Triunfo y despedida

Este martes, Costa Rica le ganó a Paraguay por 2 a 1 en el Q2 Stadium de Texas por la tercera fecha de la Copa América 2024, pero no le alcanzó para quedar segundo del Grupo D. El capitán Francisco Calvo y Josimar Alcócer marcaron en el inicio del partido para los de Centroamérica, Ramón Sosa descontó para los albirrojos, que también se vuelven de la copa, sin triunfos.

En el amanecer del partido, a los tres minutos de juego, Costa Rica encontró la llave para abrir el marcador mediante un cabezazo de Francisco Calvo tras un centro desde la izquierda. Cuatro minutos después, Josimar Alcócer tomó la pelota en la mitad de la cancha y avanzó con velocidad, y remató desde afuera al área para anotar el segundo gol.

Con la rápida ventaja a su favor, los ticos se ordenaron defensivamente ante un equipo paraguayo que, tras los «cachetazos» recibidos antes de los diez minutos, buscó hacerse de la posesión y comenzar a adelantar metros en campo rival.

La jugada más clara del conjunto guaraní fue un fuerte zurdazo de Julio Enciso que pudo ser salvado por el guardameta Patrick Sequeira. Segundos después, Damián Bobadilla también probó, pero su tiro salió desviado. A partir de acá, el encuentro siguió con la tenencia de pelota de la selección dirigida por Daniel Garnero, con mas individualismo que colectivamente, pero sin encontrar los espacios para generar peligro.

El segundo tiempo siguió bajo el dominio paraguayo, aún mayor que en la primera parte. A los 54’ finalmente pudo descontar. La jugada comenzó con Ramon Sosa que tocó para Enciso, este para Ángel Romero, que jugó rápido para Mathias Villasanti, quien abrió para su izquierda, y Ramón Sosa remató fuerte y cruzado al ángulo para anotar un golazo.

Paraguay continuó siendo superior al seleccionado costarricense y, tras el gol, Julio Enciso, uno de los mejores del partido, le pegó desde lejos y el balón pasó cerca del palo. Luego, Néstor Giménez se perdió una gran chance tirándola por arriba. Y a los pocos segundos, Sosa volvió a rematar, esta vez de zurda, pero Sequeira se lo impidió.

Posteriormente, el encuentro volvió a entrar en un periodo donde las faltas predominaron por encima del juego, y ya cerca del final, la «Albirroja» tuvo algunas chances de empatar. Por su parte, Costa Rica siguió aún más metido en su campo, y no pateó al arco en todo el complemento. A los 93′ de juego, un tiro de esquina que rozó la cabeza de Fabián Balbuena fue recibido por Romero, que le dio de primera, y nuevamente Sequeira se vistió de héroe con una sensacional atajada.

Los ticos cerraron su participación con 4 puntos, a solo uno de la selección de Brasil, que quedó segunda, y en el primer puesto quedó Colombia con 7, mientras que Paraguay cerró su floja participación con tres derrotas, y fue el segundo equipo más goleado del certamen con ocho tantos en contra.

Formaciones e incidencias

Costa Rica: Patrick Sequeira; Gerald Taylor, Jeyland Mitchell, Juan Pablo Vargas, Francisco Calvo, Joseph Mora; Warren Madrigal, Orlando Galo, Jefferson Brenes, Josimar Alcócer; Joel Campbell. Entrenador: Gustavo Alfaro.

Paraguay: Rodrigo Morínigo; Gustavo Velázquez, Fabián Balbuena, Omar Alderete, Néstor Giménez; Damián Bobadilla, Mathias Villasanti, Miguel Almirón, Julio Enciso, Ramón Sosa; Adam Bareiro. Director técnico: Daniel Garnero.

Goles: 3’ Francisco Calvo (Costa Rica), 6’ Josimar Alcócer (Costa Rica), 54’ Ramón Sosa (Paraguay).

Amonestados: 15’ Josimar Alcócer (Costa Rica), 27’ Omar Alderete (Paraguay), 33’ Miguel Almirón (Paraguay), 47’ Damián Bobadilla (Paraguay), 81’ Orlando Galo (Costa Rica), 84’ Anthony Contreras (Costa Rica).

Cambios: 45’ Ángel Romero por Adam Bareiro (Paraguay), 45’ Hernesto Caballero por Miguel Almirón (Paraguay), 67’ Álvaro Zamora por Josimar Alcócer (Costa Rica), 67´ Brandon Aguilera por Joel Campbell (Costa Rica), 73’ Iván Ramírez por Gustavo Velázquez (Paraguay), 73’ Alejandro Romero Gamarra por Mathias Villasanti (Paraguay), 77’ Alejandro Bran por Jefferson Brenes (Costa Rica), 77’Anthony Contreras por Warren Madrigal (Costa Rica), 82’ Derlis González por Damián Bobadilla (Paraguay), 87’ Julio Cascante por Joseph Mora (Costa Rica).

Arbitro: Yael Falcón Pérez (Argentina). Estadio: Q2, Austin, Texas.