El sueño americano

Este domingo en Arlington, Estados Unidos debutó en la Copa América 2024 con una soberbia actuación ante Bolivia, al que venció 2-0 con goles de Christian Pulisic y Folarin Balogun. El nivel de juego ofrecido por ambos seleccionados fue extremo: uno se lució y el otro no logró ser protagonista en ningún momento del partido.

Desde el inicio del encuentro, el anfitrión buscó la apertura del marcador por ambas bandas. Luego de un intento de Balogun frente a Guillermo Viscarra, a los 3′ un tiro de esquina desde el rincón izquierdo del ataque norteamericano fue ejecutado con un toque corto hacia Pulisic, quien recibió la pelota y lanzó hacia el arco, la redonda se abrió y se le coló en el palo más lejano del golero boliviano.

El primer tiempo era todo el local, que dominaba con notoria superioridad y no ampliaba la ventaja, más por imprecisiones propias que por la labor del rival. Bolivia era testigo privilegiado de la circulación de balón de Estados Unidos, que llegó al 2-0 tras un pase recibido cerca del medio campo en los pies de Pulisic, este giró y asistió a Balogun, que remató cruzado y colocó el esférico en el mismo rincón al que Viscarra, nuevamente, no llegó para evitar el gol.

En el reinicio de las acciones, el entrenador Antonio Zago hizo tres cambios para modificar la imagen del seleccionado sudamericano, que pareció haber funcionado al menos por una docena de minutos, porque uno de los ingresados, Miguel Terceros, contó con un disparo de media distancia que terminó desviado. Por supuesto, el adelantamiento de líneas de Bolivia en búsqueda del descuento le permitió a Estados Unidos contar con mayor espacio para lanzarse en ofensiva.

Cuando el reloj marcaba 60′, Pulisic arremetió y provocó la estirada de Viscarra, que rechazó el disparo del delantero. El local también movió la banca de relevos y, en la primera oportunidad que tuvo Ricardo Pepi, un pase bajo el arco recibido desde la izquierda por Pulisic no contó con una buena definición y el balón siguió su curso para terminar en saque de arco para Bolivia. Timothy Weah también quiso poner su firma en la pizarra, pero arrojó la pelota por sobre el larguero.

Antes de concluir el encuentro, Pepi volvió a tener una chance inmejorable (e idéntica a la anterior jugada dilapidada por el delantero) para materializar la justificada goleada, pero entre su ineficacia frente al arco y la gran tarea de Vizcarra, el resultado se mantuvo inamovible.

De esta manera, el anfitrión de la Copa América comenzó su camino con una destacada presentación ante un rival que dejó una pálida imagen. La confirmación o la posibilidad de revertirla se dará el jueves, cuando Estados Unidos juegue ante Panamá a las 19 horas y Bolivia haga lo propio ante Uruguay desde las 22 horas.

Formaciones e incidencias

Estados Unidos: Matt Turner; Joseph Scally, Chris Richards, Tim Ream, Antonee Robinson; Giovanni Reyna, Tyler Adams, Weston McKennie; Folarin Balogun, Timothy Weah, Christian Pulisic. Entrenador: Gregg Berhalter.

Bolivia: Guillermo Viscarra; José Sagredo, Jesús Sagredo, Luis Haquín, Diego Medina Roman; Fernando Saucedo, Leonel Justiniano, Roberto Fernández, Gabriel Villamil; Bruno Miranda, César Menacho. Director técnico: Antonio Zago.

Goles: 3′ Christian Pulisic (Estados Unidos), 44′ Folarin Balogun (Estados Unidos).

Amonestados: 26′ Leonel Justiniano (Bolivia), 27′ Gabriel Villamil (Bolivia), 30′ Luis Haquín (Bolivia), 49′ Weston McKennie (Estados Unidos), 92′ Jesús Sagredo (Bolivia).

Cambios: 45′ Yunus Musah por Tyler Adams (Estados Unidos), 45′ Miguel Terceros por César Menacho (Bolivia), 45′ Rodrigo Ramallo por Leonel Justinia (Bolivia), 45′ Héctor Cuéllar por Diego Medina Roman (Bolivia), 65′ Ricardo Pepi por Folarin Balogun (Estados Unidos), 65′ Johnny por Giovanni Reyna (Estados Unidos), 66′ Carmelo Algarañaz por Bruno Miranda (Bolivia), 74′ Ramiro Vaca por Roberto Fernández (Bolivia), 77′ Luca de la Torre por Weston McKennie (Estados Unidos), 86′ Brenden Aaronson por Timothy Weah (Estados Unidos).

Árbitro: Maurizio Mariani (Italia). Estadio: AT&T Stadium, Arlington.