El seleccionado argentino de fútbol Sub-20 goleó por 5-2 a su par de Sudáfrica en el inicio de la Copa Mundial de la FIFA de la categoría. Los tantos del conjunto que dirige Fernando “Bocha” Batista fueron convertidos por Fausto Vera, Ezequiel Barco (en dos ocasiones), Julián Álvarez y Adolfo Gaich.

Argentina no podía tener mejor inicio en el certamen porque, pese a no ser un abrumador dominante del juego ni avasallar al equipo sudafricano, se quedó con 3 puntos y una diferencia importante de goles a favor de cara a la clasificación a la segunda fase de la Copa Mundial en Polonia.

Desde el arranque, Vera se encargó de abrir el marcador cuando solamente transcurrían 4 minutos de comenzado el encuentro. Cristian Ferreyra lanzó el tiro de esquina desde la derecha para que Vera conecte en el límite del área chica y coloque la pelota abajo contra el segundo palo. Luego, Keenan Phillips se encargó de igualar el juego de cabeza a los 23′ cuando aprovechó una muy mala salida de Manuel Roffo en un tiro libre.

Recién al promediar la segunda etapa, Ezequiel Barco materializó la ventaja argentina con dos goles. Primero lo hizo desde los doce pasos con un derechazo furibundo arriba al ángulo derecho del guardametas Walter Kubheka y, posteriormente, marcó un verdadero golazo al empalmar el balón a un solo toque y sin dudarlo para clavar la pelota en el palo más lejano (y de forma inalcanzable) del portero.

Cuando lentamente se diluía el juego y Sudáfrica se quedaba con un futbolista menos por la expulsión de Phillips (con buena revisión del VAR del golpe malintencionado), Adolfo Gaich desbordó por la banda izquierda hasta el fondo y asistió a Julián Álvarez para que el jugador de River Plate solamente tenga que empujar la pelota contra la red. Iban 78′ y el partido parecía liquidado.

Solamente para los datos estadísticos y el análisis del cuerpo técnico y el plantel serviría el descuento africano tras una falta cometida por Facundo Medina al cruzar con el brazo a Leo Tethani en el borde del área. El responsable del penal fue Lyle Foster, que no falló y puso el parcial 4-2.

Finalmente, Adolfo Gaich se dio el gusto de ampliar la ventaja, estampar su nombre más allá de la asistencia previa y sellar la victoria albiceleste en el debut mundialista cuando empujó el balón frente al arco ya en tiempo recuperado después del cabezazo de Nehuén Pérez en un tiro de esquina que lo dejó solo frente a la portería.

Vale mencionar que en el otro encuentro del Grupo F, Portugal venció 1-0 a Corea del Sur y enfrentará a nuestro país el martes desde las 13 horas de Argentina. Sudáfrica y Corea del Sur harán lo propio a partir de las 15:30 horas.

Formaciones e incidencias

Argentina: Manuel Roffo; Facundo Mura, Nehuén Pérez, Facundo Medina, Francisco Ortega; Sebastián Sosa, Fausto Vera, Pedro De la Vega, Cristian Ferreira, Ezequiel Barco; Adolfo Gaich. Entrenador: Fernando Batista.

Sudáfrica: Walter Kubheka; Keenan Phillips, Givemore Khupe, Keenan Abrahams, Malebogo Modise, Siphesihle Mkhize; Luvuyo Phewa, Njabulo Blom, Promise Mkhuma; Kobamelo Kodisang, Lyle Foster. Director técnico: Thabo Senong.

Goles: 4′ Fausto Vera (Argentina), 23′ Keenan Phillips (Sudáfrica), 61′ Ezequiel Barco de penal (Argentina), 71′ Ezequiel Barco (Argentina), 78′ Julián Álvarez (Argentina), 85′ Lyle Foster (Sudáfrica), 92′ Adolfo Gaich (Argentina). Expulsado: 65′ Keenan Phillips (Sudáfrica).

Estadio: Tychy Stadium. Árbitro: Ivan Kruzliak (Eslovaquia).

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