La llegada de Leandro Bolmaro a Minnesota Timberwolves lo convierte en el 15° argentino en vestir una camiseta de un equipo de la NBA. El alero, ahora ex Barcelona, acordó su llegada al equipo de la Conferencia Oeste con más problemas para hallar un funcionamiento que le permita ambicionar con puestos de playoffs.

Este panorama, que es malo para la franquicia, puede ser bueno para los objetivos individuales de Bolmaro. La rotación de jugadores en un equipo que no encuentra un rumbo es más frecuente, en comparación con los que sí tienen a sus titulares definidos. De esta forma, el joven de apenas 21 años tiene altas chances de jugar varios minutos.

Repasemos la ya larga lista de los jugadores argentinos más destacados en la liga de básquet más importante del mundo.

Juan Ignacio “Pepe” Sánchez

El base bahiense debutó el 31 de octubre de 2000 en la victoria de su equipo Philadelphia 76ers ante New York Knicks. Su llegada fue diferente a la de la mayoría de los jugadores: fue drafteado a través de su participación en el básquet universitario de Estados Unidos (NCAA) cuando se desempeñaba para la Universidad de Temple. «Pepe» nunca pudo afianzarse en la liga, jugó solo 29 encuentros entre los Sixers y Atlanta Hawks en la temporada 2000/2001 y apenas 9 con Detroit Pistons en la 2002/2003. Su carrera siguió en Europa, donde pudo explotar mejor su juego.

Rubén Wolkowyski

En la misma noche que debutó Sánchez, el «Colo» hizo lo propio en la derrota de su equipo Seattle Supersonics ante Vancouver Grizzlies e, irónicamente, esas franquicias ya no existen en la actualidad. El pivote, que ya había vestido la camiseta de la selección argentina, tuvo un salto inesperado: de jugar en la Liga Nacional a ponerse “la verde” de los Sonics. En la temporada 2000/2001 disputó 34 partidos con un promedio de 2.2 puntos por juego, en la temporada 2002/2003 jugó apenas 7 encuentros con la camiseta de Boston Celtics.

Emanuel “Manu” Ginóbili

«Manu» no solo es el mejor argentino de siempre en este deporte sino que, además, integra varias listas como “el mejor extranjero de la historia de la NBA”. Elegido en el puesto 57° del draft de 1999, el alero llegó a San Antonio Spurs para jugar, recién, en la temporada 2002/2003. Su primera temporada fue más que satisfactoria con 7.6 puntos de promedio por partido. Muchos recuerdan su debut el 29 de octubre de 2002 en el Staples Center ante Los Angeles Lakers de Kobe Bryant. Disputó 17 temporadas en la liga, siempre con la camiseta de los Spurs y bajo la dirección técnica de Gregg Popovich. Posee varios récords e integra la lista de los máximos tripleros en playoffs. Ganó el premio de “mejor sexto hombre de la temporada” y fue elegido dos veces para el All-Star Game.

Carlos Delfino

El «Lancha» es, probablemente, de los jugadores más talentosos de los últimos 20 años. Su primer partido fue el 2 de noviembre de 2004 vistiendo los colores de Detroit Pistons, franquicia en la que jugó tres temporadas. También tuvo un paso breve por Toronto Raptors para luego recalar en Milwaukee Bucks por tres temporadas. Su último equipo fue Houston Rockets en la temporada 2012/2013.

Andrés Nocioni

El «Chapu» hizo su presentación en la liga el 5 de noviembre de 2004 con la camiseta de Chicago Bulls, equipo en el que jugó cuatro temporadas y media, la otra mitad la disputó con Sacramento Kings, franquicia en la que permanecería por un año más. Su mejor temporada en la NBA fue en 2006/2007 con 14.1 puntos y 5.7 rebotes. Antes de regresar a Europa, jugó dos temporadas en los Sixers. Según Adrián Paenza, asiduo espectador en el United Center de los Chicago Bulls, el “Chapu” fue coreado por los fanáticos como nunca otro jugador (incluyendo a Michael Jordan).

Fabricio Oberto

Su debut fue el 1° de noviembre de 2005 en San Antonio Spurs, donde ya «Manu» Ginóbili había logrado un anillo. Oberto ganaría el suyo en la temporada 2006/2007 en la que disputó 79 partidos y tuvo su número más alto de minutos de juego: 17.3 de promedio. En la temporada 2009/2010 fue traspasado a Washington Wizards y, por último, tuvo un fugaz paso por Portland Trailblazers, donde solo jugó 5 partidos debido a sus problemas de corazón.

Luis Fabián Scola

«Luifa», recientemente retirado de la actividad, llegó tarde a la liga. Recién en la temporada 2007/2008 hizo su presentación con la camiseta de Houston Rockets, con la que jugó todos los partidos en las primeras tres temporadas. Su mejor promedio de puntos fue en 2010/2011 con 18.3, además de aportar 8.6 rebotes por juego. Tras su paso por el equipo de Texas, estuvo solamente una temporada en Phoenix Suns para luego recalar en Indiana Pacers, Toronto Raptors (donde jugó una final de conferencia) y, finalmente, terminar su participación en la NBA en Brooklyn Nets en la temporada 2016/2017. Después de su brillante desempeño en el Mundial de China 2019, Scola barajó la posibilidad de un regreso a la liga de la mano de Boston Celtics, pero fue desestimado por el propio jugador ante las bajas chances de disputar minutos con vistas a los Juegos Olímpicos de Tokio.

Pablo Prigioni

El cordobés es el jugador que ostenta el récord de ser, con 35 años, “el novato más viejo” en debutar en la NBA (2 de noviembre de 2012), además de ser el primer argentino en vestir los colores de New York Knicks. En el equipo de la “Gran Manzana”, Pablo estuvo dos temporadas con buenos promedios de minutos de juego (16.2 y 19.4, respectivamente). En la mitad de la temporada tres con los Knicks fue traspasado a Houston Rockets, equipo en el que finalizó su vínculo en 2015. Su última participación en la liga fue con Los Angeles Clippers, franquicia en la que jugó 59 partidos.

Otros jugadores que estuvieron en la liga pero con pasos más cortos fueron Nicolás Laprovittola (18 partidos en San Antonio Spurs), Nicolás Brussino (54 partidos en Dallas Mavericks y 4 en Atlanta Hawks), Patricio Garino (5 partidos en Orlando Magic). Su suman los jugadores que actualmente están desempeñándose en diferentes franquicias: Facundo Campazzo (Denver Nuggets), Gabriel Deck (Oklahoma City Thunder) y Luca Vildoza (New York Knicks, aunque todavía con alguna duda sobre si integrará la plantilla final para la presente temporada).