La nueva edición de la Copa Bridgestone Libertadores ya tiene definido el formato de disputa y, con el sorteo realizado en la noche del miércoles en el Centro de Convenciones de la Conmebol en Luque, Paraguay, también se dieron a conocer los clubes de fútbol que integran los 8 grupos.

Además, vale mencionar los cambios en el certamen, que incluyen más participantes (ahora son 47 los equipos), una vez finalizada la fase de grupos se realizará un sorteo entre los primeros y segundos clasificados de cada zona para los cruces de la siguiente instancia (tal como se lleva a cabo en la UEFA Champions League), los clubes de un mismo país pueden enfrentarse en las etapas eliminatorias y los conjuntos que queden en tercera posición de la instancia de grupos clasifican en forma directa a la Copa Sudamericana 2017 (incluyendo a los perdedores con mejores resultados de la fase 3 y los dos mejores perdedores de la fase 2).

Asimismo, los dirigentes de la organización continental aprovecharon la ceremonia para realizar un homenaje a los campeones del mundo en México 1986 y se entregó la Copa Sudamericana al presidente de Chapecoense y un reconocimiento Fair Play al club Atlético Nacional por ceder desinteresadamente el título antes citado al conjunto brasileño, víctima del accidente que todos conocemos y que le imposibilitó viajar a tierras colombianas para jugar la final del torneo.

Las fases

La competencia da inicio el lunes 23 de enero con los encuentros entre Universitario de Sucre (Bolivia) y Montevideo Wanderers (Uruguay), Deportivo Municipal (Perú) ante Independiente del Valle (Ecuador) y Deportivo Capiatá (Paraguay) frente a Deportivo Táchira (Venezuela). Los tres juegos tendrán la revancha el viernes 27 de enero.

La segunda fase tiene fecha para los días martes 31 de enero, 1º y 2 de febrero y revanchas entre el 7 y 9 de febrero.

Los clubes participantes de esta instancia son Atlético Paranaense (Brasil) contra Millonarios (Colombia) en el juego 1, Botafogo (Brasil) ante Colo Colo (Chile) será el juego 2, Atlético Cerro (Uruguay) versus Unión Española (Chile) como juego 3, Carabobo (Venezuela) frente a Junior (Colombia) el juego 4, Atlético Tucumán (Argentina) contra Nacional (Ecuador) como juego 5 y el ganador de Universitario de Sucre-Montevideo Wanderers contra The Strongest (Bolivia) será el juego 6, Deportivo Municipal-Independiente del Valle frente a Olimpia (Paraguay) como juego 7 y el vencedor de Deportivo Capiatá-Deportivo Táchira ante Universitario (Perú) quedará catalogado como juego 8.

Una vez concluida la instancia, se da inicio a la tercera fase en la que los ganadores de los cruces anteriores se miden entre los días 14 a 16 de febrero (partidos de ida) y 21 a 23 de febrero (reválidas) para determinar los cuatro clasificados a la fase de grupos. Para facilitar el entendimiento de los cruces fueron llamados juegos y se medirán de la siguiente forma: ganador del juego 1 ante el vencedor del juego 2, el club victorioso del juego 3 ante el del juego 4, juego 5 contra juego 6 y juego 7 versus juego 8.

Los grupos

El Grupo 1 está conformado por Atlético Nacional (Colombia), Estudiantes de La Plata (Argentina), Barcelona (Ecuador) y el ganador del cruce entre juego 3 y 4.

El Grupo 2 tiene al Santos (Brasil), Independiente Santa Fe (Colombia), Sporting Cristal (Perú) y el vencedor del choque entre los clubes de juego 5 frente al juego 6.

El Grupo 3 está comprendido por River Plate (Argentina), Emelec (Ecuador), Independiente Medellín (Colombia) y Melgar (Perú).

El Grupo 4 incluye a San Lorenzo de Almagro (Argentina), Universidad Católica (Chile), Flamengo (Brasil) y el ganador de la eliminatoria entre el juego 1 y 2.

El Grupo 5 se encuentra conformado por Peñarol (Uruguay), Palmeiras (Brasil), Jorge Wilsterman (Bolivia) y el club vencedor del choque entre el juego 7 y 8.

El Grupo 6 tiene a Atlético Mineiro (Brasil), Libertad (Paraguay), Godoy Cruz Antonio Tomba (Argentina) y Sport Boys (Bolivia).

El Grupo 7 incluye a Nacional (Uruguay), Chapecoense (Brasil), Lanús (Argentina) y Zuliá (Venezuela).

Finalmente, el Grupo 8 comprende a Gremio (Brasil), Guaraní (Paraguay), Zamora (Venezuela) y Deportivo Iquique (Chile).

Los partidos de esta etapa están fechados para los días 7 a 9 de marzo, 14 a 16 de marzo, 11 a 13 de abril, 18 a 20 de abril, 25 a 27 de abril, 2 a 4 de mayo, 16 a 18 de mayo y 23 a 25 de mayo. Por su parte, los octavos de final se jugarán del 4 al 6 de julio con revanchas del 8 al 10 de agosto. Luego será momento de los cuartos de final, que tienen agenda para 12 a 14 de septiembre y 19 a 21 de septiembre. Para la instancia de semifinales la fecha elegida es del 24 al 26 de octubre para partidos de ida y 31 de octubre al 2 de noviembre para juegos de vuelta. Una vez que conozcamos los dos finalistas sabremos que el miércoles 22 de noviembre será el primer partido por la final, con revancha el miércoles 29 de noviembre.