Colombia venció 1-0 a Paraguay en el cierre del Grupo B y se quedó con el primer puesto con puntaje ideal y sin recibir goles.

A priori, la necesidad de los paraguayos por sumar puntos lanzó al equipo con todo en ataque y sus mejores valores para conseguir de forma prematura el gol que les posibilite sortear la fase inicial, pero luego de los instantes iniciales a favor de los entrenados por Eduardo Berizzo, fue Colombia la que mejor aprovechó las circunstancias para quedarse con la victoria.

Con una formación que combinó nombres que habitualmente no integran el once titular, los dirigidos por Carlos Queiroz llegaron al gol cuando promediaba la primera etapa. Previamente al tanto del triunfo, Radamel Falcao ya avisaba con una tijera dentro del área grande que salió cercana al arco defendido por Roberto Fernández. Así, con un combinado guaraní necesitado, el conjunto cafetero jugó con los nervios del rival a su favor y se fue al descanso 1-0 cuando a los 31′ Santiago Arias asistió por la banda derecha del ataque a Gustavo Cuellar para que se meta hasta el fondo y, con el ángulo cerrado, lance un disparo furibundo que se metió por entre las piernas del golero paraguayo.

Luego del entretiempo se vio el monopolio colombiano. Con el ingreso de James Rodríguez, los líderes del grupo se afirmaron en el juego y dominaron íntegramente a Paraguay, que fue espectador de lujo de la consolidación de una selección que quiere sacar chapa de candidata en esta Copa América Brasil 2019 un tanto deslucida (campos de juego en pobre estado, vacíos importantes de espectadores en las tribunas y ausencia de figuras descollantes dentro del campo de juego).

Más allá de la tranquilidad del pase a cuartos de final, Colombia buscó ampliar el marcador. Y, como consecuencia de este objetivo, iban 69′ cuando James Rodríguez desde la derecha y en el borde del área asistió de manera magistral a Luis Díaz en el frente contrario para dejarlo solo ante Fernández, el delantero acomodó el balón y definió con un derechazo raso para poner las cosas 2-0. Pero tras la revisión detallada y minuciosa del árbitro Víctor Hugo Carrillo, apeló al VAR para anular el tanto. ¿El motivo? La pelota golpeó en el brazo de Díaz justo antes del remate. Así las cosas, Colombia no amplió el marcador pero se consolidó como líder del grupo y clasificación en primer lugar con puntaje perfecto y sin goles recibidos.

Ahora les resta aguardar por el rival del viernes por cuartos de final. Este saldrá de la definición del Grupo C (que integran Chile, Uruguay, Japón y Ecuador).

Formaciones e incidencias

Colombia: Álvaro Montero; Santiago Arias, Cristian Zapata, Jhon Lucumí, Cristian Borja; Jefferson Lerma, Gustavo Cuellar, Edwin Cardona; Juan Guillermo Cuadrado, Falcao García, Luis Díaz. Director técnico: Carlos Queiroz.

Paraguay: Roberto Fernández; Iván Piris, Gustavo Gómez, Junior Alonso, Santiago Arzamendia; Rodrigo Rojas, Richard Sánchez, Matías Rojas; Derlis González, Miguel Almirón; Óscar Cardozo. Entrenador: Eduardo Berizzo.

Gol: 31′ Gustavo Cuellar (Colombia). Amonestaciones: 28′ Cristian Borja (Colombia), 41′ Jhon Lucumí (Colombia), 48′ Santiago Arzamendia (Paraguay).

Cambios: 45′ Cecilio Domínguez por Matías Rojas (Paraguay), 57′ James Rodríguez por Juan Cuadrado (Colombia), 62′ Juan Iturbe por Rodrigo Rojas (Paraguay), 65′ Duván Zapata por Radamel Falcao (Colombia), 81′ Óscar Romero por Derlis González (Paraguay), 84′ Wilmar Barrios por Edwin Cardona (Colombia).

Estadio: Arena Fonte Nova (Salvador). Árbitro: Víctor Carrillo (Perú).

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