En el primer certamen de 2022 celebrado en Málaga, el seleccionado argentino de rugby seven finalizó en la segunda posición tras caer en la final frente a Sudáfrica por 24-17.

El equipo comandado por Santiago Gómez Cora estuvo muy cerca de alzarse con el tercer título en la disciplina en su historia. Sudáfrica se quedó con el encuentro decisivo en la última jugada con un try de Selvyn Davies. Joaquín De La Vega (dos tries en dos minutos) y Rodrigo Isgro fueron los encargados de marcar de a cinco para la celeste y blanca. En tanto, Felipe Del Mestre sumó la única conversión.

El camino a la final comenzó el viernes con los tres partidos de la Zona C, donde el seleccionado nacional finalizó en la segunda posición detrás del combinado estadounidense. En el primer turno disputado, los dirigidos por Santiago Gómez Cora golearon a Jamaica por 31-7 con tries de Franco Sábato (por duplicado), Germán Schulz, Marcos Moneta y Lautaro Bazán Vélez. El siguiente partido fue frente a España con triunfo albiceleste de 40-12: Moneta facturó en dos ocasiones y las restantes conquistas fueron obra de Agustín Fraga, Tomás Elizalde, Luciano González e Isgro.

El sábado, el seleccionado nacional disputó el último encuentro del grupo frente a Estados Unidos, donde cayó por 24-17. Isgro, Elizalde y Fraga marcaron los tries argentinos. El emparejamiento en cuartos de final fue con Irlanda con una contundente victoria 29-5 con Moneta y González encendidos, autores de un un par de tries cada uno. Schulz apoyó el restante.

En semifinales, Los Pumas derrotaron 26-17 a Inglaterra con una gran tarea colectiva. González, Del Mestre, Bazán Vélez e Isgro fueron los tryman nacionales.

Párrafo aparte para este enorme grupo de jugadores, que una vez más supo reponerse a cuanta adversidad se le apareció en el camino: Gastón Revol y Santiago Álvarez afuera por COVID-19, Tomás Elizalde lesionado en plena competencia y varios jugadores que llegaron con lo justo desde lo físico. Por eso, más que una medalla de plata, la entrega de estos muchachos es de oro.

Los números del campeonato

Los Pumas 7 disputaron seis encuentros, donde consiguieron cuatro victorias y registraron dos caídas. A lo largo del torneo, anotaron 160 puntos (26 tries) y le convirtieron 89.

Marcos Moneta fue el tryman argentino con cinco conquistas. En tanto, Rodrigo Isgro y Luciano González lo siguieron con cuatro anotaciones. Franco Sábato, Germán Schulz, Lautaro Bazán Vélez, Tomás Elizalde, Agustín Fraga y Joaquín De La Vega finalizaron el campeonato con dos tantos cada uno. Felipe Del Mestre aportó 22 puntos con sus conversiones y apoyó un try. Además, Santiago Vera Feld y Joaquín Lamas anotaron un par de conversiones cada uno.

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