Con el valor agregado de servir de evento despedida de uno de los mejores jugadores que haya dado el basquet, Kobe Bryant, durante la noche del domingo se celebró en el Air Canada Centre el Juego de las Estrellas de la NBA, que además contó con las presentaciones del Cirque du Soleil, Nelly Furtado y Sting.
De esta manera, el encuentro entre Este y Oeste quedó relegado en un segundo plano por el reconocimiento a Kobe (que quedó como segundo máximo anotador histórico de este evento, ya que fue superado por LeBron James por 281 puntos a 280), aunque el juego tuvo una buena forma de llamar la atención: el resultado. Oeste derrotó al Este por 196-173.
Desde lo puramente estadístico, vale mencionar que por segundo año consecutivo Russell Westbrook recibió el premio al jugador más valioso (MVP) al anotar 31 puntos y convertirse en el goleador del equipo ganador. Por su parte, Paul George se coronó con 41 puntos como el líder en anotaciones y marcó récord de triples: 9 de 19.
«Estoy orgulloso de ser tu amigo y tu hermano», le declaró Pau Gasol a la estrella de Los Angeles Lakers. Y otra leyenda de la misma franquicia, como lo es Earvin «Magic» Johnson, expresó que «Kobe nos bendijo con 20 años increíbles y se va como máximo anotador del All-Star Game», aunque ya aclaré antes el detalle de la cantidad de puntos marcados. «Nunca habrá otro Kobe Bryant», concluyó Magic sobre el dos veces campeón olímpico.
Finalmente, antes de despedirse, Bryant declaró hacia sus compañeros del All-Star: «Gracias a todos ellos por lo que me permitieron vivir. Ellos portarán ahora la tradición de la NBA». Y si hablamos de ídolos, la cita para el próximo Juego de las Estrellas será el año que viene en la franquicia del mejor de todos los tiempos: en casa de los Hornets de Michael Jordan.

Resumen del juego

Conferencia Oeste (parciales de 40, 52, 53 y 51): Curry (26 puntos), Westbrook (31), Durant (23), Bryant (10), Leonard (17); Thompson (9), Harden (23), Paul (14), Davis (24), Aldridge (4), Green (4) y Cousins (11).
Conferencia Este (parciales de 43, 47, 46 y 37): Wade (9 puntos), Lowry (14), Anthony (13), James (13), George (41); Millsap (3), Wall (22), Thomas (9), DeRozan (18), Drummond (16), Gasol (9), Horford (7), Bosh (-) y Butler (-).
Árbitros: Joe Crawford, Zach Zarba, Matt Boland y Dan Crawford. Detalles: los jueces no señalaron faltas técnicas y no hubo eliminados por faltas personales.
Con el resultado de 196-173 a favor del Oeste, concluyó la 65° edición del Partido de las Estrellas de la NBA que se realizó en el Air Canada Centre, Toronto, ante 18.298 espectadores que abonaron el ticket a un valor de 4.000 dólares canadienses.