El básquetbol es un deporte que lo tiene todo para ser más grande y popular, es emocionante desde el principio al final de cada juego, está colmado de táctica, estrategia y, además, cuenta con un claro referente (como lo es la NBA) de la clase de espectáculo que puede llegar a ser si mejora su mercadotecnia. Precisamente, para incrementar el interés, se pusieron de acuerdo las dos federaciones más importantes de este deporte y, por primera vez, se disputará en octubre la Copa FIBA-Euroliga Intercontinental en la ciudad de Sao Paulo.
Esta nueva competencia, la más importante a nivel clubes, tendrá en Brasil su primera edición y estará representada por el campeón de la Liga de las Américas y el de la Euroliga, es decir, Pinheiros/Sky de Brasil y Olympiacos Piraeus de Grecia, respectivamente.

Alberto García. Foto: www.solamentebasquet.com
Alberto García. Foto: www.solamentebasquet.com
Con respecto a este avance en la promoción y difusión de este deporte, el secretario general de FIBA Américas, Alberto García, se mostró con una “enorme felicidad”, tal como lo manifestó, por “la concreción de este viejo sueño que comenzó con el inicio de la primera Liga de las Américas en el 2007”. Asimismo, agregó que “todos éramos conscientes que necesitaríamos de algún tiempo para concretarlo y ahora podemos decir: gracias a todos los que confiaron en esta idea. Todos en FIBA Américas creemos firmemente en la competencia de clubes a nivel internacional, que tiene como objetivo fundamental el fortalecimiento de las ligas nacionales, en todos los países del continente, como un medio para el mejor desarrollo de los jugadores que luego representarán a sus países en las competencias de selecciones nacionales, tanto en la Copa Mundial como en los Juegos Olímpicos. Sin ligas nacionales fuertes, los jugadores, entrenadores y árbitros de un país no tendrán la posibilidad de su crecimiento individual y colectivo”.
Además, confía en el éxito de la competición y redobla la apuesta para el futuro: “Gracias a FIBA y a la Euroliga por haber aceptado compartir con nosotros el disputar esta primera Copa Intercontinental y esperamos que, en un tiempo no muy lejano, la podamos no solo consolidar sino también que en ella participen clubes de los otros continentes de FIBA”.
Por su parte, Patrick Baumann, secretario general de la Federación Internacional de Básquetbol Asociado (FIBA), expresó que están “muy contentos en apoyar el retorno de la Copa Intercontinental con los ganadores de la Euroliga y la Liga de las Américas, las competencias de clubes más importantes en ambos continentes”.
Entre los diversos elogios que despertó la concreción de este acuerdo, se encuentra el de Jordi Bertomeu, presidente y CEO de la Euroliga, quien celebró que “la familia del baloncesto se reúna de nuevo para este importante evento”, a lo que agregó que “esperamos que los amantes del básquet de América nos conozcan mejor y disfruten nuestro estilo de juego”, en referencia a la práctica en el Viejo Continente.
Foto: FibaAmericas
Foto: FibaAmericas
Los campeones continentales
Esporte Clube Pinheiros se encuentra en Sao Paulo y ostenta con orgullo anunciarse como el club polideportivo más grande de la región. En cuanto a la Copa Intercontinental que tendrá el privilegio de inaugurar, J.F. Rossi (director deportivo), declaró que «jugar en uno de los eventos más importantes del mundo en el basquetbol, que sería la Copa Internacional, fue una meta luego de haber ganado la Liga de las Américas. Con mucha planificación y gestión logramos nuestro objetivo, ayudando a consolidar el básquet brasilero en un plano internacional.», dijo el dirigente.

Enfrente tendrá al poderoso Olympiacos Piraeus de Atenas que, en palabras de su gerente general, Christos Stavropoulos, se muestran orgullosos de jugar esta copa: «Nuestra presencia en un momento tan importante en el baloncesto es un gran honor». Además, expresó que “Olympiacos ha logrado algo histórico de los últimos dos años y estos partidos en Brasil son el siguiente paso en un gran esfuerzo que se está haciendo por el futuro del baloncesto de clubes a nivel mundial. La Euroliga y FIBA ??merecen felicitaciones por esta iniciativa. Estoy seguro de que estos juegos se convertirán en un evento importante a nivel mundial para nuestro deporte».

La Copa Intercontinental 2013
La primera edición se desarrollará en el Arena Barueri de Sao Paulo, los días 4 y 6 de octubre. Será al mejor de dos juegos. Si los resultados arrojan un partido ganado por equipo, el campeón se define por los artículos 29, 30 y 31 del reglamento oficial de FIBA.
Finalmente, Patrick Baumann se mostró entusiasta con la organización de la Copa Intercontinental y dejó la puerta abierta para lo que pueda organizarse en un futuro: «Es un testimonio del gran desarrollo del baloncesto de clubes en América, en especial el de Sudamérica y espero que sea una iniciativa que se mantenga para que sirva de preludio a una futura copa mundial de clubes».

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