Los Angeles Clippers 116 (2) – Phoenix Suns 102 (3)

Una característica que brotó de los Clippers, durante estos playoffs, es la de superar los momentos de mayor presión. Ya lo hizo con Dallas tras perder los primeros dos partidos y luego hizo lo mismo frente a Utah Jazz. Un escenario de “ganar o volverse a casa” se le presentaba a los de Tyron Lue, allí en Arizona y al borde del precipicio surgió Paul George con su mejor marca de postemporada: 41 puntos, a los que complementó con 13 rebotes y 4 asistencias. El alero dio lo mejor de su básquet, acompañado de Marcus Morris Sr. (22 puntos, 3 rebotes y 2 asistencias) y la gran sorpresa Reggie Jackson (23 puntos, 5 rebotes y 3 asistencias), que surgió en estos últimos juegos como una figura inesperada.

La mancomunión de los Clippers está supliendo, por ahora, la ausencia de su mayor figura Kawhi Leonard. El local volvió a mostrar su peor cara: una laguna defensiva en los dos primeros cuartos y poca precisión en los tiros externos lo dejaron a merced de un conjunto mucho más ajustado que en el partido anterior. En ese cuarto juego ganó un equipo porque así son las reglas, pero lo cierto es que ambos rendimientos fueron de los peores, no solo como versiones de sí mismos sino también de toda la postemporada. El resultado 84 a 80 lo ilustra a la perfección.

En Phoenix, el más destacado fue Devin Booker con 31 puntos, 4 rebotes y 3 asistencias. Ahora la serie regresa al Staples Center, Clippers mantiene la obligación de ganar y Suns tiene una nueva oportunidad de cerrar la serie y ganar el pasaje a las ansiadas finales.

Milwaukee Bucks 88 (2) – Atlanta Hawks 110 (2)

Después de la gran victoria en el juego 3, Bucks parecía encaminarse para tomar una ventaja importante. Como ya sucedió en otras series, la tendencia o las probabilidades no siempre se transforman en realidad. Si le sumamos que Trae Young no iba a ser de la partida por lesión, todo indicaba aún más que Bucks se llevaría el quinto partido de la serie. Nada de eso ocurrió. Atlanta Hawks sacó a su gran as desde la banca, ese fue Lou Williams, que marcó 21 puntos, tomó 5 rebotes y repartió 8 asistencias. El veterano ex Clippers fue fundamental, en especial en la segunda mitad. La labor del serbio Bodgan Bogdanovic con 20 puntos, 3 rebotes, 5 asistencias y 4 robos también se ubicó entre las actuaciones destacadas. El pivote Clint Capela protagonizó lo que podría convertirse en el tiro más improbable de los playoffs cuando realizó un lanzamiento alto que hizo una curva que pasó por detrás del tablero. Otra de las grandes actuaciones de la noche fue la de Kevin Huerter con 15 puntos, 6 rebotes y 7 asistencias.

Por el lado de los visitantes, Giannis Antetokounmpo no tuvo su mejor juego con 14 puntos, 8 rebotes y 3 asistencias en apenas 24 minutos. El que sí mantuvo su nivel fue Jrue Holiday con 19 puntos, 5 rebotes y 9 asistencias. Ahora la serie retorna a Milwaukee, en lo que será un juego clave para determinar cuál de los dos conjuntos dará el paso para quedar a tiro de las finales de la NBA.