempos. Fue parte de Jaguares hasta que decidió emigrar al Viejo Continente. En la actual temporada, el explayer de Santiago Lawn Tennis jugó trece partidos (3 como suplente) y marcó un try. También participó en Challenge Cup con un par de partidos disputados y una conquista. Su equipo se clasificó a cuartos de final donde enfrentará a Scarlets (Gales).

Ramiro Moyano: participó de la histórica final del Super Rugby con Jaguares pero no extendió su vínculo con la UAR y aceptó la propuesta de jugar con Toulon. Por Top 14 disputó cuatro encuentros y por copa europea lo hizo en una sola ocasión, donde apoyó dos tries.

Stade Rochelais

Ramiro Herrera: el “cumpa” abandonó Stade Francais y se sumó al conjunto aurinegro hasta el 2022. El pilar, formado en Chenque Rugby (Chubut) e Hindú Club, disputó 11 partidos (siete como titular) en el torneo francés, mientras que por Champions Cup lo hizo en dos ocasiones. Stade Rochellais quedó eliminado en fase de grupos.

Facundo Bosch: formado en CUBA y con pasado en Jaguares, el hooker (también puede jugar como tercera línea) atraviesa una gran temporada. Su anterior club fue Agen, en donde se salvó del descenso. Estuvo presente en doce partidos (seis como titular) y apoyó dos tries. También jugó por copa europea, lo hizo en tres ocasiones (dos desde el banco).

Aviron Bayonnaise

Mariano Galarza: segunda línea formado en Universitario de La Plata y mundialista con Los Pumas en 2011 y 2015, arribó a Bayonn el año pasado tras pasar por Bordeaux. En la actual temporada dijo presente en 13 partidos (dos como relevo) y recibió una amonestación. Por Challenge Cup, donde su equipo quedó eliminado en primera ronda, disputó un solo partido por fase de grupos.

Castres

Benjamín Urdapilleta: el apertura retomó la actividad en el Top 14 después de integrar el plantel de Los Pumas en el Mundial.  Campeón de la liga en la temporada 2017/2018 con Castres, antes integró el plantel de Oyonaxx. Por Top 14 disputó siete encuentros y siempre desde el arranque. El “zurdo” formado en CUBA conquistó 29 puntos (5 penales y 7 conversiones). Por Challenge Cup fue titular en dos partidos y anotó siete puntos.

Brive

Axel Muller: el wing mendocino, formado en Maristas de su provincia, disfruta de su presente en Brive, luego de jugar en Toulon y Oyannax. En la actual temporada fue titular en los trece partidos que disputó y anotó dos tries. Este año consiguió renovar su vínculo con el club hasta 2023.

Secton Paloise

Ignacio Calles: el pilar tandilense, con pasado el Los Cardos y Liceo Naval, arribó hace cuatro años al rugby francés para jugar en las juveniles de Section Paloise. En este temporada logró continuidad al estar presente en once partidos (cinco como titular). En Challenge Cup disputó un solo encuentro.

Agen

Jerónimo Negrotto: el pilar rosarino arribó a principios de este año como jockey médico proveniente de Mont de Marsan del Pro D2 francés. Formado en Jockey Club de su ciudad, disputó cuatro partidos (tres como suplente).

Stade Francais

Pablo Matera: uno de los símbolos de Jaguares y Los Pumas, se calzó la camiseta del club parisino para esta temporada 2019/2020. El forward criado en Asociación Alumni jugó siete partidos y en solo uno ingresó desde el banco. En Challenge Cup vio la tarjeta amarilla en el único partido en el que estuvo presente.

Nicolás Sánchez: otra de las figuras de Jaguares y Los Pumas que defienden la camiseta rosa de Stade Francais, quizás el club más “argentino” de Francia, ya que por sus filas pasaron, entre otros, Agustin Pichot, Juan Martin Hernández y Felipe Contepomi. El apertura tucumano, goleador del Mundial 2015, sumó 71 puntos (1 try, 18 penales y 6 conversiones) en 9 partidos disputados. Por copa internacional sumó tres actuaciones con 16 puntos. El Stade Francais quedó eliminado en fase de grupos en Challenge Cup y ocupa la última posición del Top 14.