La Legislatura Porteña aprobó, la semana pasada, una ley por la que se multará con penas de hasta 42.800 pesos a quienes maltraten un animal doméstico. La ley busca sancionar a los dueños de mascotas que no las cuiden “de manera responsable”. También se penará a quienes los abandonen en espacios públicos o privados. En este caso, las penas irán desde tres a cinco días de trabajos de utilidad pública.

El proyecto, presentado por el legislador de Vamos Juntos, Daniel Presti, se aprobó con 41 votos afirmativos de los bloques Vamos Juntos, Evolución y Socialista. Hubo 15 abstenciones de la oposición, entre ellas, las bancadas de Unidad Ciudadana, Peronista y de Izquierda.

De esta manera, se incorporó al Código Contravencional un capítulo dedicado específicamente al “Cuidado y protección de los animales domésticos”. Por animal doméstico se entiende todo aquel que por sus características evolutivas y de comportamiento pueda convivir con el ser humano en un ambiente doméstico, recibiendo de su cuidador responsable atención, protección, vivienda, alimento y cuidados sanitarios.

Con esta norma, diversas situaciones respecto al cuidad de los animales domésticos tendrán cobertura legal y serán consideradas contravenciones. Entre estas se pueden mencionar dejarlos encerrados en lugares inadecuados para su salud o teñirles el pelo, una moda que puede resultar peligrosa para perros y gatos. Con esta ley estos comportamientos se consideran perjudiciales para la salud animal.

Al respecto de este asunto, Presti señaló: “El espíritu del proyecto es el cuidado del animal, su bienestar, su no maltrato y la implementación de políticas vinculadas con los mismos. Y, en ese sentido, entender que cualquier persona que opte por tener un animal doméstico o de compañía asuma la responsabilidad tanto de alimentarlo como de cuidarlo y brindarle un hogar en condiciones”.

El rango de castigos que contempla la ley varían entre la pena de trabajos para quienes abandonen los animales, que será el más grave, y la multa monetaria que oscilará entre 1.000 y 2.000 unidades fijas (UF). Las UF son unidades que emplea el Gobierno de la Ciudad para definir el valor de una falta y se calcula en base al precio del medio litro de nafta de mayor octanaje. Hoy es de 21,40 pesos, por lo que las multas irían de 21.400 a 42.800 pesos. En el caso de sancionarse un cuidado irresponsable, el monto variará desde los 6.420 a los 21.400 pesos y para quienes confinen los animales “en espacios inadecuados respecto de su bienestar, afectando su salud, higiene o esparcimiento” como balcones o automóviles, serán de entre 10.700 y 21.400 pesos. El encargado de determinar el monto de la multa será el juez interviniente.

En Argentina existe la Ley 14.340 de maltrato animal que prevé una condena de quince días a un año de prisión a los victimarios. En la Cámara de Diputados está en debate en las comisiones una reforma a la ley para aumentar la punibilidad. Actualmente, el delito es excarcelable y las condenas no se hacen efectivas. En la Ciudad de Buenos Aires ya está vigente una ley de alcance nacional, que data de 1954, que tipifica como delito el maltrato animal y lo penaliza. No obstante, existen casos en los que comprobar el daño contra los animales resulta complicado para la Justicia local y las causas terminan archivadas.

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