La Unión Argentina de Rugby (UAR) confirmó a Michael Cheika como nuevo head coach de Los Pumas, tras la renuncia de Mario Ledesma.

De esta manera, el australiano se convertirá en el segundo extranjero al mando del seleccionado nacional, ya que el anterior fue neocelandés Alex Willye en 1999.

El australiano tiene en su haber un destacado currículum con un título de The Rugby Championship y subcampeonato mundial con su seleccionado en 2015 (victoria en semifinales frente a Los Pumas). Además, llevó a Waratahs a levantar el trofeo del Super Rugby en 2014 y festejó en su estadía en Irlanda al mando de Leinster.

«Siento una conexión muy fuerte con el equipo», admitió el nuevo head coach del seleccionado, quien también deseó que el plantel siga teniendo las ganas de luchar frente a adversarios superiores.

El nombre de Cheika no será nuevo para los jugadores de la selección mayor, ya que fue asesor de Ledesma en las últimas dos ediciones de The Rugby Championship. Varios de ellos remarcaron en su momento la importancia del exentrenador de los Wallabies en la histórica victoria sobre Nueva Zelanda en 2020.

El vinculo del técnico «aussie» con la UAR será hasta el final del Mundial 2023, que se jugará en Francia. Allí, Los Pumas integrarán el Grupo D con Inglaterra, Japón, Samoa y el último clasificado de América.

El 2022 de Los Pumas

El estreno de Cheika será el 2 de julio en la provincia de Jujuy frente a Escocia. Ante el mismo rival se volverán a ver las caras el 9 y 16 de ese mismo mes en Salta y Santiago del Estero, respectivamente.

Luego será el turno de The Rugby Championship, donde Argentina debutará el 6 de agosto en San Juan frente a Australia. Más tarde se medirá con Sudáfrica y Nueva Zelanda.

Finalmente, el seleccionado nacional cerrará el año en noviembre frente a Inglaterra en Twickenham y luego, probablemente, enfrente a Escocia y Gales.

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