El equipo del momento

Utah Jazz, la franquicia de Salt Lake City, es la que más victorias cosecha en la temporada. La racha de 9-1 lo mantiene en la cima de la Conferencia Oeste para sorpresa de varios, quienes esperaban ver a alguno de los equipos de Los Angeles, Golden State Warriors o, incluso, a Denver Nuggets. El conjunto de Quin Snyder en la semana triunfó sobre Boston, Milwaukee, Miami, Philadelphia y Clippers, y esta seguidilla sirve para ilustrar que no le pesan los desafíos ante posibles rivales en instancias decisivas. La principal estrella, Donovan Mitchell, promedia 24.6 puntos, 4.4 rebotes y 5.1 asistencias por partido.

La mejor semana de Campazzo

El quiebre que todo novato espera en la liga se le dio a Facundo Campazzo durante esta semana. Todo comenzó el domingo 14 cuando el argentino tuvo su San Valentín contra el último campeón, Los Angeles Lakers. El ex Real Madrid sumó 15 puntos, 1 rebote, 4 asistencias y 2 robos en más de 25 minutos de juego, de lo que fue una gran victoria de Denver por 122 a 105. La gran noticia se dio dos días más tarde, cuando se comunicó que «Facu» integraría el equipo titular por primera vez en la temporada. En casi 40 minutos de juego, volvió a cosechar 15 puntos, además de 3 rebotes y 8 asistencias (su máximo hasta el momento en la NBA), 2 robos y 1 tapa.

En esta oportunidad, el conjunto de Colorado fue derrotado por Boston Celtics por 112 a 99. Un día más tarde, en Washington (la capital del país), Campazzo volvió a la banca pero desde allí aportó 14 puntos, 1 rebote, 1 asistencia y 2 robos en 25 minutos de juego. Su equipo otra vez quedó con un sabor amargo al caer por 130 a 128 ante uno de los equipos más débiles de la liga.

En la continuidad de la gira por el Este, los Nuggets revirtieron el mal paso de los últimos dos encuentros, aquí para vencer a Cleveland por 120 a 103. En casi 29 minutos, «Facu» marcó 10 puntos, tomó 2 rebotes, repartió 3 asistencias y, como de costumbre, robó dos balones. El promedio de puntos de sus últimos partidos duplica al total de los partidos disputados: 10.6 por sobre 5.1. La paciencia es la mejor herramienta que hasta el momento utilizó el argentino, el espacio que debe ganarse en un equipo sólido solo se concretará si aprovecha las oportunidades que el coach Mike Malone le brinde.

All Star 2021: titulares definidos

El All Star de este año se realizará en la ciudad de Atlanta. A diferencia de las ediciones anteriores, solo tendrá lugar durante un único día: el 7 de marzo. Los dos jugadores más votados fueron LeBron James (en su decimoséptima selección) por el Oeste y Kevin Durant (en su décima selección) por el Este. Cada uno encabezará un equipo con su nombre.

Mientras James es por quinto año consecutivo el jugador más votado, Durant regresa a esta competición tras su grave lesión en el último partido con su exequipo Golden State Warriors. Por el lado del Oeste, el resto de los titulares serán Luka Doncic, Stephen Curry, Kawhi Leonard y Nikola Jokic, quienes acompañaran a LeBron. Del otro lado, en el Este los que tendrán de capitán a Durant serán Kyrie Irving, Bradley Beal, Giannis Antetokounmpo y Joel Embiid.

En ninguno de los equipos hubo sorpresas con las selecciones, las cuales se desglosan con la elección del público, de los jugadores y de la prensa. El primero representa el 50% de los votos y los otros dos ítems el 25% cada uno. Todavía resta saber quiénes serán los suplentes que completan las alineaciones. Esa tarea quedará a criterio de los entrenadores. Quin Snyder, de Utah, será el coach del equipo LeBron y Doc Rivers, de Brooklyn, el de Durant. Las competiciones de volcadas y de triples están programadas como “aperitivos” del encuentro principal, el cual tendrá las características del último año, en el que cada cuarto tendrá un ganador con fines benéficos.