Habrá nuevas campeonas

Finalizaron los cuartos de final de la Copa Mundial de Fútbol Femenino en Australia y Nueva Zelanda. Inglaterra, Australia, España y Suecia consiguieron el pase a las semifinales, por lo que habrá un nuevo país campeón.

Esta etapa empezó el jueves en la noche de Argentina con la victoria de España ante Países Bajos. A la «Roja» le costó la victoria, pese a que fueron superiores a las neerlandesas. Tuvo varias oportunidades e, incluso, un par de goles anulados por el VAR durante la primera etapa. Esta herramienta también las salvó cuando decidió que Irene Paredes no le había cometido falta a Lineth Beerensteyn en el área.

Lo que sí cobraron más tarde fue una mano en el área de Stefanie Van der Gragt, a los 80 minutos. Penal que fue convertido en gol por Mariona Caldentey. Van der Gragt terminó redimiéndose empatando en tiempo de descuento. Y, a los 110 minutos, Salma Paralluelo marcó el 2-1 final de España.

En  la madrugada del viernes en Eden Park, Suecia consiguió la clasificación al eliminar a Japón. Amanda Ilestedt, defensora central, marcó su cuarto gol en este Mundial para el 1-0 sueco. Filippa Angeldahl convirtió un penal para el 2-0. Las niponas tuvieron varias opciones para descontar, pero volvió a aparecer Zecira Musovic para frenar todo lo que llegaba a su arco.

A su vez, al igual que ante Estados Unidos, la suerte ayudó a las europeas cuando el travesaño bloqueó un penal de Riko Ueki. El descuento llegó recién a los 86 minutos en los pies de Honoka Hayashi, pero no le alcanzó a una Japón que venía invicta hasta este encuentro. Las niponas eran el último equipo campeón que quedaba en el Mundial.

El sábado, la jornada empezó con la victoria por 7-6 en penales de Australia ante Francia. Ante casi 50.000 espectadores, el partido terminó 0-0 en los 120 minutos, pese a que ambos equipos tuvieron sus chances de marcar goles. Después, las arqueras fueron las figuras en una dramática tanda de penales.

Para esta definición, Hervé Renard había cambiado a su portera Pauline Peyraud-Magnin por Solène Durand. Australia estuvo tres veces encima en el marcador en esta tanda. Durand, que ingresó para eso, pudo tapar dos penales australianos (Steph Catley y Clare Hunt), mientras que la arquera Mackenzie Arnold erró el suyo. Pese a fallar en su disparo, Arnold pudo ser la figura del equipo al atajar tres penales franceses. Después, el último, ejecutado por Vicky Becho, pegó en el palo para que las “Matildas” estén entre las cuatro mejores. Caitlin Foord, Sam Kerr, Mary Fowler, Katrina Gorry, Tameka Yallop, Ellie Carpenter y Cortnee Vine metieron los siete penales de Australia.

En el último partido de esta fase, Inglaterra pudo dar vuelta el encuentro ante Colombia para pasar a semifinales. Las “Cafeteras” le jugaron de igual a igual a las últimas campeonas europeas e, incluso, durante gran parte del primer tiempo fueron superiores. Leicy Santos, con un golazo, le había dado la victoria parcial a Colombia en esa etapa. Sin embargo, cuando finalizaba la primera parte, Lauren Hemp igualó el encuentro. En el segundo tiempo, Alessia Russo le dio el triunfo a las “Lionesas”, que ganaron 2-1.

Semifinales

España ante Suecia (el martes 15 de agosto a las 5 de la mañana) y Australia frente a Inglaterra (el miércoles 16 de agosto a las 7 de la mañana de nuestro país).