Milwaukee Bucks 120 (4) – Miami Heat 103 (0)

Final para una serie que comenzó pareja, con ese primer partido en el que hubo tiempo suplementario después de la bandeja de Jimmy Butler sobre la chicharra. Los Bucks no tuvieron piedad y «pasaron la escoba». En el último encuentro de la serie, hubo equilibrio hasta los primeros minutos del tercer cuarto, allí los visitantes empezaron a torcer el marcador y así se llevaron el parcial por 34 a 21. La diferencia obtenida le bastó a los Bucks para jugar con las urgencias del Heat, que se vio superado en la serie. Giannis Antetokounmpo se alzó con un triple doble (20 puntos, 12 rebotes y 15 asistencias). Por el lado de Miami, Jimmy Butler también tuvo una pizarra individual con triple doble (12 puntos, 10 rebotes y 10 asistencias), pero que no fue suficiente. Ahora Milwaukee espera por Brooklyn o Boston en una de las semis del Este.

Portland Trail Blazers 115 (2) – Denver Nuggets 95 (2)

En el Oeste hay tensión. Ninguna de las series tiene dueño y, en el caso de Denver y Portland, parecía que los primeros empezaban a tejer un dominio, tras ganar los dos últimos encuentros. No hay que subestimar a un equipo que tiene a Demian Lillard, más allá de que sus números finales no sean estrafalarios como habitualmente. El trabajo de Norman Powell (con 29 puntos) fue determinante para la victoria en el segundo juego en Portland. El escolta CJ McCollum se destacó en el ataque (también) con 21 puntos, 4 rebotes y 8 asistencias. Desde la banca, el inoxidable Carmelo Anthony hizo su aporte con 12 puntos, 3 rebotes y 1 asistencia. Los visitantes, como es habitual, dependieron del serbio Nikola Jokic, que no tuvo la mejor de sus noches con 16 puntos, 9 rebotes y 1 asistencia. Facundo Campazzo tuvo una gran labor con 12 puntos, 2 rebotes, 7 asistencias y 2 robos. La serie regresa a Colorado, donde los Nuggets buscarán, nuevamente, tomar la delantera en la serie.

Phoenix Suns 100 (2) – Los Angeles Lakers 92 (2)

Serie caliente y cargada de incertidumbre es la que están batallando Suns y Lakers. Chris Paul sigue demostrando partido a partido que es una leyenda viviente de la liga. Descartado por algunos, reapareció a pesar de tener el hombro lastimado, y lo hizo con 18 puntos, 3 rebotes, 9 asistencias y 3 robos. Otra gran tarde tuvo Devin Booker con 17 puntos, 7 rebotes y 5 asistencias. Desde la banca emergió Cameron Payne con tiros externos fundamentales, sus números fueron de 13 puntos, 4 rebotes y 4 asistencias. Los locales sufrieron la lesión de Anthony Davis, quien se vio afectado en su ingle derecha y estará marginado, al menos, para el quinto juego en Phoenix. LeBron James fue la figura con 25 puntos, 12 rebotes y 6 asistencias. El quinto y crucial juego será el que marque una posible tendencia, aunque la paridad podría extenderse hasta un séptimo y definitivo partido.

New York Knicks 96 (1) – Atlanta Hawks 113 (3)

La serie más caliente de la postemporada, una que parece habernos llevado de vuelta a los 90′ cuando casi todos los partidos se jugaban con un alto nivel de intensidad. Tras una primera mitad de rachas cortas e intermitentes de ambos equipos, la definición llegó en el tercer cuarto cuando los Hawks sacaron una ventaja considerable de 35 a 22 en el parcial. Trae Young repitió su alto nivel de los juegos anteriores (27 puntos, 1 rebote y 9 asistencias), también lo hecho por John Collins y Clint Capela colaboraron a la victoria contundente para ponerse al borde de una clasificación a una de las semis del Este. Por el lado de los Knicks, no encontraron (en la serie, podría decirse) una estrategia defensiva para frenar a Young y a los posibles tiradores que se liberan con la doble marca que plantea el coach Tom Thibodeau. Julius Randle (de mejores números con 23 puntos, 10 rebotes y 7 asistencias) se fue expulsado por una flagrante 2 cometida inexplicablemente al italiano Danilo Gallinari. La serie regresa al Madison Square Garden en lo que promete ser el partido más físico y hablado de los últimos años.

Brooklyn Nets 141 (3) – Boston Celtics 126 (1)

Después del gran partido de Jason Tatum, Boston se ilusionaba con empatar la serie ante el verdadero «cuco» de la NBA: Brooklyn Nets. Los de la otrora franquicia de New Jersey se recuperaron y no tuvieron misericordia de los Celtics. 105 puntos anotados entre Kyrie Irving, Kevin Durant y James Harden, además de sumar entre los tres 20 rebotes y 25 asistencias. Tatum repitió una performance formidable con 40 puntos, 7 rebotes y 5 asistencias, pero que no bastó para compensar la arrolladora capacidad goleadora del rival. La serie regresa al Barclay’s Center de Brooklyn en lo que se espera sea el final de la serie, a menos que el trío temible de los Nets tenga la peor de sus noches.

Los Angeles Clippers 106 (2) – Dallas Mavericks 81 (2)

Remontada furiosa de los Clippers para empatar la serie a los Mavericks, que ya le habían sacado la funda a la escoba después de ganar los primeros juegos en Los Angeles. Otra vez Kawhi Leonard, con un gran trabajo personal, llevó a su equipo a la victoria con 29 puntos, 10 rebotes, 3 asistencias, 2 robos y 2 tapas. Reggie Jackson y Paul George fueron los acompañantes ideales para un partido en el que el visitante dominó de punta a punta, tras un comienzo errático en el que Luka Doncic marcó 8 puntos consecutivos. Ese comienzo prometedor para el esloveno se diluyó gradualmente y sus números finales fueron de 19 puntos, 6 rebotes y 6 asistencias. El letón Porzingis colaboró con 18 puntos y 5 rebotes. Los Clippers recuperan la ventaja y la serie vuelve al Staples Center del centro de Los Angeles. Ahí se verá si el envión de los Clippers se mantiene o si el amor propio de Luka y compañía pueden torcer una serie, la cual se complicó de manera increíble.