Philadelphia 76ers 127 (2) – Atlanta Hawks 111 (1)

Excelente muestra de básquet del mejor nivel fue el que entregó Philadelphia en la primera noche de la serie en Atlanta. De la mano de Joel Embiid con 27 puntos, 9 rebotes y 8 asistencias, el equipo de Doc Rivers recuperó la ventaja perdida en el juego 1. El trabajo de Tobias Harris también fue fundamental, en especial en la lucha de internos que los visitantes ganaron con claridad. El ex Clippers terminó con 22 puntos, 8 rebotes y 5 asistencias.

Por primera vez en estos playoffs, los Hawks se toparon con un equipo al que no pudieron doblegar ni tampoco contener en defensa, a pesar de los números de Trae Young, Bodganovic y Collins (28, 19 y 23 puntos, respectivamente). La serie continúa con un encuentro más en Atlanta, en el que el equipo local buscará el empate antes de regresar a Philadelphia.

Phoenix Suns 116 (3) – Denver Nuggets 102 (0)

El equipo que no conoce un freno es Phoenix. Tras derrotar con claridad a Los Angeles Lakers en la ronda 1, los de Arizona tomaron propulsión para mostrarse como la gran amenaza del Oeste. En el maridaje de experiencia y juventud se encuentra la principal fortaleza: Devin Booker con 28 puntos, 6 rebotes y 4 asistencias y Chris Paul con 27 puntos, 6 rebotes, 8 asistencias y 3 robos ilustran este equilibrio perfecto de sangre joven y veteranía. Si a eso sumamos los aportes de Jae Crowder con 14 puntos, Mikel Bridges con 11 y, principalmente, los números de DeAndre Ayton con 10 puntos y 15 rebotes, estamos ante un equipo que no ofrece falencias.

Por lo contrario, Denver está adoleciendo de figuras que acompañen al MVP Nikola Jokic, quien es la única razón para que este equipo esté en semifinales de conferencia. Los números del serbio fueron los mejores del partido: 32 puntos, 20 rebotes y 10 asistencia, que le permitieron entrar en el panteón de Kareem Adbul-Jabbar (1970) y WIlt Chamberlain (1967) como los únicos en alcanzar semejante performance en un partido de playoffs. Facundo Campazzo tuvo otra magra actuación con 6 puntos, 2 rebotes y 1 robo.

Utah Jazz 106 (2) – Los Angeles Clippers 132 (1)

Los Clippers respiran tras el paso por Salt Lake City que los dejó en 0. El primer partido de la serie jugado en el Staples Center es otra confirmación más de que Kawhi Leonard está programado para jugar y liderar equipos en playoffs. El ex Raptors y Spurs terminó con 34 puntos, 12 rebotes, 9 asistencias y 2 robos en casi 38 minutos de juego. En esta ocasión fue acompañado en casi la misma sintonía por Paul George. El alero finalizó con 31 puntos, 3 rebotes y 5 asistencias. Los aportes de Nicolas Batum y de Reggie Jackson también fueron sustanciales para ganar el juego con suma claridad: 17 puntos para ambos. Los Jazz tuvieron otra gran actuación de Donovan Mitchett (30 puntos, 5 rebotes y asistencias) pero no fue acompañado de la misma manera a pesar de los números de Joe Ingles (19 puntos, 4 rebotes y 2 asistencias) y de Rudy Gobert (12 puntos y 10 rebotes).

La serie continúa en Los Angeles, el próximo juego será decisivo para saber si habrá una paridad o si Utah podrá sacar una ventaja importante antes de regresar a casa.