El seleccionado argentino de fútbol masculino cerró su participación en las Eliminatorias Sudamericanas con un empate 1-1 frente a Ecuador en Quito y, con este resultado el martes 29 de marzo, marcó un récord histórico de 31 partidos invicto. La última vez que el combinado nacional dirigido por Lionel Scaloni perdió un juego fue 1.001 días atrás.

A los 5’, Lucas Martínez Quarta salvó al seleccionado tras desviar con la cabeza un testazo ecuatoriano con destino de gol, consecuencia de la intensidad con la que salió al campo de juego el anfitrión.

La tónica se mantenía y, luego de un balón perdido por Gonzalo Montiel, Michael Estrada penetró por la banda izquierda y lanzó un tiro rasante que exigió a Nicolás Tagliafico contra Alan Franco para permitirle al local un tiro de esquina. A los 16 minutos, el que tuvo que tirarse contra el piso fue Nicolás Otamendi en otra embestida ecuatoriana, que a estas alturas del partido era claro dominador y sabía cómo vulnerar la defensa albiceleste por la misma franja.

De todas maneras, la intensidad se cortó a los 24 minutos por una serie de toques sobre el área ecuatoriana, porque entre Lionel Messi tocó hacia el lateral, Tagliafico asistió a Julián Álvarez sobre el punto penal y este remató de cara al arco. En el primer intento el esférico fue bloqueado pero se volvió a acomodar y cruzó el disparo para abrir el marcador y poner al frente al conjunto dirigido por Lionel Scaloni.

El golpe visitante se hizo sentir y el 1-0 parcial apagó las intenciones del anfitrión, que se fue al descanso con un resultado desfavorable e injusto para las acciones vistas en la etapa inicial.

En el inicio del periodo complementario, el ingresado Ángel Mena encendió las alarmas en la última línea argentina con un disparo que pasó apenas desviado sobre el arco defendido por Gerónimo Rulli. Unos instantes después, Mena volvió a contar con una chance mediante un lanzamiento por rebote de un tiro libre lanzado por él mismo, pero tampoco tuvo mayores consecuencias.

Cuando restaban diez minutos para culminar el encuentro, Messi también contó con una pelota parada, pero la redonda salió por sobre la valla de Hernán Galíndez, hasta el momento casi sin intervenciones.

Por el contrario, Rulli sí tuvo que esforzarse para tirar un manotazo y contener un cabezazo de Gonzalo Plato con destino de gol a falta de 3’ para concluir las acciones. En esa jugada, la pelota pareció tocar la mano de Nicolás Tagliafico y el árbitro Raphael Claus recurrió al VAR y sancionó penal. Enner Valencia se encargó del tiro, que Rulli evitó, pero en el rebote el propio jugador ecuatoriano se acomodó para establecer la paridad definitiva.

De esta forma, Argentina logró el récord histórico de 31 partidos sin caídas ante un rival complicado, que fue superior todo el partido. Además, se prepara para la Copa Mundial de Fútbol a la espera del sorteo de fase de grupos.

Formaciones e incidencias

Ecuador: Hernán Galíndez; Byron Castillo, Robert Arboleda, Piero Hincapié; Pervis Estupiñán, Carlos Gruezo, Gonzalo Plata, Alan Franco, Moisés Caicedo, Romario Ibarra; Michael Estrada. Director técnico: Gustavo Alfaro.

Argentina: Gerónimo Rulli; Nicolás Tagliafico, Nicolás Otamendi, Lucas Martínez Quarta, Gonzalo Montiel; Leandro Paredes, Alexis Mac Allister, Rodrigo De Paul, Lionel Messi, Nicolás González; Julián Álvarez. Entrenador: Lionel Scaloni.

Goles: 24’ Julián Álvarez (Argentina), 93’ Enner Valencia (Ecuador).

Cambios: 59’ Exequiel Palacios por Alexis Mac Allister (Argentina), 60’ Ángel Mena por Romario Ibarra (Ecuador), 60’ Enner Valencia por Alan Franco (Ecuador), 71’ Ángel Correa por Julián Álvarez (Argentina), 73’ Jeremy Sarmiento por Carlos Gruezo (Ecuador), 78’ Lucas Ocampos por Nicolás González (Argentina), 78’ Juan Foyth por Gonzalo Montiel (Argentina), 78’ Guido Rodríguez por Leandro Paredes (Argentina), 82’ Ángelo Preciado por Byron Castillo (Ecuador), 82’ Jordy Caicedo por Michael Estrada (Ecuador).

Amonestaciones: 18’ Alexis Mac Allister (Argentina), 37’ Byron Castillo (Ecuador), 49’ Moisés Caicedo (Ecuador), 56’ Alan Franco (Ecuador), 67’ Lionel Scaloni (Argentina), 68’ Nicolás Otamendi (Argentina), 68’ Michael Estrada (Ecuador), 80’ Piero Hincapié (Ecuador), 91’ Nicolás Tagliafico (Argentina).

Árbitro: Raphael Claus (Brasil). Estadio: Monumental Banco Pichincha.

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