¿Es WhatsApp una caja negra de información? ¿Cómo verifico que la información que me llega es verdadera o falsa?

Durante la cuarentena, el crecimiento de WhatsApp como plataforma de mensajería instantánea reflejó la necesidad de comunicación de la población. Este crecimiento viene acompañado de una cadena de mensajes que se viralizan y multiplican entre los usuarios sin verificación de la veracidad de la información. La Red Internacional de Verificación de Datos (International Fact-Checking Network, IFCN) del Instituto Poynter y adaptada para el público hispanohablante por la organización Chequeado, de Argentina, puso a disposición desde el mes de marzo la versión en español del chatbot en WhatsApp.

¿Qué es el chatbot?

Originalmente creado en inglés, este chatbot fue desarrollado para combatir la desinformación, en especial durante la pandemia. Su objetivo es permitir que las personas puedan comprobar de manera fácil si un contenido sobre el nuevo coronavirus fue catalogado como falso por alguno de los verificadores de datos independientes que integran la IFCN.

A través de la página se accede de forma gratuita al Bot. También se puede agendar el número +1 (727) 2912606 como contacto y enviar un mensaje con la palabra “hola” para iniciar su funcionamiento. De manera inteligente, el sistema reconoce por medio del número desde qué país se realiza la verificación. Con un patrón de respuesta simple a palabras o números, la o el usuario puede enviar una información para su verificación local. Además, ofrece un directorio global de organizaciones de verificación de datos.

Encriptación de punta a punta

Este cifrado de extremo a extremo significa que solo el remitente y el destinatario del mensaje pueden ver el contenido del mismo y nadie más, ni siquiera WhatsApp. Es por esto que los verificadores de datos que figuran en el directorio del bot de la IFCN solo pueden ver los mensajes que se les envían directamente y no pueden ver, monitorear o eliminar contenido en WhatsApp, ya que todos los mensajes en la app son privados y están protegidos con encriptación de punta a punta.

Hasta el momento podés encontrar en español más de 850 chequeos realizados por 15 de las organizaciones de verificación de datos de IFCN, ocho países de América Latina (Argentina, Bolivia, Colombia, Ecuador, México, Paraguay, Perú y Venezuela) y de España; . Diariamente se suman nuevos contenidos que surgen de la base de datos de LatamChequea Coronavirus. Vale mencionar que la versión en inglés tiene más de 6.000 chequeos a desinformaciones provenientes de 74 países.

Por último, es importante resaltar que el bot de la IFCN es solo una forma de distribuir verificaciones de datos a los usuarios de WhatsApp y proporcionar acceso a una base de datos de búsqueda de información falsa relacionada al coronavirus que ya fue desacreditada.