La gira por Oceanía no arrancó de la mejor manera para la franquicia argentina: llegó el martes a tierras kiwis y la preparación fue para recuperar el plantel del jet lag más que para preparar el partido en sí. Por este motivo, y para mantener las cargas de minutos repartidas en año mundialista, fue que Gonzalo Quesada armó el equipo con 10 cambios respecto al triunfo de la semana anterior.

El encuentro empezó con la mira desviada para Emiliano Boffelli, quien desperdició un largo penal a los 5 minutos. Así y todo, serían los Jaguares quienes dieron el primer zarpazo con una gran corrida de Sebastián Cancelliere, que habilitó con el pie (como lo hizo la semana pasada Tomás Cubeli hacia él) a Matías Moroni que, tras controlar el pique de la pelota, la apoyaba. El trámite lo cerraba Joaquín Díaz Bonilla con el primero de sus aciertos a los palos.

Pero el partido no iba a dar respiro y, rápidamente, comenzarían a cambiar golpe por golpe. A los 22 minutos fue James Lentjes quien apoyó el primer try local y Ionae falló la conversión. Después de un ataque construido por 15 pases, Joaquín Díaz Bonilla aprovechó el penal y no falló. Eso fue lo que necesitó Highlanders para despertar… y vaya que lo hizo. Primero con un try de Matt Faddes, y contestó Díaz Bonilla con otro penal pero el palo a palo no favoreció a la franquicia argentina, ya que los neocelandeses facturaron tries con Patelesio Tomkinson y Liam Coltman. Final del primer tiempo con un duro 26-13.

El tiempo de descanso vino bien para aclarar ideas, para enfocarse en las cosas a mejorar y se notó en apenas 2 minutos. Marcos Kremer llegó después de romper bien un tackle y apoyó para ponerse rápido en partido. Los locales no vieron con malos ojos sumar con el pie y fue por medio de Josh Ioane que sumaron 2 penales para poner distancia y entrar a los últimos 20 minutos con victoria por 32 a 20. Como nos tiene acostumbrados “el lince tucumano”, a 15′ del final capitalizó el try Ramiro Moyano (dicho sea de paso, alcanzó a Boffelli como tryman histórico de Jagures con 15 conquistas) y con la conversión de Joaquín Díaz Bonilla quedaron a 5 puntos. Luego llegaría el momento en el que el cansancio se hizo notar, hicieron penales tontos sumados a alguna sanción polémica y la jerarquía que respiran los isleños dieron cifras definitivas al duelo: 32-27 para Highlanders y punto bonus defensivo a Jaguares.

Finalmente, vale mencionar que Lucas Paulos hizo su debut en la franquicia argentina.

Formaciones

Highlanders: 1-Ayden Johnstone, 2-Liam Coltman, 3-Siate Tokolahi, 4-Josh Dickson, 5-Tom Franklin, 6-Luke Whitelock (capitán), 7-James Lentjes, 8-Elliot Dixon, 9-Aarón Smith, 10-Josh Ioane, 11-Tevita Li, 12-Patelesio Tomkinson, 13-Rob Thompson, 14-Jordan Hyland, 15-Matt Faddes.

Jaguares: 1-Mayco Vivas, 2-Julián Montoya, 3-Enrique Pieretto, 4-Marcos Kremer, 5-Lucas Paulos, 6-Juan Manuel Leguizamón, 7-Tomás Lezana, 8-Javier Ortega Desio, 9-Felipe Ezcurra, 10-Joaquín Díaz Bonilla, 11-Ramiro Moyano, 12-Jerónimo De La Fuente (capitán), 13-Matías Moroni, 14-Sebastián Cancelliere, 15-Emiliano Boffelli.

Tabla general

1°-Crusaders con 47 puntos (9 triunfos, 2 igualdades y 1 derrota).

2°-Sharks con 29 (5, 1, 6).

3°-Rebels 28 unidades (6 victorias y 5 caídas).

4°-Hurricanes 40 (9, 1, 2).

5°-Highlanders 29 (5, 2, 5).

6°-Bulls 28 unidades (6 y 5).

7°-Jaguares 28 (6 ganados y 5 perdidos).

8°-Lions 26 (6 y 5).

9°-Brumbies 24 (5 y 6).

10°-Stormers 24 (5 victorias y 6 derrotas).

11°-Reds 23 (5 triunfos y 6 traspiés).

12°-Chiefs 23 (4 ganados, 2 empatados y 6 caídas).

13°-Waratahs 22 (4 festejos y 7 veces vencidos).

14°-Blues 21 (4 y 7).

15°-Sunwolves 12 puntos (2 triunfos y 9 perdidos).

Artículo elaborado especialmente para puntocero por Matías Guillodes.

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