No hay dudas de que el fútbol español reina en el Viejo Continente y tiene los mayores seguidores de su liga en todo el mundo. No solo por la calidad de sus figuras (los dos mejores jugadores de los últimos tiempos visten las camisetas del Real Madrid y Barcelona, y estos son Cristiano Ronaldo y Lionel Messi, respectivamente) sino que, además, en las competiciones europeas si no se coronan, al menos son mayoría en las instancias decisivas.
Si en la Champions League dos de los cuatro semifinalistas son de España (Atlético de Madrid y su clásico rival de la misma ciudad), la Europa League no es la excepción.
Este viernes en la sede de la Unión Europea de Fútbol (UEFA) en Nyon, Suiza, se sortearon los cruces por la misma instancia de esta copa que le sigue en importancia a la Champions, y Sevilla jugará ante Shaktar Donetsk de Ucrania, mientras que Villarreal se medirá con Liverpool de Inglaterra. Los cruces tienen fecha para el jueves 28 de abril y 5 de mayo, mientras que la final tendrá cita el miércoles 18 de mayo en el Estadio St. Jakob Park en Basilea, Suiza.
En cuanto a la participación del Sevilla, el actual campeón de la competencia, el primer encuentro será como visitante y en su plantel cuenta con los jugadores argentinos Ever Banega, Federico Fazio y Nicolás Pareja. Por su parte, el Shaktar Donetsk tiene en sus filas a Facundo Ferreyra, Mateo Musacchio y Mariano Barbosa visten la camiseta del Villarreal que definirá en su cancha luego de visitar Anfield Road en Liverpool.

Los campeones de Europa League

La copa se denomina así desde hace solamente seis años y, como dije al principio de la nota sobre la hegemonía del fútbol español, clubes de ese país la ganaron en cuatro ediciones: Atlético de Madrid y Sevilla, ambos por duplicado.
Otros campeones fueron Porto de Portugal y Chelsea de Inglaterra.
De los semifinalistas actuales, Liverpool se quedó con la Copa UEFA en 1973, 1976 y 2001, mientras que el último ganador de ese certamen fue, precisamente, Shaktar Donetsk en 2009.