El fin de semana pasado en Caviahue-Copahue, Neuquén, se desarrolló con éxito una nueva edición de Copahue Extremo, la carrera de nieve más importante del país y del mundo. El evento comenzó el día viernes 30 de agosto con la acreditación y entrega de kits, y horas más tarde tuvo lugar la charla técnica.

A la mañana del día siguiente, los corredores empezaron a transitar la nieve y sus sueños se hacían realidad y antes que finalice el sábado se realizó la premiación.

La cuarta edición contó con la presencia de más de 300 atletas, un gran nivel competitivo y la presencia de corredores internacionales provenientes de Estados Unidos, Canadá, Francia, España, Italia, Uruguay, Bolivia, Brasil y Chile. Nuestro país también dijo presente con un gran listado de inscriptos que incluía a 14 provincias.

El escenario donde se desarrolló el evento fue imponente, rodeado de araucarias, el lago Caviahue, las montañas nevadas, las termas de Copahue y nieve, nieve y más nieve por donde se transitaba. Un lugar mágico por donde se lo miraba. Se sentía un clima muy cálido todos los días que Copahue Extremo tenía actividad. La organización siempre con la mejor predisposición, al lado de los atletas para que solo piensen en disfrutar. Esta es una experiencia y vivencia única e inolvidable.

El evento contó con el importante apoyo del Gobierno de la Provincia de Neuquén, el Ministerio de Turismo, Secretaría del Interior y gobiernos locales, Subsecretaría de Defensa Civil y Protección Ciudadana, la Municipalidad de Caviahue-Copahue, Gendarmería y Ejército Argentino, Oficina Provincial de Tecnologías de la Información y Comunicación (OPTIC) y varios sponsors.

Podio 10K

El podio tuvo en el primer lugar de la general masculina a Eric Hartmak, el campeón de Estados Unidos, con un tiempo de 57:03. En el segundo lugar a Julien Pinsonneault de Canadá con una marca de 57:27 y en tercer lugar llegó el argentino Francisco Peña con un crono de 01:06:55.

En cambio, en el podio de la general femenina todas fueron de nuestro país. Primera llegó María Verónica Vaz con un tiempo de 01:34:36, segunda Andrea Natalia Antezana de la Rivera con 01:36:07 y en el tercer lugar se ubicó Claudia Raquel Staldecker con 01:36:38.

Podio 20K

La general masculina tuvo la presencia de dos españoles en las primeras posiciones y un argentino oriundo de San Carlos de Bolívar completó el podio. Primero se colocó Just Sociats Asensio con 01:55:42, segundo Marc Toda Vericat con 02:04:49 y tercero Juan Manuel Chaves con 02:07:16.

El podio de la general femenina contó con la presencia de la estadounidense Michelle Hummel en el primer lugar con 02:04:21, en el segundo lugar Verónica Galván con 02:08:11 y cerró el podio Maira Mardones, reiterada protagonista de Copahue Extremo, con un tiempo de 02:17:20.

Maira y otro podio en Copahue

Maira Mardones, quien se quedó con la general en el 2016 y arribó tercera este año, nos cuenta: “Este año me sentí conforme, pude meter una buena carrera y mejor tiempo. No salí fuerte por miedo a las raquetas, ya que era la segunda vez que las usaba (2016 y este año). Esta edición fue una carrera con mucho nivel y fue muy competitiva. Copahue Extremo es una carrera que elegiría todos los años, si vuelvo el año próximo me gustaría poder pelear el primer puesto ya que, como antes comentaba, cada vez es más competitiva”.

Bolívar presente entre los españoles

Juan Manuel, quien llegó detrás de los europeos, nos cuenta: “La verdad que llegaba a la competencia con buenas expectativas y me llevo una gran experiencia, no será fácil de olvidar lo que sucedió en Caviahue-Copahue. Nunca me había puesto unas raquetas para correr, por tal motivo le doy el doble de valor. Salí a hacer una buena carrera y a la mitad de la misma, en el kilómetro 10, me di cuenta que estaba para sostener la posición de podio”.

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