Este martes el seleccionado argentino comenzó su participación en la Copa Mundial de Fútbol de la FIFA ante Arabia Saudita por el Grupo C, donde cayó 2-1 con una presentación mediocre. Por el contrario, el equipo saudí demostró un altísimo nivel de concentración y orden a lo largo de todo el encuentro.

De todas formas, Argentina avisó apenas comenzado el encuentro con un disparo de Lionel Messi que exigió a Mohammed Al-Owais. Inmediatamente después, Leandro Paredes fue derribado en el área y el árbitro Slavko Vincic sancionó la pena máxima y Messi anotó con un toque suave a los 10’.

Luego de la apertura del marcador, el conjunto árabe comenzó a avanzar en el terreno y basó su juego en la banda derecha de su ataque. En defensa se ubicaban con dos líneas bien marcadas, que dejaron en reiteradas ocasiones en posición adelantada a los argentinos.

Pero la decisión podía resultar en un arma de doble filo: Lautaro Martínez picó y recibió el pase filtrado de Alejandro Gómez para colocar el balón por sobre el cuerpo del arquero saudí, aunque el VAR intervino y anuló el gol. No sucedió una sino tres veces: dos del “Toro” y una a Messi.

El resto del primer tiempo fue parejo, con Argentina intentando quebrar la última línea, con solidez en la zaga central y “Papu” Gómez como principal opción ofensiva. Por el lado de los vestidos de verde había máxima coordinación y concentración para defender, juego rápido en el mediocampo pero imprecisos en ataque.

Apenas comenzado el periodo complementario, Saleh Al-Shehri se le escapó a Cristian Romero y le ganó la espalda, remató cruzado y empató 1-1. El golpe fue doble y consecutivo, porque Salem Aldawsari enganchó sobre el vértice del área grande argentina y acomodó la pelota en el palo más lejano de “Dibu” Martínez, que llegó a tocar la redonda pero no pudo evitar el 2-1 parcial.

Diez minutos después del gol saudí, Nicolás Tagliafico y Nahuel Molina quedaron bajo el arco pero el guardameta rechazó el esférico sobre la línea de fondo. Argentina sintió el impacto y comenzó a volver a adueñarse de las acciones, con demasiados nervios y casi exclusivamente con centros largos como única opción. Todo lo contrario se veía en el rival, que plasmaba orden y concentración en todo el equipo.

Messi tuvo dos ocasiones, primero con un tiro libre mal ejecutado y luego con un testazo que llegó a las manos de Al-Owais. Desesperados por alcanzar la igualdad, los argentinos seguían lanzando centros permanentemente sobre el área, y en uno de ellos el ingresado Julián Álvarez remató, pero fue obstaculizado por la sólida defensa saudí. El delantero volvió a intentarlo y el golero, figura del partido, se quedó con el balón.

Así, con catorce minutos de tiempo agregado, Arabia Saudita pegó el primer gran batacazo de la Copa Mundial y le cortó el invicto de 36 partidos a la Argentina, que tendrá que reiniciarse completamente para revertir la pálida imagen del debut.

Formaciones e incidencias

Argentina: Emiliano Martínez; Nahuel Molina, Cristian Romero, Nicolás Otamendi, Nicolás Tagliafico; Rodrigo De Paul, Leandro Paredes, Alejandro Gómez, Ángel Di María, Lionel Messi; Lautaro Martínez. Entrenador: Lionel Scaloni.

Arabia Saudita: Mohammed Al-Owais; Saud Abdul Hamid, Abdulelah Al-Amri, Ali Al-Bulaiyi, Yasser Al-Shahrani; Mohammed Kano, Abdulelah Al-Malki, Firas Al-Brikan, Saleh Al-Shehri; Salman Al-Faraj, Salem Aldawsari. Director técnico: Hervé Renard.

Goles: 10’ Lionel Messi de penal (Argentina), 48’ Saleh Al-Shehri (Arabia Saudita), 53’ Salem Aldawsari (Arabia Saudita).

Amonestados: 67’ Abdulelah Al-Malki (Arabia Saudita), 75’ Ali Al-Bulaiyi (Arabia Saudita), 79’ Salem Aldawsari (Arabia Saudita), 82’ Saud Abdul Hamid (Arabia Saudita), 88’ Lisandro Martínez (Argentina), 88’ Nawaf Alabid (Arabia Saudita), 92’ Mohammed Al-Owais (Arabia Saudita).

Cambios: 47’ Nawaf Alabid por Salman Al-Faraj (Arabia Saudita), 59’ Julián Álvarez por Alejandro Gómez (Argentina), Enzo Fernández por Leandro Paredes (Argentina), 59’ Lisandro Martínez por Cristian Romero (Argentina), 71’ Marcos Acuña por Nicolás Tagliafico (Argentina), 78’ Sultan Al-Ghannam por Saleh Al-Shehri (Arabia Saudita), 88’ Abdulelah Alamri por Nawaf Alabid (Arabia Saudita), 88’ Haitham Asiri por Firas Al-Brikan (Arabia Saudita), 99’ Mohammed Al-Buraik por Yasser Al-Shahrani (Arabia Saudita).

Árbitro: Slavko Vincic (Eslovenia). Estadio: Lusail.

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