Por la tercera fecha del Grupo A de la Copa América, en la noche del jueves Paraguay derrotó con comodidad a Chile por 2-0 y se clasificó a cuartos de final. Los goles fueron anotados por Carlos González y Miguel Almirón mediante un penal. La actuación del equipo de Martín Lasarte fue preocupante, de cara al futuro inmediato, y no generó una sola situación de riesgo.

El primer tiempo dejó pocas acciones para destacar. Paraguay fue el que introdujo a su par chileno al juego que más le convenía, tomó posesión del balón y la mayoría del tiempo se vio una transición lenta de ambos seleccionados en el mediocampo. Cuando transcurrían 14′ Gustavo Gómez asistió a Mathias Villasanti y este disparó contra el palo defendido por Claudio Bravo. Con esa ofensiva, Paraguay alertaba a la defensa rival. La jugada más peligrosa del periodo inicial fue la que finalizó en gol, cuando Miguel Almirón dispuso de un tiro de esquina desde el ataque derecho, el centro fue pasado al segundo palo de Bravo para que Braian Samudio conecte de cabeza y anote el tanto a los 33 minutos.

Luego, otra jugada exactamente igual y con una mala salida del golero trasandino, le permitió poner el testazo a Carlos González, pero este desperdició la chance. En los últimos instantes, el delantero guaraní se convirtió en una amenaza constante con embistes por ambas bandas, aunque los conducidos por Eduardo Berizzo no pudieron capitalizar esa leve (muy leve) superioridad.

El inicio del tiempo complementario continuaba deslucido, trabado y sin situaciones peligrosas en los arcos, hasta que a los 55′ el árbitro Wilmar Roldán sancionó un penal para Paraguay, porque un saque lateral de David Martínez fue hacia González pero Gary Medel lo derribó en el área. Almirón fue el responsable de la ejecución, con un toque suave con su pie izquierdo, que colocó la pelota contra el rincón contrario al que eligió el guardametas, inmediatamente amonestado por protestar.

Párrafo aparte para el reclamo de Arturo Vidal que provocó el chequeo de VAR cuando Carlos González rechazó un centro que pareció impactar en la mano del delantero. Roldán acusó recibo de la queja y consultó las cámaras, pero tras una exhaustiva revisión, se comprobó que no hubo falta ni posible penal para Chile. Lo curioso es que el árbitro reaccionó al pedido del jugador, que obligó a un compañero a sacar la pelota del campo de juego para detener el partido y recurrir a la tecnología.

El resultado parcial empujaba a la «Roja» en búsqueda del potencial descuento, pero lo «intentaba» (si se puede utilizar el término) sin variantes ni profundidad. Por eso, no sorprendió que el tiempo siga su curso y, de esta manera, el seleccionado que comanda Eduardo Berizzo se quede con los 3 puntos y cierre un partido sin ocasiones de gol recibidas en su valla.

Con esta victoria, Paraguay se ubica segundo en el Grupo A y aseguró su clasificación a la siguiente instancia. Chile también pasa a la próxima ronda y Bolivia es el único eliminado en la fase inicial. En la última jornada, el equipo trasandino quedará libre y los guaraníes se medirán con Uruguay el lunes 28 de junio a las 21 horas.

Formaciones e incidencias

Chile: Claudio Bravo; Mauricio Isla, Gary Medel, Francisco Sierralta, Eugenio Mena; Tomás Alarcón, Charles Aranguiz, Arturo Vidal, César Pinares; Eduardo Vargas, Ben Brereton. Entrenador: Martín Lasarte.

Paraguay: Antony Silva: Gustavo Gómez, Junior Alonso, Santiago Arzamendia, Alberto Espínola; Miguel Almirón, David Martínez, Ángel Cardozo Lucena, Mathias Villasanti; Carlos González, Braian Samudio. Director técnico: Eduardo Berizzo.

Goles: 33′ Braian Samudio (Paraguay), 58′ Miguel Almirón de penal (Paraguay).

Amonestados: 46′ Ben Brereton (Chile), 58′ Claudio Bravo (Chile), 78′ David Martínez (Paraguay).

Cambios: 45′ Jean Meneses por Tomás Alarcón (Chile), 62′ Ángel Romero por Braian Samudio (Paraguay), 68′ Pablo Galdames por César Pinares (Chile), 68′ Enzo Roco por Gary Medel (Chile), 77′ Óscar Romero por Carlos González (Paraguay), 77′ Antonio Bareiro por Miguel Almirón (Paraguay), 84′ Gastón Giménez por Ángel Cardozo Lucena (Paraguay), 84′ Omar Alderete por Santiago Arzamendia (Paraguay).

Árbitro: Wilmar Roldán (Colombia). Estadio: Mané Garrincha, Brasilia.