Utah y Philadelphia, los dominadores de las conferencias

El equipo de Salt Lake City mantiene el mejor récord de la liga. 30 victorias y tan solo 11 derrotas es lo que ostenta la franquicia que dirige Qin Snyder. Más allá de dos derrotas consecutivas, sus perseguidores no pudieron aprovechar y, hacia el final de la semana, logró recuperarse con una importante victoria frente a Toronto Raptors 115 a 112, luego de una inesperada caída ante Washington Wizards 131 a 122. Donovan Mitchell sigue en nivel de MPV con un registro de 25.3 puntos, 4.5 rebotes y 5.4 asistencias por partido.

En la otra costa, Philadelphia 76ers sostiene el liderazgo de la Conferencia Este con números de 29-13 y 8-2 en los últimos 10 partidos. Después de 7 victorias al hilo, cayó frente a Milwaukee Bucks en un ajustado juego por 109 a 105. En la racha positiva venció a conjuntos como Utah, Indiana y San Antonio, del cual no tuvo piedad al ganarle 134 a 99. El camerunés Joel Embiid, recuperado de la lesión que alarmó a la franquicia, espera volver al primer equipo. Sus números también son los de un aspirante a MVP de la temporada: 29.9 puntos, 11.5 rebotes y 3.3 asistencias.

Utah y Philadelphia encabezan las conferencias pero todavía es prematuro considerarlos como los principales candidatos al anillo. Todavía falta una porción importante de la temporada y, además, es sabido que los playoffs son un torneo aparte.

La lesión de LeBron

En el juego entre Los Angeles Lakers y Atlanta Hawks en el Staples Center, se produjo el momento de mayor estremecimiento de la temporada 2020/2021: LeBron James sufrió una lesión que lo deja, por ahora, sin tiempo definido para un regreso a las canchas. El base y alma de los Lakers, a pesar del dolor, siguió en juego hasta que convirtió un triple que le permitió preservar la racha de 1.036 partidos consecutivos con 10 o más puntos.

Es prematuro saber si esa permanencia en el partido pudo generar más gravedad a la lesión, lo que se conoce con certeza es que padece un esguince de tobillo tras las primeras radiografías hechas en el Staples Center, no se advierten daños óseos que era el mayor temor. Solomon Hill, de Atlanta Hawks, cayó sobre el tobillo derecho de LeBron luego de disputar ambos una pelota suelta. El hombre de los Lakers y campeón 4 veces de la NBA pegó un grito que se escuchó en todo el estadio, más aún por la ausencia de gran público en las canchas. En la recta final hacia los playoffs, los Lakers ya empiezan a hacer números para terminar lo más arriba posible en la tabla del Oeste, en busca de retener el título, claro está, si la máxima estrella de la liga se recupera.

Facu, el mago

Facu Campazzo no deja de deslumbrar a la NBA, la liga que hace gala de la espectacularidad de sus hombres. En cada juego, los comentaristas de la campaña de Denver tanto como sus propios compañeros no dejan de sorprenderse por sus actuaciones. En la victoria en tiempo suplementario frente a Chicago Bulls fue determinante cuando su equipo perdía por tres pero la posesión la tenía el rival: allí el argentino le robó la pelota a Zach Lavine (la estrella de los de Illinois) y provocó una falta, lo que permitió que el partido se forzara a un tiempo extra. Los números de Facu son 5.0 puntos, 1.3 rebotes y 2.7 asistencias por partido, su promedio de juego supera ya los 15 minutos y en varios pasajes de los encuentros es la primera alternativa cuando Jamal Murray debe descansar.